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Vladimir Kuts

Vladímir Kuts
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atleta
Nacimiento7 de febrero de 1927
Aleksino, Ucrania
Fallecimiento16 de agosto de 1975
Moscú
Nacionalidadsoviético

Vladímir Kuts. Corredor soviético de larga distancia que fue campeón olímpico de 5.000 y 10.000 metros en los Juegos de Melbourne 1956.

Historia

Vladímir Kuts nació en Aleksino en 7 de febrero de 1927 y falleció en Moscú el 16 de agosto de 1975. Era hijo de obreros ucranienses. Nacido en un koljós o granja comunista.

Estudios y Deporte

Se enroló en el ejército rojo a los 16 años cuando su ciudad fue invadida por el ejército alemán. De hecho, se encontraba de camino a la escuela de artillería cuando su tren fue bombardeado por los nazis. Incluso le dieron por muerto, pero ya entonces demostró su instinto de supervivencia. Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial en 1945 ingresó en la Marina y empezó a correr. Su talento natural no pasó desapercibido y el entonces célebre entrenador Leonid Khomenkov empezó a conducir su carrera.

Fue un atleta soviético, una de las figuras de las pruebas de fondo y medio fondo durante la década de 1950, probablemente sólo superado por el checo Emil Zatopek. Estudió en el Instituto Pedagógico de Leningrado y de Moscú e ingresó en la Armada Soviética en la que ostentó el grado de oficial. Practicó el boxeo, el esquí nórdico, la halterofilia, la natación y el remo, hasta que bajo la rígida disciplina del entrenador Grigori Nikiforov se convirtió en un gran corredor de fondo.

Carrera deportiva

Su primera gran carrera sobre 5000 metros la realizó en Bucarest (5 de agosto de 1953) donde realizó una marca 14:04 minutos, sólo por detrás del casi invencible Zatopek. En 1954 también acabó segundo en la carrera que el inglés Chris Chataway batió el récord mundial con 15:51,6 minutos, pero unos días después en Praga, fue Kuts quien acaparó todo el protagonismo al rebajar dicho tiempo hasta 13:51,2 minutos.

Campeón de Europa

Ese mismo año se proclamó campeón de Europa de 5.000 metros en Berna y hasta 1956 protagonizó junto a los británicos Gordon Pirie y Chataway y al húngaro Sandor Iharos sucesivos duelos por establecer la mejor marca mundial de los 5. 000m, en poder de Pirie con 13:36,8 minutos al llegar los Juegos Olímpicos de Melbourne. Cuando Kuts acudió a la cita olímpica no se contaba entre los principales favoritos, pero en la final de los 10.000 metros planteó una carrera con continuos ataques que acabó por destrozar a Gordon Pirie y al resto de participantes; se alzó con el triunfo en 28:45,6 minutos y se convirtió así en el primer fondista masculino soviético en conseguir una medalla de oro olímpica.

Segundo Oro

En la carrera de 5.000 metros su táctica fue distinta, pero igualmente eficaz: mantuvo la cabeza de la prueba en todo momento y logró así su segundo oro con una marca de 13:39,6 y se convertía en el tercer hombre en la historia en hacer el doblete en 5.000 y 10.000 metros en unos mismos Juegos, tras Hannes Kolehmainen en 1912 y Emil Zátopek en 1952 había conseguido los dos títulos olímpicos del fondo, una repetición de la hazaña de Zatopek en 1952 que no volvió a repetirse hasta 1972; fue ésta una magnífica actuación que le valió ser proclamado el mejor atleta de estos Juegos.

Nuevo récord

En septiembre de 1956 estableció un nuevo récord de los 10.000 metros con 28:30,4 minutos, y el 13 de octubre 1957, en Roma, Kuts estableció en 13:35 minutos el nuevo récord mundial de los 5.000 metros, una marca que permaneció imbatida siete años. En 1957 estableció en Roma su último récord mundial en los 5.000 metros con 13:35,0 una marca que permanecería imbatida hasta 1965, cuando la superó el australiano Ron Clarke. Kuts se retiró del atletismo en 1959.

Récords del mundo

5.000 metros:

10.000 metros:

Causas de su muerte

Fue en Roma cuando marcó 13:35; después de ese descomunal esfuerzo, tuvo que ser evacuado en camilla y llevado al hospital, donde ingresó con algunas fracturas. Sus problemas no se detuvieron ahí. Le diagnosticaron "un aumento de la permeabilidad de los capilares venosos y linfáticos", un problema que arrastraba desde 1952, cuando cayó en agua helada y sufrió síntomas de congelación.

Los esfuerzos a los que sometió su cuerpo, tanto en la competición como en el entrenamiento, le causaron un primer ataque del corazón en 1960, y tras otros avisos serios, en 1975 falleció por esa causa mientras entrenaba, de un ataque al corazón en 1975, en Moscú, con solo 48 años. Kuts fue el mejor corredor de fondo que hubo en la Unión Soviética.

Fuentes