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Lino Novás Calvo

Lino Novás Calvo
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Nacimiento24 de septiembre de 1903
A Coruña, Bandera de España España
Fallecimiento24 de marzo de 1983
New York, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos

Lino Novás Calvo. Una de las figuras capitales de la narrativa cubana. También periodista, ensayista, poeta, crítico literario, dramaturgo, traductor y profesor de idiomas. Autor de la novela Pedro Blanco el Negrero, obra precursora de la vanguardia literaria latinoamericana. Su cuento La noche de Ramón Yendía, es uno de los textos antológicos de la narrativa cubana de todos los tiempos.

Vida y obra

Lino Novás Calvo nació el 24 de septiembre de 1903 en la aldea gallega de As Grañas dos Sor, Mañón, A Coruña. Fue hijo natural de María Calvo Rego, costurera de oficio y Lorenzo Novás, descendiente de una familia de cierta solvencia económica, a quien Lino pudo conocer sólo algunos años después de su nacimiento.

Criado solamente por su madre, adquirió los primeros conocimientos en la escuelita adjunta a la parroquia de la aldea, a la vez que araba la tierra y cuidaba del ganado. Debido a las carencias económicas, su madre lo envió a Cuba a vivir con un tío materno.

En La Habana, realizó disímiles trabajos: dependiente de fondas, mandadero, empleado de limpieza y de una fábrica de sombreros, carbonero, boxeador y chofer de alquiler. Un breve viaje que hace a los Estados Unidos en busca de trabajo, y los estudios que realiza en una academia nocturna, lo hacen un buen conocedor del idioma inglés, con excelentes aptitudes para el oficio de traductor que años después realizaría.

Siendo taxista, Lino Novás Calvo conoce a Francisco Ichaso, uno de los coeditores de la Revista de Avance, a quien le da a conocer su poema El camarada, que aparecerá publicado en este órgano fundamental de la vanguardia artística cubana, el 15 de abril de 1928. A partir de este momento, publica otros poemas, comienza a ejercer la crítica literaria en la sección Libros de la misma Revista, y colabora para esta y otras publicaciones con cuentos, breves ensayos, cortas piezas teatrales y traducciones del inglés. Los editores de la Revista de Avance le consiguen además un empleo en la conocida librería Minerva. En esta época conoce a figuras relevantes de la intelectualidad cubana como José María Chacón y Calvo y Fernando Ortiz.

En 1931 su cuento El bejuco gana mención en un concurso literario convocado por la revista Social. En este mismo año es nombrado corresponsal en Madrid del semanario gráfico Orbe. El objetivo de su trabajo, reflejar en reportajes, entrevistas y crónicas la vida madrileña, lo pone en contacto con personalidades como Ramón del Valle-Inclán, Fernando de los Ríos, Eugenio D´Ors. A la vez, su nombre comienza a aparecer frecuentemente en muchas de las más importantes publicaciones periódicas de la capital. Gracias a las gestiones de Chacón y Calvo, entonces Secretario de la Legación de Cuba en Madrid, es nombrado segundo secretario de la sección de Literatura del Ateneo Científico y Literario. Realiza además traducciones para la editorial Espasa-Calve, de obras de autores tan relevantes como William Faulkner y Aldous Huxley, a la vez que publica cuentos y reseñas de libros en la Revista de Occidente.

En 1933 aparece publicado Pedro Blanco, el negrero, ¨biografía novelada¨, como él mismo calificaría su libro, de un tratante de negros, personaje real: el español Pedro Blanco Fernández de Trava. En este mismo año termina su trabajo en Orbe, y debe sostenerse económicamente realizando trabajos de traducción. En 1935 Lino hace un viaje a París que le permite perfeccionar sus conocimientos del idioma francés. Traduce para la Editorial Espasa Calpe la novela Los pequeños burgueses, de Honoré de Balzac.

En 1936 publica en Barcelona su noveleta Un experimento en el barrio chino, de corte policiaco. El inicio de la Guerra Civil Española lo sorprende en Bilbao, pero logra regresar a Madrid. Aquí se une a las fuerzas republicanas, colabora con el semanario Ayuda, órgano del Socorro Rojo Internacional, se afilia a la Federación de Estudiantes Hispanoamericanos y se incorpora al Quinto Regimiento como oficial de enlace de las tropas al mando de Valentín González (El Campesino).

