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Ambrose Bierce

Ambrose Bierce
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Escritor y periodista estadounidense
NombreAmbrose Gwinett Bierce
Nacimiento24 de junio de 1842
Meigs County, Ohio, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Fallecimiento1914
México, Bandera de los Estados Unidos Mexicanos
NacionalidadEstadounidense
OcupaciónEscritor y periodista
Conocido porEl amargo Bierce (Bitter Bierce)
PadresMarcus Aurelius y Laura Sherwood
Obras destacadas Diccionario del diablo (1906); Lo que pasó en el puente de Owl Creek (1891); La ventana tapiada (1891); entre otras

Ambrose Bierce. Cuentista y periodista estadounidense. Se le recuerda por sus incursiones en el género de terror, influyendo en autores de la talla de Howard Phillips Lovecraft, y se le considera uno de los relatistas de este género más significativo del siglo XIX, junto a otros como Edgar Allan Poe y Guy de Maupassant. Su estilo lúcido y vehemente le ha permitido conservar la popularidad, ese mismo estilo cáustico hizo que un crítico le apodara El amargo Bierce (Bitter Bierce).

Síntesis biográfica

Nació en nació en Meigs County, Ohio, el 24 de junio de 1842. Sus padres, Marcus Aurelius y Laura Sherwood, eran granjeros y fuertemente religiosos, de ideología calvinista. Se crió junto a sus doce hermanos en el condado de Kosciusko, Indiana.

Infancia y juventud

Tras abandonar sus estudios a los quince años, trabajó durante un tiempo en la impresión del "The Northern Indiana".

Se alistó como voluntario de Infantería con el fin de participar en la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865), marco en el cual fue nombrado teniente, realizó tareas de ingeniero topográfico y se involucró en diversas batallas.

Toda la instrucción que recibió se redujo a la lectura de los libros de su padre.

Al estallar la guerra de Secesión se alistó en el noveno regimiento de Infantería de Indiana; combatió en muchas batallas y se distinguió particularmente en las que tuvieron lugar al oeste del país. Tras la contienda se le confió la administración de los bienes abandonados y capturados en Selma, Alabama.

Comienzo literario

En 1866, marchó a San Francisco, y empezó a colaborar en los periódicos de la costa del Pacífico Argonaut y News Letter, cuya dirección no tardó en asumir. En 1871 el Overland Monthly (donde, muchos años después, aparecerían las primeras narraciones de Jack London) publicó su novela inicial The Haunted Valley.

Seis años después de haber obtenido la licenciatura en Periodismo, en 1871 contrajo matrimonio con Mary Ellen Day, con la que tuvo tres hijos y se trasladarían a Inglaterra, en donde residió hasta 1876, trabajando en diversas publicaciones, como "Figaro" o "Fun" y colaboró en otras publicaciones inglesas con bocetos humorísticos que reunió en tres tomos. El matrimonio se divorcia en el año 1904.

Por su talante mordaz y desabrido, expresaba en sus escritos su desconfianza hacia el género humano, actitud crítica que le valieron el sobrenombre de Bitter Bierce (El amargo Bierce).

Periodismo

Como periodista, atacó con sus artículos los males que veía a su alrededor, desde el fraude económico hasta la corrupción política.

Se estableció en San Francisco, pero acabó trasladándose a Londres donde trabajó como columnista y colaborador de diversas publicaciones hasta 1875 que abandona el país para regresar a Estados Unidos donde amplió su experiencia periodística gracias a su trabajo como columnista y editorialista de San Francisco Examiner o Cosmopolitan, propiedad de William Randolph Hearst, llegando a ser un personaje polémico con sus corrosivos artículos y columnas.

En 1872, colaboró con publicaciones como The Argonaut, The Overland Monthly y The News Letter (del que fue nombrado director en 1868.

En 1896 pasó a las oficinas de Hearst en Washington, y llegó a corresponsal en esta ciudad del American de Nueva York.

