La regenta

La Regenta
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Portada de la novela La Regenta de Leopoldo Alas.
Título originalLa Regenta
Autor(a)(es)(as)Leopoldo Alas «clarin»
GéneroNovela naturalista
PaísBandera de España

La regenta. Obra de inmenso interés literario. Escrita en 1883 y publicada por primera vez en Barcelona entre 1884 y 1885, su autor, Leopoldo Alas, es más conocido por su sobrenombre de crítico literario: "Clarín".

Argumento

La Regenta es, sin duda, la obra maestra de Clarín y una de las novelas más importantes de la literatura española. En ella se retrata en toda su complejidad una Ciudad de provincias, "Vetusta" (nombre tras el que se esconde Oviedo), en la que está representada la sociedad española de la Restauración. Clarín somete a una irónica crítica a todos los estamentos de la ciudad: la aristocracia decadente, el clero corrupto, las damas hipócritas, los partidos políticos. Todo ello conforma una Atmósfera social asfixiante, opresiva, con la que choca la protagonista, "Ana Ozores". Su temperamento sensible y soñador la lleva a refugiarse en el misticismo, pero su confesor, el canónigo Fermín de Pas, la decepciona cuando intenta aprovecharse de ella. Cae entonces en brazos de "Álvaro Mesía", un mediocre don "Juan", con el que vivirá una relación amorosa que no resultará ser más que un sucedáneo de sus ideales románticos. En el enfrentamiento entre "Ana" y "Vetusta", la primera acabará siendo vencida, y, en consecuencia, marginada. La importancia de la presión ambiental, social, sobre la protagonista acerca la novela a las teorías del Naturalismo.

Comentario

La regenta está considerada la mejor novela española del siglo XIX y es una de las más importantes de la literatura en castellano, pues con ella se inicia en España la forma moderna del relato novelístico. Considerada la obra cumbre de Clarín y de la novela española del siglo XIX, es además uno de los máximos exponentes del naturalismo y del realismo progresista. Esta técnica recrea los aspectos más sórdidos de la realidad y la condición física. La herencia genética y el medio marcarán el destino de los personajes.

Estructura

La obra se divide en dos partes. Cada una consta de quince extensos capítulos, pero la distribución temporal entre ambas es irregular: mientras la primera abarca los acontecimientos que ocurren en tres días, la segunda comprende tres años. Cada capítulo goza de unidad y de autonomía dentro de un conjunto perfectamente ensamblado. Sin embargo, esta perfecta organización interna no es fruto de una lenta elaboración, sino de un agitado y rapidísimo proceso de escritura, en el que el escritor se olvidaba a veces hasta de los nombres de algunos personajes.

Éxito de la Regenta

La Regentacausó escándalo en su momento, en especial por las críticas anticlericales que contenía. Este hecho contribuyó a que la novela no tuviera mucho éxito de público y de crítica en su época. Hubo que esperar a las últimas décadas del siglo XX para que la crítica reconociera que se trataba de una auténtica obra maestra.

Datos del autor

Leopoldo Alas, conocido por el seudónimo de "Clarín", forma parte de los grandes novelistas españoles del siglo XIX. De familia asturiana, nace en 1852, en Zamora, donde su padre era gobernador civil. Estudió en Oviedo, con brillantes calificaciones, tanto en el Colegio como en la Universidad, donde cursó la carrera de Derecho y entró en contacto con los krausistas (Giner de los Ríos, Salmerón). Al mismo tiempo colaboraba en El Solfeo, de orientación republicana, donde comenzó a utilizar el seudónimo "Clarín" para firmar sus artículos. Sus artículos literarios y satíricos, publicados mayoritariamente en la revista Madrid Cómico, alcanzaron gran popularidad, pero su mordacidad le valió numerosas enemistades e incluso algún duelo. En 1891 fue elegido concejal republicano del ayuntamiento de la capital asturiana. Murió en 1901.

Fuentes