Terranova

Terranova
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Terranova
Localización geográfica / administrativa
País(es)Cánada
Datos geográficos
Superficie115.220 km². km²
Perímetro9656 km
Demografía
CapitalSan Juan de Terranova
Población485 066, 2001


Terranova (literalmente en latín, «tierra nueva»; en inglés, Newfoundland; en francés, Terre-Neuve) es una gran isla en la costa noreste de Norteamérica, y la parte más poblada de la provincia canadiense de Terranova y Labrador (llamada "Terranova" hasta 2001). El punto más alto es The Cabox que se encuentra situado 814 m

Historia

Los primeros pobladores de Terranova fueron indígenas algonquinos. Los vikingos establecieron un poblado efímero en L'Anse aux Meadows, isla de Terranova en torno al año 1000 d. C. Se presume que este asentamiento podría tratarse del lugar que, según las sagas nórdicas, llamaron La casa de Leif, en el territorio que denominó Vinland ("tierra de viñas" o "tierra de pastos"), región que los vikingos encontraron habitada por aborígenes (skræling). La isla fue bautizada como Terra Nova ("Tierra Nueva") por el navegante genovés Giovanni Caboto en 1497 al servicio de la corona británica, quien la encontró poblada por los indígenas beotucos. Frente a su costa se hundió el Trasatlántico RMS Titanic en la noche del 14 al 15 de abril de 1912. Fue el primer lugar en recibir la noticia del hundimiento del Titanic, sirviendo como puerto principal en muchas de las investigaciones siguientes a la tragedia. En 1949, después de un referéndum celebrado en la isla por el Reino Unido, el territorio se adhirió a Canadá como su décima provincia junto con el territorio continental de Labrador.

Geografía

Terranova está separado de la Península del Labrador por el Estrecho de Belle Isle y de la Isla de Cabo Bretón por el Estrecho de Cabot. Tiene una superficie de 115.220 km². La capital de la provincia, San Juan de Terranova, se encuentra en el extremo suroriental de la isla. El cabo Spear, al sur de la capital, es el punto más al este de Canadá y América del Norte.

Patrimonio Mundial

Uno de los atractivos más importantes de Terranova es la posibilidad de contemplar ballenas y aves en su hábitat natural. El lado oeste de la isla, mucho menos poblado, ofrece parajes naturales del Parque Nacional de Gros Morne, declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO por sus paisajes de acantilados, fiordos y su rica fauna.

Los Vascos en Terranova

La lengua vasca era hablada en la isla de Terranova en el siglo XVI. Cuando llegaron los exploradores franceses, los autóctonos indios beothuk se dirigieron a ellos en un vasco modificado. Muchos de los nombres actuales de ciudades y otros lugares de Terranova son de indudable origen vasco. Los vascos tuvieron intercambios comerciales de pesca, culturales y posiblemente genéticos desde al menos 1540 con los amerindios de Terranova.

El lugar con más niebla del Mundo

La isla de Terranova es el lugar habitado con más niebla del mundo. Sus pueblos de Trepassey y Argentia sufren más de 200 días de niebla al año. Y en su capital, conviven cerca de 185 días con este fenómeno. ¿Por qué se produce tanta niebla en Terranova? La niebla se produce por la evaporación del agua del suelo. El aire húmedo se enfría, se condensa y sus pequeñas gotas en suspensión forman nubes a muy baja altura.


Fuentes