Muerte

En 1913 viajó a México, con la intención de revisitar las zonas donde había luchado en la Guerra Civil, cruzando la frontera para participar en la Revolución del país azteca y enrolarse a los 71 años en el ejército de Pancho Villa y su rastro se perdió en Juárez.

Aunque su cuerpo jamás apareció y no se tienen datos precisos acerca de su muerte, hay versiones que indican que perdió la vida en Ojinaga un año después de haber llegado al territorio azteca.

Sus obras

Sus textos estaban humedecidos en ironía, escepticismo, y cinismo, destacando principalmente en el relato corto. La mayoría de los críticos coincide en que sus tramas violentas lo convierten en un escritor fascinante.

Uno de sus cuentos más conocidos es "Un suceso en el puente del riachuelo del búho", donde equilibra la tradición del cuento realista norteamericano con la veta fantástica y de horror de dicha literatura.

La guerra lo marcó para siempre en su visión mórbida de la vida. En el volumen titulado Cuentos de soldados y civiles (1892), también conocido como "En medio de la vida" la guerra civil aparece como teatro de las acciones; en Fábulas fantásticas (1899) y en el Diccionario del diablo (1906) desarrolla el humor negro que lo hizo famoso; en El clan de los parricidas trata de cuatro asesinatos de progenitores.

Algunas de sus obras

  • The Fiend's Delight (1873)
  • Cobwebs from an Empty Skull (1874)
  • The Dance of Death (con Thomas A. Harcourt y William Rulofson como William Herman) (1877)
  • Un habitante de Carcosa (An Inhabittant of Carcosa, 1887)
  • Lo que pasó en el puente de Owl Creek (An Occurrence at Owl Creek Bridge, 1891)
  • Cuentos de soldade Fragmento de Cuentos de soldados y civiles (1891)
  • Black Beetles in Amber (1892)
  • The Monk and the Hangman's Daughter (1892)
  • ¿Pueden suceder tales cosas? (Can Such Things Be?, 1893
  • Fantastic Fables (1899)
  • The shadow on the dial, and other essays (1909)
  • El diccionario del diablo (The Devil's Dictionary, 1911)
  • Collected Works (1909)
  • Write It Right (1909)
  • A Horseman in the Sky, A Watcher by the Dead, The Man and the Snake (1920)
  • A Vision of Doom: Poems by Ambrose Bierce (1980)

Cuentos escogidos

  • The Haunted Valley (1871)
  • Un habitante de Carcosa (An Inhabitant of Carcosa, 1888)
  • One of the Missing (1888)
  • La ventana tapiada (The Boarded Window, 1891)
  • Chickamauga (Idem, 1891)
  • The Eyes of the Panther (1891)
  • El pastor de Haita (Haita the Shepherd, 1891)
  • El hombre y la víbora (The Man and the Snake, 1891)
  • A Vine on a House (1905)
  • The Moonlit Road (1907)
  • The time, The moon fought back (1911)
  • Beyond the Wall (1909)
  • A Diagnosis of Death (1909)
  • A Jug of Syrup (1909)
  • Partida de ajedrez (Moxon's Master, 1909)
  • Staley Fleming's Hallucination (1909)
  • El desconocido (The Stranger, 1909)
  • The Way of Ghosts (1909)
  • El caso del desfiladero de Coulter (The Affair at Coulter's Notch)
  • Una escaramuza en los puestos de avanzada (An Affair of Outposts)
  • The Applicant
  • The Baptism of Dobsho
  • The Race at Left Bower
  • A Resumed Identity
  • A Revolt of the Gods
  • Some Haunted Houses
  • A Son of the Gods

Adaptaciones al cine

Se han hecho tres películas sobre el cuento Lo que pasó en el puente de Owl Creek: una muda de 1920; otra, francesa, llamada La Rivière du Hibou, de 1962, y una tercera versión en 2005.

Ambrose Bierce, como personaje, aparece en la película From Dusk Till Dawn 3: The Hangman's Daughter protosecuela de From Dusk Till Dawn en donde es interpretado por Michael Parks.

Fuentes