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Antonio Raimondi

Antonio Raimondi
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Antonio Raimondi.jpg.JPG
Antonio Raimondi, sabio naturalista italiano
NombreGiovanni Antonio Raimondi Dell'Acqua
Nacimiento19 de septiembre 1824
Milán
Fallecimiento26 de octubre 1890
San Pedro de Lloc
ResidenciaBandera de Italia Italia, Bandera de Perú Perú
Nacionalidaditaliano
Alma materUniversidad de San Marcos
CónyugeAdela Loli Castañeda
Obras destacadasEl Perú

Antonio Raimondi fue un investigador, explorador, geógrafo y escritor italiano, quien realizó un profundo estudio de la flora, fauna y geología peruana, país donde radicó y se desempeñó como catedrático de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.

Síntesis biográfica

Giovanni Antonio Raimondi Dell'Acqua nació en Milán, Italia el 19 de septiembre de 1824. Fue hijo de Enrico Raimondi Mazza y de Rebeca Dell'Acqua Vismara, quienes engendraron a ocho hijos.

Llegó al Perú el 28 de julio de 1850 y ese mismo año, el médico peruano Cayetano Heredia le encargó la organización del Museo de Historia Natural del Colegio Independencia, institución que luego se convirtió en la Escuela de Medicina del Perú. El científico italiano se convirtió en uno de los maestros fundadores de dicha escuela, pues desde 1851 fue profesor de historia natural. Luego, en 1861, Raimondi fundó la cátedra de química analítica, desarrollándola hasta 1862. Raimondi realizó numerosos viajes de investigación por todo el Perú, y en sus 40 años de estadía en el país, estudió geología, geografía, mineralogía, botánica, zoología y etnología.

Producto de sus travesías y estudios escribió una inmensa obra, que hoy día es considerada como el cimiento de las investigaciones científicas que se han hecho en Perú, en diversos campos. Su obra cumbre, "El Perú", está constituida por varios tomos que se editaron entre 1875 y 1913, en donde nos describe las riquezas naturales que encontró durante sus viajes. La obra de Raimondi como botánico es una de las más prolíficas de todas las ciencias a las que estuvo dedicado. Sin duda se trata de una de las ramas de su preferencia, la que encontró en el territorio peruano el lugar más apropiado donde desarrollar estudios en este campo. La exuberante diversidad de la flora peruana descubierta por el sabio italiano hizo posible que el número de especímenes conservados en su herbario haya superado los veinte mil ejemplares; incorporando además trescientas muestras correspondientes a frutos, cortezas, gomas, resinas y demás partes de la biología vegetal colectadas de plantas exóticas desconocidas para la ciencia de la época.

Debido a su percepción totalizadora del paisaje peruano descubrió un país poblado por múltiples grupos étnicos de hondas raíces históricas. La carta nacional elaborada por Raimondi es la manifestación más elocuente de su profundo conocimiento de los grupos nativos. En ella se leen los nombres de estas naciones y los territorios que ocupan: Aguarunas y Jíbaros a orillas del Marañon, indios Iquitos y Boras en el Amazonas, Conibos y Mayorunas en el Ucayali, Campas en el Perene, Tambo y Urubamba, Catacongos a lo largo del río Madre de Dios, configuran entre otras etnias, lo que fue el primer mapa republicano que incluyó información fidedigna de la diversidad y distribución de los grupos aborígenes del Perú.

Muerte

Antonio Raimondi falleció el 26 de octubre de 1890 en la ciudad de San Pedro de Lloc, en el departamento de La Libertad, y entre otros importantes legados, dejó una frase para la reflexión tristemente célebre y frecuentemente mencionada, tanto por los medios de difusión como por los políticos peruanos: "El Perú es un mendigo sentado en un banco de oro". En su memoria y por su aporte a la cultura peruana, existe un busto que se exhibe en una pequeña plaza de Barranco, en Lima, esculpido en bronce por el artista italiano conde Agostino Lodovico Marazzani Visconti en 1904, además también desde el año 1930, funciona un colegio que, en su honor, los residentes Italianos en el Perú lo denominaron: "Colegio Italiano Antonio Raimondi". Tiene también estatuas en la Plaza Italia (Barrios Altos, Lima) y la Av. Arequipa, en Lima. Calles y Plazas llevan en el Perú su nombre. El Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, de Lima, conserva parte de la colección de especímenes biológicos y geológicos, así como algunos objetos personales de este investigador. El 16 de diciembre del 2010, el presidente Alan García colocó la primera piedra del Parque Ecológico de Lima que lleva el nombre de 'Antonio Raimondi' y que es por su extensión el parque urbano más grande de América. Se trata de un área desértica de 8,130.26 hectáreas en el distrito de Ancón.

Obras

  • 1874. El Perú Parte Preliminar (Tomo I), Imprenta del Estado, Lima
  • 1876. El Perú Historia de la Geografía del Perú (Tomo II), Imprenta del Estado, Lima
  • 1876. El Perú Historia de la Geografía del Perú (Tomo III), Imprenta del Estado, Lima
  • 1862. Apuntes sobre la provincia litoral de Loreto, Tipografía Nacional, Imprenta Manuel D. Cortés, Lima
  • 1882. Aguas minerales del Perú, Imprenta. C. Prince, Lima
  • 1883. Minas de oro de Carabaya, Imprenta Carlos Paz Soldán, Lima
  • 1884. Aguas potables del Perú, Lima
  • 1887. Minas de oro del Perú, Imprenta y Libr. B. Gil, Lima

Fuentes