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Enrique Moles Ormella

Enrique Moles Ormella
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Enrique Moles.jpg
Fecha de nacimiento1883
Lugar de nacimientoBarcelona, Bandera de España España
Fecha de fallecimiento1953
Lugar de fallecimientoMadrid, Bandera de España España

Enrique Moles Ormella. Farmacéutico, químico y físico español, considerado el químico más relevante de la ciencia española anterior a la Guerra Civil.

Síntesis biográfica

Nacido en loa Villa de Gracia, Barcelona en 1883. Realizó los estudios de farmacia en su ciudad natal, donde se licenció en 1905, y un año más tarde alcanzó el doctorado en Madrid. Pensionado por la Junta de Ampliación de Estudios, permaneció en Leipzig y Munich entre 1908 y 1910, fecha en la que publicó su primer trabajo de investigación en colaboración con el profesor Karl Drucker. Al regresar a Madrid fue nombrado profesor auxiliar de química inorgánica de la Facultad de Farmacia, cargo que ostentó hasta 1927 con algunas intermitencias en su ejercicio. También por esta época inició unos cursos de química-física en el Laboratorio de Investigaciones Físicas de Madrid que resultaron de gran trascendencia.

Una nueva beca le llevó a Zurich en 1912 y más tarde a Ginebra, entre 1915 y 1917, donde trabajó con Philipe Guye y se familiarizó con los métodos fisicoquímicos para la determinación de los pesos atómicos. Sobre esta materia versó la tesis con la que alcanzó el doctorado en ciencias físicas por la Universidad de Ginebra, tras superar las dificultades administrativas que ello supuso. En la Escuela de Química de aquella universidad ejerció como docente en 1916 y 1917, impartiendo un curso sobre técnicas de precisión en el estudio de los gases.

Después de rechazar las propuestas para ocupar las cátedras de química-física en las universidades de Baltimore, Munich y Zurich volvió a España, donde sólo en 1927 accedería a la cátedra de química inorgánica de la Universidad de Madrid, y ello después de superar las consabidas oposiciones. Con anterioridad se había licenciado en ciencias fisicoquímicas en la Universidad de Barcelona en 1920, y nuevamente alcanzó el título de doctor en Madrid en el mismo año. En 1931 fue nombrado jefe de sección del Instituto de Física y Química, lugar en el que ya desde 1915 había realizado gran parte de su labor investigadora. Llevó sus actividades docentes hasta Hispanoamérica, principalmente en el año 1930, e impartió lecciones en Argentina, Uruguay y Cuba que le reportaron un merecido prestigio.

Exiliado en Francia entre 1939 y 1941, prestó sus servicios en el Collége de France de París, y los dos años siguientes estuvo internado en cárceles españolas, donde increíblemente continuó desarrollando sus tareas, como lo prueban los trabajos publicados durante esos años en revistas extranjeras. Moles había sido apartado de sus cargos y nunca fue rehabilitado, por lo que al salir de prisión hubo de emplearse como consejero técnico en unos laboratorios privados, en los que no pudo llevar a cabo sino una investigación menor.

Su incorporación a la cátedra significó una renovación tan honda, en cuanto a dedicación, profundidad y calidad de la enseñanza, que la ola de exigencia se extendió progresivamente por las restantes cátedras de la facultad y posteriormente a otras facultades de ciencias españolas. Sin embargo, es en el campo de la investigación donde Moles brilló con mayor intensidad.

Investigaciones

Las investigaciones que dieron mayor prestigio a Moles fueron las relativas a la determinación de pesos atómicos. Según su estimación, sólo el criterio de las densidades límites enunciado por Marcellin Berthelot era capaz de fijar los pesos atómicos y moleculares sobre la base exclusiva de datos experimentales, sin el concurso de hipótesis adicionales. La simplicidad teórica de este planteamiento es evidente, pero la obtención práctica de datos tales como temperatura, presión, pesos, compresibilidad, etc. entraña muy graves dificultades cuando se pretenden órdenes de precisión muy exigentes. Es en esta materia donde sobresalió la investigación de Moles: puso a punto técnicas altamente sofisticadas para diversos fines, tales como: la desecación de los gases; la determinación de los coeficientes de corrección a introducir como consecuencia de la absorción de los gases por las paredes del vidrio; la corrección para la contracción del vidrio al trabajar en vacío; el empleo de filtros de vidrio prensado para la purificación de los gases y otras muchas técnicas.

Moles aplicó sus conocimientos a la determinación del peso atómico de muchos elementos y los valores por él encontrados fueron incorporados con frecuencia a las tablas internacionales. Una prueba del nivel alcanzado en España en esta materia es que no existía en 1924 una tabla de masas atómicas vigentes por parte de la Comisión Internacional de los Elementos, y la Comisión Española emitió su propio informe, en el que se recogía la bibliografía internacional pertinente y las correcciones propuestas por los investigadores firmantes. Entre éstos, además de Moles, se encontraban Blas Cabrera, José Rodríguez Mourelo y Ángel del Campo. Como reconocimiento de su prestigio internacional, Moles fue nombrado en 1951 para ocupar el cargo de secretario de la Comisión Internacional de Pesos Atómicos de la Unión Internacional de Química.

Entre los estudios dedicados a otras materias cabe destacar los de magnetoquímica, realizados en colaboración con Cabrera, y los estudios sobre disolventes no acuosos, tanto orgánicos como inorgánicos. También tuvieron resonancia los numerosos trabajos relativos a la aditividad de los volúmenes moleculares en compuestos inorgánicos en forma cristalina, en los que llegó a establecer la estructura de los hidratos que más tarde confirmaría Eugen W. Biltz.

En torno a su personalidad cristalizó un grupo de trabajo destacado cuya actividad quedó frustrada por las circunstancias ya reseñadas. Su labor en pro de las instituciones, al margen la universitaria ya comentada, se pone de manifiesto por su actuación en el seno de la Sociedad Española de Física y Química, de la que llegó a ser secretario general. La celebración de las bodas de plata de la Sociedad en 1928 reunió en Madrid un importante número de destacados científicos españoles y extranjeros, que se vio superado con ocasión del IX Congreso Internacional de Química Pura y Aplicada, del que Moles fue secretario general. Su interés por la Sociedad se evidencia por el elevado número de trabajos de calidad que publicó en los Anales, cuando eran solicitados por las más prestigiosas revistas extranjeras de la especialidad. El carácter esencialmente investigador de Moles le impidió hacer frente a la redacción de grandes tratados, campo al que colaboró con la traducción de autores como Karl Konya, Rudolf Abel, Werner Macklenburg, Erich Maller, Richard A. Zsigmondy, Wilhelm Ostwald y Alfred Stock. Moles ingresó en la Academia Española de Ciencias en 1904 y perteneció a las de Praga, Varsovia y Lisboa.

Reconocimientos

Obtuvo premios de la Accademia dei Lincei de Roma, de la Societé Chimique de France, de la Academia de Ciencias de Amsterdam y de la de Bruselas.

Fuente

  • D. Enrique Mols Ormella: un cienífico brillante y comprometido con el pueblo [1]. Consultado. 9 de febrero de 2018
  • Enrique Moles Ormella (1883-1953):Farmacéutico, químico y artista. Disponible en: Anal. Real Acad. Nac. Farm., 2005, 71: 673-702 [2]. Consultado. 9 de febrero de 2018