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Palma real

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Palma real
Información sobre la plantilla
Palmas reales.gif
Nombre Científico:Roystonea regia (Kunth) O.F. Cook
Reino:Plantae
División:Magnoliophyta
Clase:Liliopsida
Subclase:Arecidae
Orden:Arecales
Familia:Arecaceae
Subfamilia:Arecoideae
Tribu:Areceae
Género:Roystonea
Especie:Roystonea regia
Hábitat:Bandera de Cuba Cuba
Bandera de los Estados Unidos Mexicanos México
Bandera de Belice Belice
Bandera de la República de Honduras Honduras
Sur de la Florida
Bandera de Bahamas Bahamas
Bandera de Islas Caimán Islas Caimán
Países de la zona intertropical.

Palma Real o Roystonea regia es una especie de palma. Es majestuosa y decorativa, de cultivo fácil y por ello es una de las palmeras ornamentales más comunes en el mundo. Es también el árbol más simbólico de los campos de Cuba, donde es reconocido como árbol nacional.

Taxonomía

Nombre científico

  • Roystonea regia (Kunth) O.F. Cook[1]

Basónimo

  • Oreodoxa regia Kunth [2]

Combinaciones del basónimo

  • Oenocarpus regius (Kunth) Spreng.[3]

Sinonimia

  • Euterpe jenmanii C.H. Wright
  • Euterpe ventricosa C.H. Wright
  • Oenocarpus regius (Kunth) Spreng.
  • Oreodoxa regia Kunth
  • Palma elata W. Bartram
  • Roystonea elata (W. Bartram) F. Harper
  • Roystonea floridana O.F. Cook
  • Roystonea jenmanii (C.H. Wright) Burret
  • Roystonea regia var. hondurensis P.H. Allen
  • Roystonea ventricosa (C.H. Wright) L.H. Bailey[4]

Nombre común

Palma real, Palma real cubana, chaguaramo en Venezuela, Palma y palma criolla en Cuba, etc.

Características

Distribución y Ecología

Es nativa de Cuba, algunas regiones de México, Belice, Honduras, sur de la Florida, Bahamas e Islas Caimán. Hoy está plantada en todos los países de la zona intertropical y en varias regiones se ha asilvestrado.
Palmas Reales como planta decorativa
La palma real se encuentra en los llanos cultivados cubanos como principal remanente de los bosques semideciduos que eran la vegetación predominante en Cuba y también crece en terrenos montañosos fértiles y húmedos, siendo a veces más abundante en la vegetación secundaria. Al igual que en otros países americanos, la mayoría de estos árboles suele sembrarse en las plantaciones de caña de azúcar a lo largo de los caminos internos para delimitar parcelas y servir de orientación por ser fáciles de distinguir en los campos de caña.

Descripción

Roystonea regia es un árbol con tronco en estipe que suele tener hasta unos 25 metros de altura, pero en algunos casos puede llegar hasta 40m. Su tronco es liso, de color grisáceo claro, tiene la apariencia de una columna elegante, ligeramente fusiforme, que engruesa ligeramente a media altura, para luego volver a adelgazar. El diámetro de tronco puede alcanzar los 50 o 60cm. Tiene un penacho terminal de hojas que alcanzan hasta 6 metros de largo.

Las hojas tienen en su base un peciolo envainador (yagua) muy grande y liso que envuelve el tronco. Las hojas son pinnadas y los foliolos o pinnas, muy numerosos, bífidos en el ápice y son verde oscuros, brillantes. La inflorescencia en espádice ramificado en dos por tres veces consecutivas y se abre, envuelta en una espata de su misma longitud, debajo de la base de la yagua de la hoja más vieja. Las flores son sésiles, lanceoladas, con cinco tépalos externos y cinco internos, los internos en la flor femenina son valvares.

