Saltar a: navegación, buscar

Pánfilo de Narváez

Pánfilo de Narváez
Información sobre la plantilla
Panfilo de Narvaes.JPG
Nacimiento1470
Navalmanzano, Segovia, Bandera de España España
Fallecimiento1528
La Florida, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos

Pánfilo de Narváez. Conquistador y militar español. Participó en la conquista de Cuba. Nombrado Adelantado y Gobernador de La Florida.

Síntesis biográfica

Nació en 1470 en Navalmanzano, Segovia, España. Se ha demostrado la vecindad de la familia Narváez en ese lugar, perteneciendo a esta familia y siendo sobrino de Pánfilo, Antonio Velázquez de Narváez, también conquistador, que fue hijo de su hermana María de Narváez y de Rodrigo Velázquez, pariente de Diego Velázquez, adelantado y primer gobernador de Cuba.

Su servicio en el Caribe

Sirvió en Jamaica, a las órdenes de Juan de Esquivel. Más tarde, en 1509, fue ascendido a lugarteniente del gobernador general de Cuba, Diego Velázquez de Cuéllar, con quien colaboró activamente en la conquista de la isla.

Se hizo famoso por sus inhumanos atropellos, entre los que se destaca la famosa "matanza de Caonao", un poblado situado en el centro de Cuba. Durante el evento, él y sus hombres masacraron a cientos de indígenas que se habían acercado con alimentos a recibirlos. El inexplicable frenesí con que Narváez y sus hombres atacaron a los atónitos indios quedó retratado por un testigo de la escena, el sacerdote Bartolomé de las Casas. Junto con este sacerdote y Juan de Grijalva, realizó expediciones que le llevaron hasta el extremo más occidental de la isla en 1514.

En 1518, Hernán Cortés, desobedeciendo los mandatos del gobernador Velázquez, se embarcó rumbó a México, y éste, enojado, envió a Narváez en su seguimiento con instrucciones de capturarlo vivo o muerto.

Prisionero en la Nueva España

Tras el desembarco en Veracruz, sobrevino un período de luchas en las cuales muchos de los hombres que lo acompañaban se pasaron a las filas de Hernán Cortés. Finalmente fue derrotado en Zempoala, Veracruz, el 24 de mayo de 1520. Herido con una lanza en un ojo por el piquero Pedro Sánchez Farfán, soldado de Cortés, al quedar tuerto fue hecho prisionero y trasladado a la Villa Rica de la Veracruz, donde estuvo cerca de dos años.

En ausencia de Narváez, su esposa administró muy bien sus propiedades en Cuba, incrementando su valor. En febrero de 1526, después de años de cautiverio regresó a España donde se quejó amargamente con el Rey sobre Cortés.

Gobernador de La Florida

Una vez libre, fue comisionado por el rey Carlos I de España para conquistar la Florida con el título de Adelantado, además del título de Gobernador de todas las tierras que descubriese desde el río de Las Palmas hasta los confines de la citada península.

Se hizo a la mar en Sanlúcar de Barrameda, Cádiz, el 17 de junio de 1527 al frente de una flota de cinco navíos y seiscientos hombres. En Cuba, fueron sorprendidos por tormentas y deserciones, que debilitaron la expedición y no arribó las costas de la Florida hasta abril de 1528.

Desembarcó con trescientos de sus hombres, envió a sus barcos a un puerto conocido por sus pilotos cerca del río de Las Palmas y se internó en territorio de nativos hostiles en busca de oro. Cerca de la bahía de Tampa, el capitán español se hizo amigo de un cacique llamado Hirrihigua, al que posteriormente cortó la nariz y mandó que a la madre la despedazaran y se la comieran los perros. Después zarpó y navegó al norte de la Florida.

Después de la salida del capitán, llegó procedente de Cuba una patrulla española en busca de él. El cacique Hirrihigua logró con malas artes que cuatro miembros de la tripulación patrullera desembarcaran allí, y los capturó. Los españoles restantes huyeron, pero Hirrihigua tenía cuatro prisioneros con los que podía tramar su venganza.

Un día de fiesta hizo desnudar a los españoles, y luego mandó que corrieran, uno por uno, alrededor de la plaza de la aldea. Los indios les lanzaron flechas que se les quedaron clavadas en el cuerpo, pero evitaron herirlos en órganos vitales. Así dieron muerte de una manera lenta y tortuosa a tres de los españoles.

Muerte

No encontrando grandes riquezas, y cansado de luchar contra los nativos, hizo construir cinco canoas en las que descendió de tierra adentro hasta el mar. Siguiendo la costa hacia occidente, intentó llegar hasta México, pero sorprendidas las frágiles embarcaciones por una gran tormenta, muy cerca del delta del río Mississippi, él y la mayoría de sus acompañantes perecieron ahogados. Era el año 1528.

Fuentes