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John Robert Schrieffer

John R. Schrieffer
Información sobre la plantilla
Lschrieffer.jpg
NombreJohn Robert Schrieffer
Nacimiento31 de mayo de 1931
Oak Park, Illinois, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
NacionalidadEstadounidense
OcupaciónFísico
CónyugeAna Grete Thomsen
HijosBolette, Paul y Regina
PremiosPremio NobelPremio Nobel de Física 1972

John Robert Schrieffer. Científico estadounidense, profesor en la universidad de Chicago (1957-1959) e Illinois (1959-1961), y, a partir de 1962, de la universidad de Pensilvania. Por el desarrollo conjunto con Bardeen y Cooper de la teoría del fenómeno de la superconductividad, conocida como teoría BCS, los tres físicos comparten el Premio Nobel de Física en el año 1972. Investido Doctor Honoris Causa por las universidades de Munich, Ginebra, Pensilvania, Illinois, Cincinnati, Tel-Aviv y Alabama.

Síntesis biográfica

Infancia y juventud

Nació el 31 de mayo de 1931 en la ciudad de Oak Park, situada en el estado norteamericano de Illinois.

Sus padres, John H. Schrieffer y Louis Anderson, le proporcionaron desde que era muy niño una espléndida formación académica. En 1940, cuando contaba con 9 años de edad, se muda con toda su familia a Manhasset (New York), en donde reside hasta 1947; en dicho año, los Schrieffer trasladaron su domicilio a Eustis (Florida), localidad en la que pronto sobresalieron como miembros destacados de su industria de productos cítricos.

En 1949, el joven John obtiene el grado de bachiller en el instituto de su nueva ciudad (Eustis High School), donde se revelá como un alumno aventajado en todas las disciplinas relacionadas con la Ciencia y la Tecnología. De ahí que, concluida esta formación secundaria, formalizara su ingreso en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, donde se especializa en ingeniería electrónica. En dicho centro se siente atraído por la Física y, bajo la dirección del profesor John C. Pizarrero, realiza un brillante trabajo de graduación que culmina con una tesina de bachiller centrada en la estructura de los átomos de los cuerpos sólidos.

Tras su exitoso paso por el Massachusetts Institute of Technology (M.I.T), Schrieffer se matricula en la Facultad de Física de la Universidad de Illinois, donde contó con el magisterio de un gran profesor, John Bardeen, con quien, al cabo de muchos años, habría de compartir el Premio Nobel de Física.

Incorporado, como alumno aventajado, a su equipo de investigadores, el joven Schrieffer sorprende a sus maestros y compañeros con la resolución de un complicado problema acerca de la corriente eléctrica en la superficie de los cuerpos semiconductores. Esta aportación le vale su inmediata incorporación a un programa desarrollado en el laboratorio de dicha universidad, donde Schrieffer, en su tercer año de carrera, desarrolla, junto a su maestro Bardeen y a un compañero de promoción, Leon Cooper, la teoría de la superconductividad, tema básico de su tesis doctoral.

Poco después, esta aportación de los tres científicos estadounidenses fue conocida también como teoría BCS, nombre formado con las iniciales de los apellidos de sus enunciadores.

Trayectoria docente e investigadora

Tras haber obtenido el grado de doctor en 1957, John Robert Schrieffer, viaja a Europa para ampliar sus conocimientos en la Universidad de Birmingham (Reino Unido) y, poco después, en el Instituto Niels Bohr de Copenhague (Dinamarca), donde continúa desarrollando sus estudios sobre la superconductividad. A su regreso a los Estados Unidos de América, emprende una brillante trayectoria docente en la Universidad de Chicago (1957-1959), de donde pasó a incorporarse al claustro de la Universidad de Illinois (1959-1961).

En 1960, en el transcurso de una visita estival al Instituto Niels Bohr de Copenhague, se compromete con Ana Grete Thomsen, con quien contrajo nupcias a finales de dicho año. De este matrimonio nacieron tres hijos: Bolette, Paul y Regina.

Su trayectoria docente continúa, a partir de 1962, en la Universidad de Pensilvania (en Filadelfia, Pensilvania), donde llega a alcanzar el cargo de catedrático de Física. Años después, pasa a impartir clases en la Universidad de California (Santa Bárbara), donde, en 1984, es nombrado Rector. Entre 1984 y 1989 es director del Instituto de Física Teórica de dicho centro de enseñanza superior.

El resto de su actividad laboral se desarrolla en la Universidad Estatal de Florida (a la que se incorpora en 1992) y en el National High Magnetic Field Laboratory, del que fue máximo responsable.

Al margen de esta fecunda trayectoria docente e investigadora, Schrieffer deja plasmados sus saberes científicos en algunas obras de gran calado, entre las que cabe recordar la titulada Theory of Superconductivity (Teoría de la Superconductividad, 1964), obra de presencia obligada en todas las facultades de Física del planeta.

Investido Doctor Honoris Causa por las universidades de Munich, Ginebra, Pensilvania, Illinois, Cincinnati, Tel-Aviv y Alabama, Schrieffer fue también miembro activo de algunas instituciones científicas tan prestigiosas como la American Academy of Arts and Sciences y la U.S. National Academy of Sciences, en cuyas juntas directivas figuró como consejero.

Además, perteneció a la American Philosophical Society y, fuera de su país, a la Real Academia Danesa de las Ciencias y a la Academia de las Ciencias de la URSS.

Distinciones obtenidas

Además del ya citado Premio Novel, también ha sido distinguido con otros honores y galardones:

  • La Beca Guggenheim.
  • El Premio de Física Oliver E. Buckley.
  • El Premio Comstock, de la National Academy of Science.
  • La Medalla John Ericsson, de la American Society of Swedish Engineers.
  • El Premio al Mayor Logro de Ex-alumnos de la Universidad de Illinois.
  • La Medalla Nacional de las Ciencias (1984).

Véase también

Fuentes