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Medusa

Este artículo trata sobre Medusa. Para otros usos de este término, véase Medusa (desambiguación).
Medusas marinas
Información sobre la plantilla
Medusas marinas.jpg
Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Cnidaria
Clase:Scyphozoa]]
Orden:Cubomedusae

Medusas marinas. (También llamadas aguamalas), son organismos marinos pertenecientes al filo Cnidaria y al de los Celentéreos; de cuerpo gelatinoso. Las medusas son criaturas marinas que tienen un cuerpo casi transparente en forma de campana con estructuras parecidas a dedos llamadas tentáculos. Las células urticantes que se encuentran dentro de los tentáculos pueden causar daño en caso de entrar en contacto con ellas.

Descripción

Es una de las criaturas más bellas que habita en los mares. Su cuerpo transparente asimilado a la forma de una seta, toma con el agua diferentes tonos de rosa, violeta y azul. De la parte central de la medusa cuelga una especia de mango; en su extremo se encuentra la boca y el mango en sí constituye el esófago de sus bordes, nacen multitud de tentáculos, largos y delgados, que crean trampas mortales para los peces, pues gracias a las células venenosas, inmovilizan a todo pequeño animal que las toque y, en los peces de mayor tamaño, provoca un molesto oscozor. Aunque existan algunas medusas de agua dulce, son principalmente marinos. Las medusas se encuentran en todos los mares, pero con más abundancia en los mares cálidos.

¿Cómo se desarrollan?

Del huevo, sale un animal muy pequeño, una larva llamada plánula, que nada felizmente de un lado a otro. A los pocos días, la planula desciende al fondo del mar y se establece en una roca. Recibe entonces el nombre de pólipo, y tiene la forma de un sapo con la boca rodeada de tentáculos.

Mas adelante, entre la boca y el pie, aparecen unas hendiduras que rodean al pólipo como si fueron anillos. Estos anillos, van cobrando profundidad. hasta que el animal queda dividido en varias rodajas independientes, pero todavía unidos entre si. Las rodajas van adoptando el aspecto típico de sombrero de la medusa, al mismo tiempo que en los bordes aparecen las largas cintas de los tentáculos.

Hábitat

Existen más de 200 especies en todos los mares pero con más abundancia en los mares cálidos. Aunque existan algunas medusas de agua dulce, son principalmente marinos.

Tamaño

Su tamaño es diverso: existe desde unas disminuidas de un centímetro de diámetro hasta las gigantes cuyo cuerpo mide de 2.5 metros y cuentan con unos tentáculos de 36 metros de longitud. Lo más corriente es que no superan el metro de diámetro.

Forma de alimentación

Se alimentan de peces y animales acuáticos de pequeño tamaño a los que paralizan con su veneno y algunas son tan peligrosas que el único animal marino que logra salvarse de sus efectos es la ballena.

Picaduras de medusas

Las medusas no atacan por placer. Cuando una medusa suelta su veneno, es para cazar o para defenderse de algún peligro. Por norma general, las picaduras de medusas no suelen ser graves, aunque siempre hay excepciones, algunas pueden ocasionar una lesión peligrosa.

Síntomas de la picadura de medusa

  • dolor
  • ardor
  • inflamación
  • enrojecimiento
  • sangrado

Primeros Auxilios ante una picadura de medusa

  • Lo primero que hay que hacer es limpiar la zona afectada por la picadura.
  • Nunca deberemos usar agua dulce, ya que podrá romper las células urticantes, sufriendo otra picadura.
  • Para limpiar la zona, el suero fisiológico es perfecto. En caso de no haber, el agua salada también podrá ser una solución.
  • Durante 15 minutos aproximadamente deberemos aplicar frío a la zona afectada, no aplicar el hielo directamente sobre la picadura, sino cubierto con algún paño o toalla.
  • Si hay algún resto de tentáculo adherido a nuestra piel, debemos quitarlo, pero nunca con las manos. Utilizaremos unas pinzas.
  • También se administrará un antihistamínico, para la reacción y un analgésico para el dolor.
  • En mujeres embarazadas, se deberá prestar especial atención a la hora de administrar el antihistamínico.
  • Si el dolor es muy intenso o el estado de la víctima empeora, deberá acudir a un centro médico de inmediato.

Qué hacer si hay medusas en aguas costeras

  • Cerrar la playa al menos durante 24 horas
  • Tomar precauciones incluso si las medusas proliferan lejos de la línea de costa. No dejarse llevar por la confianza, la acción de las olas rompe los tentáculos y las células de los fragmentos flotantes de medusa están activas.
  • Sacar fuera del agua, con precauciones, tantas medusas como sea posible. Recoger con cuidado aquellas que han varado en la playa.
  • Avisar a los bañistas no familiarizados con estos organismos que no los toquen incluso si éstos parecen muertos. ATENCIÓN para aquellos niños y personas con un historial de alergias (atopía o asma), personas que ya han sido picadas por medusas con anterioridad y personas con problemas cardíacos.
  • No pasear por la playa en el rompiente de las olas donde pueden abundar fragmentos de medusa.

Algunos tipos de medusa

  • Melena de león (Cyanea capillata)
  • Fisalia o carabela portuguesa (Physalia physalis)
  • Anémona de Mar u Ortiga de mar (Chyrsaora quinqecirrha), una de las medusas más comunes que se encuentra a lo largo de las costas del golfo y del Atlántico
  • Avispa marina (Chironex fleckeri, Chiropsalmus quadrigatus); se encuentra cerca de las costas del norte de Australia y las Filipinas
  • Medusa gigante

Síntomas

Carabela portuguesa

La Carabela portuguesa provoca:

  • Dolor abdominal
  • Cambios en el pulso
  • Dolor en el pecho
  • Desmayo
  • Cefalea
  • Dolores y espasmos musculares
  • Entumecimiento y debilidad
  • Dolor en brazos y piernas
  • Mancha roja y elevada donde ocurrió la picadura
  • Rinorrea y ojos llorosos
  • Dificultad para deglutir
  • Sudoración

Avispa marina

La Avispa marina provoca:

  • Dificultad para respirar
  • Náuseas y vómitos
  • Hinchazón y dolor severos
  • Latidos cardíacos lentos
  • Muerte del tejido cutáneo

Melena de león

La Melena de león provoca:

  • Dificultad respiratoria
  • Calambres musculares
  • Ardor y formación de ampollas en la piel (severo)

Anémona de Mar u Ortiga de mar

La Avispa marina provoca:

  • Erupción cutánea leve (con picaduras leves)
  • Calambres musculares y dificultad respiratoria (con contacto extenso)

Fuentes