Los estambres, son de seis a nueve. El ovario tiene tres cavidades y está rodeado por una cúpula de seis dientes. Los estigmas son tres, sésiles. El fruto o palmiche es una baya ligeramente alargada, unos 10mm, y ancha unos 9mm, de color violáceo que contiene sólo una semilla.

Usos

La palma real tiene muchos usos, además de su popular cultivo en jardinería. El tronco proporciona tablas para los bohíos o casas campesinas. Las grandes hojas o pencas conocidas como guano sirven para techar casas. Con las espatas florales se hacen catauros, que son como cestas no tejidas. Las vainas foliares o yaguas sirven para envolver las hojas curadas del tabaco en tercios y antes también eran muy usadas para hacer las paredes de los bohíos.

Sus flores son una importante fuente de alimento para las abejas. Su fruto, el palmiche, cuelga muy abundantemente en racimos y brindan excelente alimento para cerdos. Los racimos ya secos son útiles como escobas rústicas. El cogollo tierno puede servir como alimento llamado en Cuba "palmiche". La floración y fructificación ocurre a lo largo de todo el año y cada palma puede dar de 2 a 8 racimos de palmiche de por lo menos 23 kg (y pueden ser de hasta 92 kg) cada uno al año. El palmiche puede ser fuente de aceite para fabricar jabón[5].

Usos medicinales

En Cuba se usa la raíz de Roystonea regia en cocimiento como diurético, para expulsar piedras en la orina, para el tratamiento de la diabetes, y se dice que tiene propiedades emolientes.

Árbol emblemático

Es conocida también como "La reina de los campos de Cuba".
Árbol emblemático de Cuba. La palma real fue elegida como el árbol nacional en Cuba por ser el más numeroso de sus árboles, por ser la especie más notoria de sus paisajes, por su belleza, por su utilidad y por estar representada en el Escudo Nacional.

Árbol ritual en Cuba

Roystonea regia es un árbol sagrado para una de las religiones más difundidas en Cuba, la Regla de Ocha, Santería o Regla de los Orishas (es decir regla de los dioses). Esta religión es originaria de los Yoruba, etnia africana de la región del Golfo de Guinea en África occidental. En Cuba esta religión fue transculturada junto con sus portadores los africanos esclavizados. Al tiempo que fue cubanizándose y sincretizándose con otros elementos religiosos, se fue convirtiendo en la religión más difundida entre los descendientes de africanos en Cuba sin importar el origen étnico.

Hoy entre sus creyentes pueden hallarse todos los colores de piel. La palma real es llamada alabbi, en yorubá, idioma ritual de esta religión en Cuba. Este árbol, que es el preferido de los rayos, es uno de los atributos que representan a Changó. Este orisha sincretiza en Cuba con Santa Bárbara (de la religión Católica Apostólica Romana), y es el dios del fuego, del rayo, de la guerra y los tambores, y uno de los que reciben mayor devoción. Las ofrendas a Changó suelen colocarse al pie de la palma.

Sus hojas verdes sirven también para construir dentro de la Casa de Santo la choza donde el iniciado de Oggún (oricha de la guerra, el hierro y la forja) recibe homenajes después de la consagración.

Proveniente de Islas Canarias, existe en algunos lugares de Cuba la costumbre de azotar los árboles que no dan frutos usando escobas de racimos de palma, al tiempo que se le profieren amenazas e injurias.

Referencias

  1. Nombre científico de Roystonea regia. Consultado 3 de julio de 2012. Disponible en:www.tropicos.org
  2. Basónimo de Roystonea regia. Consultado 3 de julio de 2012. Disponible en:www.tropicos.org
  3. Combinaciones del basónimo de Roystonea regia. Consultado 3 de julio de 2012. Disponible en:www.tropicos.org
  4. Sinonimia de Roystonea regia. Consultado 3 de julio de 2012. Disponible en:www.tropicos.org
  5. Características del aceite de la palma real cubana

Enlaces relacionados

Fuentes