Jack London

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Jack London
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Escritor estadounidense
NombreJohn Griffith Chaney
Nacimiento12 de enero de 1876
San Francisco, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Fallecimiento22 de noviembre de 1916
Glen Ellen, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Causa de la muerteSuicidio
NacionalidadEstadounidense
OcupaciónEscritor, ensayista, periodista
Obras destacadasColmillo Blanco; La llamada de la selva; entre otras.

Jack London. Novelista y cuentista estadounidense de obra muy popular, autor de Colmillo Blanco, El llamado de la Selva y otros cincuenta libros. Algunos de sus títulos han alcanzado difusión universal.

Contenido

Síntesis biográfica

John Griffith London nació en San Francisco en 1876. Era hijo de un astrólogo ambulante, al que no conoció, y su madre era espiritista, se casó con John London unos meses después del nacimiento del niño de quien el escritor tomó el apellido.

Infancia y juventud

Realizó estudios secundarios mientras trabajaba. Realizó diversos oficios, incluso fue marino.

En 1897 London se embarcó hacia Alaska en busca de oro, pero tras múltiples aventuras regresó enfermo y fracasado, de modo que durante la convalecencia decidió dedicarse a la literatura.

Un voluntarioso período de formación intelectual incluyó heterodoxas lecturas de Kipling, Spencer, Darwin, Stevenson, Malthus, Marx, Poe y sobre todo, la filosofía de Nietzsche que le convertirían en una mezcla de socialista y fascista ingenuo, discípulo del evolucionismo y al servicio de un espíritu esencialmente aventurero.

En el centro de su cosmovisión estaba el principio de la lucha por la vida y de la supervivencia de los más fuertes, unido a las doctrinas del superhombre. Esa confusa amalgama, en alguien como él que no era precisamente un intelectual, le llevó incluso a defender la preeminencia de la "raza anglosajona" sobre todas las demás.

Fue corresponsal de guerra. Su vida fue azarosa, llena de contradicciones, agitador político, dado al alcoholismo, con fracaso en sus dos matrimonios.

Muerte

Jack London se suicidó el 22 de noviembre de 1916 a la edad de 40 años.

Su obra

Su obra fundamental se desarrolla en la frontera de Alaska, donde aún era posible vivir heroicamente bajo las férreas leyes de la naturaleza y del propio hombre librado a sus instintos casi salvajes.

En uno de sus mejores relatos, El silencio blanco, el espantoso juego de la selección natural se desarrolla con toda la crueldad del ambiente primitivo.

Otra parte de su literatura tiene sin embargo como escenario las cálidas islas de los Mares del Sur.

En 1900 publicó una colección de relatos titulada El hijo del lobo, que le proporcionó un gran éxito popular, y a partir de la publicación de La llamada de la selva (1903) y El lobo de mar (1904), se convirtió en uno de los autores más vendidos y famosos de Estados Unidos.

Entre sus principales obras, además de las mencionadas, se encuentran Colmillo blanco (1906), un relato sobre la hegemonía de los más fuertes; El talón de hierro (1908), una lúcida fábula futurista, premonitoria de los fascismos que vendrían después, donde se describe el engranaje y los mecanismos de un estado totalitario moderno; Martin Eden (1909), su ficción más autobiográfica, y El vagabundo de las estrellas (1915), una serie de historias conectadas entre sí alrededor del tema de la reencarnación y las posibilidades fantásticas de la imaginación.

En otros libros como El pueblo del abismo (1903), Guerra de clases (1905) y Revolución y otros ensayos (1910), dejó testimonio de sus preocupaciones por los problemas sociales.

Sus cuentos breves son obras maestras, que impusieron un estilo en una época en la que el género prácticamente nacía. Textos de gran plasticidad, estructura dramática y emoción contenida, en los que sus personajes siempre están al borde de las posibilidades límites, vencidos por el frío, los animales o por otros hombres.

Su obra decayó en los últimos años de su vida, a causa del alcohol y de múltiples problemas de salud.

Otras de sus obras

  • Los de abajo (1903)
  • John Barleycorn (1913)
  • El Diente de Ballena
  • La Peste Escarlata
  • La Expedición del Pirata
  • Amor a la vida
  • Bâtard
  • Cara de luna
  • El burlado
  • El pagano
  • Encender una hoguera
  • La ley de la vida
  • La liga de los ancianos
  • Odisea en el norte
  • Por el hombre que está en la pista
  • Un buen bistec
  • Un millar de muertes

Fuentes