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Lauraceae

Lauráceas
Información sobre la plantilla
Lauraceas.jpg
Nombre Científico:Lauraceae
Reino:Plantae
División:Magnoliophyta
Clase:Magnoliopsida
Orden:Laurales
Familia:Lauraceae
Especie:2.000 especies repartidas por todo el mundo.
Hábitat:Regiones tropicales y subtropicales.

Lauráceas. Es el nombre común de una familia de plantas con flores muy extendida en las regiones tropicales y subtropicales. La familia del laurel engloba entre 30 y 50 géneros y al menos 2.000 especies repartidas por todo el mundo.

Descripción General

Laura Ceae.JPG

Casi todas son plantas leñosas con hojas alternas y coriáceas; las flores presentan tres pétalos y tres sépalos poco diferenciados, sus estambres se disponen en tres o cuatro verticilos y las anteras (parte del estambre que contiene el polen) se abren por medio de una ventanita o ventalla. El fruto contiene una sola semilla, es carnoso y puede estar rodeado en su base por una cubierta carnosa.

Prevaleciendo la distribución tropical, representadas por árboles perennes aromáticos. Las hojas, enteras y coriáceas, generalmente alternas (raramente opuestas o verticiladas), son ricas en glándulas con aceites esenciales. Las flores, reunidas en inflorescencias axilares, en racimo o en cima, poseen un perigonio sepaloide formado por 2 verticilos dímeros, un androceo con 8-12 estambres, un ovario que puede asumir todas las posiciones (súpero, semiínfero, o ínfero) constituido por un único carpelo con un óvulo sólo (Laurus).

La única especie autóctona italiana es el laurel (Laurus nobilis), típico arbusto o árbol siempreverde que crece en ambientes cálidos y húmedos como las riberas de los ríos y las torrenteras, en cotas bastante bajas. El laurel en la antigüedad era la planta sagrada de Apolo, y se utiliza muy a menudo como planta ornamental de parques y jardines por la belleza de su follaje brillante y siempreverde, y también para aromatizar las comidas.

Fórmula floral

La más común es: P 2+2, A 3+3+3+3, G 1 El fruto es una baya monosperma o una drupa. Las semillas están provistas de albumen y de reservas grasas en los cotiledones.

Importancia agronómica

Son numerosas las Lauraceae de interés agronómico en lo países tropicales. El género Cinnamomum incluye el alcanforero (Cinnamomum camphora), importante por su madera buena para la construcción y por el alcanfor, que se obtiene por destilación y tiene numerosas aplicaciones; y la canela (C. cassia), una especia muy apreciada. Además es importante el aguacate (Persea gratissima), del que se obtienen unos frutos comestibles.

Géneros

Varios géneros importantes y muy conocidos se dan también en regiones templadas: alcanforero, canelero, aguacate y lindera.

Orden

El orden al que pertenece esta familia abarca ocho familias y unas 2.500 especies de distribución sobre todo tropical y subtropical. Muchas de las especies presentan interesantes estructuras botánicas y algunas tienen valor económico por los productos útiles que se extraen de ellas.

Aunque el orden presenta gran diversidad de formas, sus miembros tienen algunas características diferenciales comunes. Todas las especies son árboles, arbustos o enredaderas leñosas y todas forman en los tejidos esencias aromáticas. Los estambres (piezas florales masculinas) tienen apéndices productores de néctar, y el pistilo (estructura floral femenina) consta en muchos casos de un único carpelo (receptáculo del ovario).

Por su naturaleza leñosa, por las características de la flor y por ciertos detalles de la anatomía y la estructura del polen, se considera que las especies de este orden son afines a las plantas con flores más antiguas. Además, el orden tiene una larga historia fósil, y se han hallado ejemplares similares a plantas de varios géneros vivientes en formaciones rocosas de más de 65 millones de años de antigüedad. No obstante, los miembros del orden al que pertenece el laurel se consideran más evolucionados que los de otro grupo primitivo de plantas leñosas con flores, con estambres y carpelos más parecidos a hojas.

De las 7 familias restantes del orden, la de las Monimiáceas engloba cerca de 450 especies; el resto tienen en total menos de un centenar, y tres de ellas están formadas por una sola especie cada una. Son en su mayor parte de distribución limitada y de poca importancia económica.

Clasificación científica

La familia de las Lauráceas (Lauraceae) pertenece al orden Laurale.

Fuentes