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Georg Simon Ohm

Georg Simon Ohm
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Georg Simon Ohm.jpeg
Nacimiento16 de marzo de 1789
Erlangen, Bandera de Alemania Alemania
Fallecimiento6 de julio de 1854
Múnich, Bandera de Alemania Alemania
NacionalidadAlemana
EducaciónFísico y Matemático
PremiosMedalla Copley, (1841)
Georg Simon Ohm. Físico y matemático1921 alemán que aportó a la teoría de la electricidad una de las leyes fundamentales de los circuitos de corriente eléctrica, conocida como la Ley de Ohm. Realizó además estudios sobre la acústica, la polarización de las pilas y las interferencias luminosas.

Síntesis biográfica

Infancia

Nació en 1789 en Erlangen, Alemania en el seno de una humilde familia. Su padre Johann Wolfgang Ohm y su madre le dieron desde pequeño una excelente educación a partir de sus propias enseñanzas, trasmitiéndole conocimientos sobre matemática, física, química y filosofía. Posiblemente Georg Simon Ohm podría haber pertenecido a una familia numerosa, pero como era normal en aquellos tiempos, muchos de sus hermanos murieron durante la infancia, así que de los siete hijos que el matrimonio Ohm trajo al mundo sólo tres sobrevivieron.

Juventud

A la edad de 16 1805 años va a la Universidad de Erlangen, donde al parecer se desinteresa por sus estudios y aprovecha el tiempo jugando al billar, bailando y patinando sobre hielo, lo cual acelera su marcha de la universidad después de 3 semestres, debido al gran descontento de su padre con la actitud de su hijo de desaprovechar su tiempo. Georg Simon Ohm fue enviado por sus padres a Suiza, donde en septiembre de 1806 obtuvo una plaza de maestro de matemáticas en un escuela de Gottstadt bei Nydan cerca de Nydau.

Aconsejado por su colega Karl Christian von Langsdorf (al que conoció durante su estancia en la universidad) de que leyera los trabajos de Euler, Laplace y Lacroix, prosigue sus estudios sobre matemáticas hasta que en abril de 1811 decide volver a la Universidad Erlangen, donde recibe el doctorado el 25 de octubre de ese mismo año e inmediatamente ingresa en la nómina de la universidad.

Al concluir los estudios le ofrecieron un puesto de profesor de matemáticas y física en una modesta escuela de Bamberg, pero como sus aspiraciones eran llegar a ser profesor universitario, decidió que a partir de ese momento tendría que demostrar su valía de alguna forma para lograr el reconocimiento del gobierno.

Tres años más tarde, el colegio cierra y es enviado a otra escuela de Bamberg que necesitaba ayuda en enseñanzas de matemáticas y física. Durante todo ese tiempo, Georg Simon Ohm mostraba un visible descontento con su trabajo, ya que no era la carrera brillante que había esperado para sí mismo puesto que pensaba que él era más que solamente un maestro. Pero el 11 de septiembre de 1817 recibe una gran oportunidad como maestro de matemáticas y física en el Liceo Jesuita de Colonia, escuela mejor que cualquier otra en la que Georg Simon Ohm había podido enseñar, puesto que incluso contaba con su propio y bien equipado laboratorio de física. Georg Simon Ohm aceptó, y con ello prosiguió sus estudios en matemáticas leyendo los trabajos de matemáticos punteros franceses en la época, como Laplace, Lagrange, Legendre, Biot y Poisson así cómo los de Fourier y Fresnel. Prosiguió más tarde con trabajos experimentales para su propio beneficio ilustrativo en el laboratorio de física del colegio, después de tener noticia del descubrimiento del electromagnetismo por Oersted en 1820.

Experimentos

En 1825 empieza a publicar los resultados de sus experimentos sobre mediciones de corriente y tensiones, en el que destacaba la disminución de la fuerza electromagnética que pasa por un cable a medida que éste era más largo, lo que hacía que su resistencia aumentara.

Estudió la relación que existe entre la intensidad de una corriente eléctrica, su fuerza electromotriz y la resistencia, formulando en 1827 la ley que lleva su nombre que establece que: I = V/R, la cual tiene la siguiente interpretación: La intensidad de la corriente eléctrica, expresada en ampere (A), en un circuito cerrado es directamente proporcional a la fuerza electromotriz (tensión) aplicada, en volt (V) e inversamente proporcional a la resistencia, en ohm (Ω), que ofrece a su paso la carga que tiene conectada. También se interesó por la acústica, la polarización de las pilas y las interferencias luminosas. La unidad de resistencia eléctrica, el ohm (Ω), recibe este nombre en su honor. Terminó ocupando el puesto de conservador del gabinete de Física de la "Bayerische Akademie".

Siguió publicando sus trabajos, hasta que ya convencido de su descubrimiento, publica un libro en 1827 Teoría matemática del circuito galvánico, en el cual expone toda su teoría sobre la electricidad, cuyo resultado más destacable fue el planteamiento de la Ley de Ohm, aunque se ha demostrado que en realidad esta ecuación fue descubierta 46 años antes en Inglaterra por el brillante semiermitaño Henry Cavendish. Respecto al libro, cabe destacar que comienza enseñando una base matemática con el propósito de que el lector entienda el resto del libro, y es que para la época incluso los mejores físicos alemanes carecían de una base matemática apropiada para la comprensión del trabajo y, por ello, no llegó a convencer totalmente a los más veteranos físicos alemanes, quienes no creían que el acercamiento matemático a la física fuese el más adecuado, por lo que criticaron y ridiculizaron su trabajo.

Trabajó temporalmente en diversos colegios de Berlín y en 1833 acepta una plaza en la Universidad de Núremberg, donde le fue otorgado el título de profesor, pero seguía no siendo el puesto por el cual había trabajado durante toda su vida. En 1841, su labor es reconocida por la "Royal Society" y le obsequian con la Medalla Copley y al año siguiente lo incorporan como miembro foráneo de la Sociedad. Lo mismo hacen varias academias de Turín y Berlín que lo nombran miembro electo, y en 1845 ya es miembro activo y formal de la "Bayerische Akademie".

Otros estudios

Pero no solamente fue la electricidad lo que Georg Simon Ohm decidió investigar en su vida. También en 1843 declara el principio fundamental de la acústica fisiológica, debido a su preocupación por el modo en que uno escucha combinaciones de tonos. Pero esta vez se equivocaba, pues sus hipótesis no tenían una base matemática lo suficientemente sólida y la breve vida de su hipótesis acabó en una disputa con otro físico llamado August Seebeck, el cual desacreditó su teoría y al final Georg Simon Ohm tuvo que reconocer su error.

Realizó estudios sobre la polarización de las pilas y las interferencias luminosas. Finalmente en 1849 Georg Simon Ohm acepta un puesto en Múnich como conservador del gabinete de Física de la "Bayerische Akademie" y empieza a dar conferencias en la Universidad de Múnich. Y es en 1852, que culmina Georg Simon Ohm la ambición de toda una vida: la de ser designado a la cátedra de física de la Universidad de Múnich.

Muerte

El 6 de julio de 1854, a la edad de 65 años, falleció este insigne matemático y físico en la propia ciudad de Munich de su Baviera natal (actual Alemania). En honor a su memoria, veintisiete años después de su muerte, en la Exposición Internacional de Electricidad efectuada en París, en 1881, se adoptó el “ohm” y su símbolo (Ω) (letra griega "omega") como unidad de medida de la resistencia eléctrica.

Fuentes