La Paz

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Bandera de La Paz
Bandera

Escudo de La Paz
Escudo

Ubicación de La Paz en Bolivia
Ubicación de La Paz en Bolivia
CapitalNuestra Señora de La Paz
EntidadCapital
 • PaísBandera de Bolivia Bolivia
 • ProvinciaPedro Domingo Murillo
 • DepartamentoLa Paz
 • Fundación20 de octubre de 1548
Superficie 
 • Total133,985 km²
Población 
 • Total2,030,422 (2.010) hab.
 • Densidad4132,72 hab/km²
Sitio web oficial

La Paz. Departamento boliviano situado al noroeste del país con una extensión de 133 985 km². Es la ciudad capital del país, sede del Gobierno central situada a 3640 msnm. Sus límites son: al norte con Pando; al sur con Oruro; al este con Beni y Cochabamba y al oeste con las repúblicas de Perú y Chile.

Contenido

Historia

Fundada por Alonso de Mendoza con el nombre de Nuestra Señora de La Paz el 20 de octubre de 1548, originalmente fue fundada en el pueblo de Laja, pero enseguida trasladada a la quebrada del río Choqueyapu.

El departamento de La Paz está construido sobre asentamientos tiwanakotas, collas e incaicos como demuestran las excavaciones arqueológicas realizadas. El antiguo poblado indígena, asentado en esta región, llevaba el nombre de Chuquiago y fue avistado (por primera vez) el año 1535, por el capitán español don Juan Saavedra, quién formaba parte de una expedición de Diego de Almagro que se dirigía a Chile. Don Pedro de la Gazca, para conmemorar el fin de la guerra civil entre almagritas y pizarristas, encomendó a don Alanzo de Mendoza la fundación de la nueva ciudad, con el nombre de Nuestra Señora de La Paz. Tres días después y debido a la inhospitalidad del clima, se traslada el contingente español al valle de Chuquiago.

El emperador Carlos V envió a la ciudad en el año 1555 un escudo de armas con la leyenda: "Los discordes en concordia en paz y amor se juntaron y pueblo de paz fundaron para perpetua memoria", en referencia a la paz entre Almagro y Pizarro. En 1609, se estableció el Obispado. En 1781, el caudillo indio Julián Apaza que había adoptado el nombre de Tupak Katari, ascendió con su ejército la ciudad durante 109 días y ésta fue defendida por don Sebastián Segurola y liberada por el comandante Ignacio Flores.

La ciudad de La Paz se pronunció contra el yugo español en 1809 bajo la conducción de Pedro Domingo Murillo quién fue ahorcado junto a otros patriotas el 16 de julio del mismo año. El departamento de La Paz fue creado por Decreto Supremo del 23 de enero de 1826.

Vista de La Paz desde un avión despegando
Vista de La Paz desde un avión despegando

Actualmente, la ciudad de La Paz es sede de Gobierno, situación establecida desde el 25 de octubre de 1899, fecha en la que el general José de Manuel Pando asumió la presidencia de la República a raíz del triunfo de la Revolución Federal.

Geografía

La Paz está situada entre los 16°30'00" de latitud sur y los 68°08'00" de longitud oeste del Meridiano de Greenwich. El departamento de La Paz cuenta con aproximadamente 2,030,422 habitantes (censo de 2010). Está dividida en 20 provincias y 272 cantones. El departamento de La Paz se divide en tres zonas geográficas: La zona altiplánica formada por la región del Lago Titicaca, Isla del Sol, Isla de la Luna y la Isla de Suriki, es la región más húmeda del plan alto andino (650 mm. de precipitación pluvial, media anual).

Vista de La Paz en el 2008 desde el Parque Urbano. Al fondo, el puente Las Américas.
Vista de La Paz en el 2008 desde el Parque Urbano. Al fondo, el puente Las Américas.

La zona subandina, formada por el flanco noreste de la Cordillera Real u Oriental que desciende hasta los llanos tropicales del norte, su clima es húmedo y da lugar a una vegetación exuberante. Esta zona es comúnmente conocida como Los Yungas. La zona Amazónica, colinda con los departamentos de Beni y Pando, trópico de vegetación exuberante que hacen de esta zona un lugar apropiado para el turismo de aventura y ecológico.

Clima

El departamento de La Paz presenta climas variados: frío en el altiplano y puna brava, frío polar por encima de los 5000 metros de altura con nieves perpetuas como el nevado de Chacaltaya; templado desde los 2000 a 3400 metros, cálido de los 500 a 2000 metros de altura y tropical en las llanuras amazónicas del norte del departamento. Clima en la ciudad y montañas desde -5 a 18 C° como promedio y en los yungas paceños de 20 a 25 C°.