En la Casa de la Cultura de Madrid, durante el II Congreso Internacional de Escritores para la Defensa de la Cultura, se le acusa de haber publicado en 1934 varios artículos en contra de los mineros asturianos, lo cual implicaba su fusilamiento inmediato. Las voces de Pablo Neruda, Rafael Alberti y María Zambrano se alzan en su defensa. Es absuelto por falta de pruebas, pero este incidente y la caída en combate del escritor y combatiente cubano Pablo de la Torriente Brau lo afectarán profundamente.Tras la caída de la República Española llega a París y de ahí regresa a Cuba, gracias a la ayuda de amigos como Félix Pita Rodríguez y José María Chacón y Calvo.

En 1940, Lino Novás Calvo se casa con Herminia del Portal, periodista y poetisa. Cuatro años después nace su única hija Himilce. De regreso en Cuba, mantiene en el periódico Hoy la columna diaria titulada Una hora en el mundo, en la que escribe, entre otros temas, sobre la recién concluida guerra en España. Poco después comienza a trabajar en la revista Ultra, fundada por Fernando Ortiz, realizando fundamentalmente labores de traducción.

Comparte con José Antonio Portuondo y otros intelectuales un espacio radial denominado Hora Ultra, dedicado a entrevistar a figuras de la vida pública cubana. Colabora también en Gaceta del Caribe, en el periódico Información, en Trimestre, en el Mensuario de Artes, Literatura, Historia y Crítica y sobre todo en ''Bohemia'', donde se incorpora como traductor, aunque también publicó cuentos, reportajes y artículos. En esta revista se publicaría, el 15 de marzo de 1953, su traducción de la obra de Ernest Hemingway, El viejo y el mar.

En 1942 se publica en Buenos Aires el volumen La luna nona y otros cuentos, que al año siguiente recibió el Premio Nacional de Literatura en ese género, que otorgaba el Ministerio de Educación. También prologa el libro Órbita de España 1943 de Fernando G. Campoamor, donde rememora los días del conflicto español.

En 1945 obtiene el premio periodístico Enrique José Varona por su artículo Una América sin patitos feos aparecido en el periódico Información, donde por entonces publicaba dos comentarios semanales sobre diversos temas, con preferencia de carácter cultural. En este mismo año, en México, publica su cuento largo –o noveleta- No sé quién soy y en 1946 aparecen sus libros de cuento Cayo Canas, y su otro cuento extenso, En los traspatios. En 1947 es nombrado profesor de francés de la Escuela Normal de Maestros de La Habana, cargo del que es despedido al año siguiente por no estar titulado, y repuesto una vez que se gradúa de la Escuela de Idiomas anexa a la Universidad de La Habana.

Al triunfar la Revolución Cubana, el 1ro de enero de 1959, Lino Novás Calvo continúa trabajando en Bohemia, revista en la que había sido nombrado Jefe de Información desde 1954. Es invitado a participar como jurado de cuentos del primer concurso literario organizado por Casa de las Américas. En agosto de 1960 sale de Cuba hacia los Estados Unidos. Trabaja entonces para las revistas Bohemia Libre y Vanidades. En 1967 es nombrado profesor de Literatura Hispanoamericana en la Universidad de Syracuse, en el estado de New York, institución de la que se retira en 1973 con la categoría de Profesor de Mérito, por problemas de salud.

Antes, en 1970 había publicado su libro Maneras de contar. Por su resquebrajada salud es internado en un asilo donde se dedica a pintar, a pesar de las limitaciones físicas que le habían dejado las continuas hemorragias cerebrales que sufrió y que llegaron a dejarlo casi paralítico. Lino Novás Calvo fallece el 24 de marzo de 1983.

Títulos publicados

  • El negrero. Vida novelada de Pedro Blanco Fernández de Trava (Espasa-Calpe, 1933)
  • Pedro Blanco, el negrero. (Ed. Letras Cubanas, 1990)
  • Cayo Canas (Espasa-Calpe, 1946)
  • Maneras de contar (Las Américas Publishing Co., 1970)
  • 8 narraciones policiales (Ed. Oriente, 1995)
  • Angusola y los cuchillos (Ed. Oriente, 2003)
  • Lino Novás Calvo: periodista encontrado (Ed. Aldabón, 2004)
  • Otras maneras de contar (Ed. Tusquets, 2005)

Fuentes

  • Garrandés, Alberto: ¨Lino Novás Calvo y la Identidad Literaria Hispanoamericana¨. Prólogo a Pedro Blanco, el negrero. Editoral Letras Cubanas, 1990.
  • Romero, Cira: ¨Lino Novás Calvo: adagio de noches de arcanos y de fuegos¨. En: Órbita de Lino Novás Calvo. Ediciones Unión 2008.
  • Romero, Cira: ¨Lino Novás Calvo en tercera persona¨. En: Laberinto de fuego. Epistolario de Lino Novás Calvo. Ediciones La Memoria. Centro Cultural Pablo de la Torriente Brau, 2008.

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