Organización político-administrativa

El departamento está dividido en 20 provincias, 272 cantones y 80 municipios.Las provincias son: Aroma, Bautista Saavedra, Abel Iturral, Caranavi, Eliodoro Camacho Franz Tamayo, Gualberto Villaroel, Ingavi, Inquisivi, General José Manuel Pando, Larecaja, José Ramón Loayza, Los Andes, Manco Kapac, Muñecas Nor Yungas, Omasuyos, Pacajes, Pedro Domingo Murillo, Sud Yungas

Desarrollo económico

Aspecto económico: El departamento de La Paz posee recursos naturales de enorme magnitud. Los diferentes pisos ecológicos que afectan su territorio le dan una rica variedad tanto en la producción agrícola como en las razas de ganado que se adecúan a sus contrastantes regiones. Minería: Tiene importantes recursos mineros: oro, estaño, antimonio, wolfram, plomo, plata, mármol, yeso.

Agricultura

En el altiplano produce: papa, quinua, oca, habas, cañahui, arveja, cebada, pastos cultivados y avena entre los principales. En las zonas de los valles: variedad de frutas como uva, durazno, ciruelo, ect., como así también toda clase de hortalizas y legumbres. La zona de los Yungas provee de: cítricos, café, maní, yuca, maíz, coca y otras frutas típicas de la región. En la región de los llanos tropicales del norte del departamento prosperan pastos de alta calidad y especies arbóreas de finas maderas como: mara o caoba, sangre de toro, moradillo, laurel, etc.

Ganadería

En el altiplano: camélidos, en la puna brava y montaña: llamas, alpacas y vicuñas en gran cantidad, tanto la lana como la carne son absorbidas para el consumo industrial y alimentario. El altiplano es poblado por grandes rebaños de ganado ovino. La región de Apolo por sus condiciones de clima y excelentes pastos naturales es apta para la cría y engorde de ganado bovino, ovino y caballar. Las praderas del norte cobijan grandes hatos de ganado bovino y equino.

Pesca

La pesca se realiza en el lago Titicaca, especialmente la trucha salmonada y la criolla. En los ríos La Paz y Beni hay pesca abundante de peces como: pacú, bagre, blanquillo, bagre, sábalo, surubí y muchos otros

Artesanía

Cuenta con productores artesanos muy hábiles en la confección de prendas de vestir haciendo uso de los recursos de lana de lama y alpaca; en la producción de joyas de oro, plata, estaño y otros; en la confección de ropa de cuero de vacuno o de llama; y en general de artículos de artesanía que reflejan la conservación de la cultura en sus tejidos, instrumentos musicales, adornos y otros.

Grupos étnicos

Los grupos que sobresalen en la región son los Aymaras y los Quechuas que se asientan en la zona del altiplano y los valles mesotermos respectivamente. En esta región se combinan los paisajes con montañas nevadas que descienden hasta poblados de asentamientos indígenas con la especial característica de sus vestimentas, su habilidad artesanal y el conocimiento ancestral de la Medicina Tradicional de los callahuayas.

En la zona cálida habitan los Chanas, Guacanaguas y Lecos. Esta zona se inicia en los Yungas paceños, con abundante vegetación, cascadas, árboles frutales y plantaciones de café y coca. Al continuar el curso de ríos y montes nos transportamos a la selva con exóticos parajes poblados por grupos selvícolas que viven en sus típicas viviendas "pahuichis" y se dedican a la recolección de frutos y a la pesca.

Días festivos

  • 24 de enero: Feria de Alasitas (Tradicional feria donde se venden todo tipo de miniaturas, el Ekeko, dios de la abundancia es venerado en esta fiesta).
  • Junio: Fiesta movible, es la entrada del Gran Poder, fastuoso desfile de conjuntos folclóricos con mucho derroche de lujo y colorido.
  • 23 de junio: Fiesta de San Juan (Fiesta donde se encienden fogatas en todo La Paz por creerse que es la noche más fría del año.
  • 16 de julio: Aniversario Departamental y fiesta de la Virgen del Carmen.
  • 6 de agosto: Aniversario Cívico Nacional.
  • 21 de septiembre: Solsticio de Primavera en Tiahuanacu.
  • 1 de noviembre: Todo Santos.

Enlaces externos

Fuentes