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Acrofobia


Acrofobia
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Glass Floor of the CN Towers.jpeg
Miedo a las alturas.
Clasificación:Fobia

La Acrofobia es un miedo intenso a los lugares elevados.

Definición

La palabra "acrofobia" es un Neologismo griego, formado de las raíces: ἄκρος (akros = altura) y φοβία (fobia = temor). Significa "horror a las alturas". Al igual que otras fobias, la acrofobia genera fuertes niveles de ansiedad en los individuos que la presentan, lo que induce una conducta de evitación de la situación temida. En este caso, las situaciones con una altura notable, como asomarse a un balcón, encontrarse al borde de un precipicio o estar en un mirador elevado, son típicas de este tipo de fobia.

Acrofobia

La Acrofobia es un miedo intenso a los lugares elevados. El Manual diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV, APA, 1994) la clasifica dentro de los Trastornos de ansiedad como una Fobia Específica, es decir, un miedo intenso y específico a situaciones y objetos concretos. Cuando la persona se enfrenta a ese objeto o situación experimenta ansiedad intensa de forma inmediata. La persona tiende a evitar la situación fóbica, aunque reconoce que el miedo es excesivo o irracional. Se realiza el diagnóstico de fobia específica sólo si la fobia interfiere significativamente en la vida cotidiana del individuo o le produce un malestar intenso. Dado que la acrofobia es un miedo a los espacios elevados, las situaciones que se evitan son terrazas, escaleras, ascensores, edificios altos, puentes, aviones, etc. En general, las personas con acrofobia no suelen tener miedo sólo a una de estas situaciones, sino que suelen sentir temor en cualquier situación que implique altura. La persona no teme la situación en sí misma, sino las posibles consecuencias negativas de estar en ese sitio. El miedo más frecuente es a caerse. En los últimos años, se esté observando y reconociendo que esta fobia puede llegar a ser muy incapacitante.

Cuando una persona que sufre este problema anticipa que va a estar está en un espacio elevado experimenta una reacción de ansiedad intensa (falta de aire, palpitaciones, mareo, inestabilidad, etc.). Debido a esto, normalmente la persona evita estar en lugares elevados. Por ejemplo, no viaja en avión, deja de subir a las atracciones de la feria, deja de visitar lugares como la Torre Eiffel, incluso puede dejar de subir a una escalera de mano,... Como en otras fobias específicas, la respuesta de ansiedad disminuye considerablemente cuando la persona abandona el sitio elevado.

Entre un 2 y un 5% de la población general sufre acrofobia. Su inicio se asocia normalmente con haber vivido una experiencia desagradable en un espacio elevado (por ejemplo, perder la estabilidad en un lugar elevado y llevarse un buen susto). Sin embargo, el miedo a los lugares elevados también se puede adquirir indirectamente, por recibir información sobre experiencias desagradables en lugares elevados o ver a alguien pasar por una experiencia de este tipo (Rachman, 1997).

Programa de tratamiento

  • Componentes: educativo, entrenamiento en respiración lenta, exposición en RV, prevención de recaídas
  • A quién va dirigido: A personas que sufran acrofobia y que este problema les interfiera en sus vidas o les produzca un malestar intenso.

Componente educativo

En este componente se aclaran conceptos como qué es el miedo, la ansiedad, cómo influyen los pensamientos en las reacciones,.. Y por supuesto, se le explica a la persona qué es la Acrofobia.

Durante estas sesiones también se le presenta al paciente la justificación del tratamiento que se le va a aplicar, así como una descripción de todos sus componentes.

Técnicas empleadas en el programa

El programa de tratamiento para la acrofobia incluye la aplicación y enseñanza de algunas técnicas adicionales que complementan el componente principal de exposición en RV.

  • Entrenamiento en respiración: Consiste en aprender a cambiar un patrón de respiración rápida por uno de respiración lenta. Ante situaciones de alta ansiedad una respuesta común es hiperventilar, y con ello podemos provocar la aparición o intensificación de toda una serie de síntomas que no harán más que prolongar e intensificar la ansiedad. En el programa de tratamiento para la acrofobia, se enseña una forma de respiración lenta que actúa como técnica de relajación, para ayudar a podremos afrontar la situación de una forma más serena y eficaz.
  • Técnicas de cambio de pensamientos: Un aspecto importante en la reacción ante lo que nos ocurre o ante las situaciones con las que nos encontramos es el modo en que interpretamos esos sucesos o situaciones. Lo que pensemos acerca de las situaciones, el significado que les demos, es lo que va a determinar cómo nos sentimos acerca de ellas. En ocasiones, hacemos interpretaciones erróneas, y ello nos lleva a sentimientos de malestar.
    Con las técnicas de cambio de pensamientos actuamos como un científico: probamos hasta qué punto estábamos acertados o equivocados en la interpretación de la situación. Encontrar modos alternativos de pensar acerca de lo que nos ocurre conduce a sentimientos menos perturbadores y nos permite afrontar mejor esas situaciones.
  • Exposición en RV: En primer lugar, antes de comenzar, se le presenta a la persona la técnica de exposición, ésta consiste en ir abordando de manera gradual y progresiva las situaciones que producen miedo y ansiedad, permaneciendo en ellas hasta que el miedo o la ansiedad empiezan a perder intensidad.
    En el tratamiento para la acrofobia, se elabora una jerarquía individualizada de las situaciones temidas que la persona va afrontando progresivamente.
    Posteriormente se presenta la exposición en RV, que es el tipo de exposición que se va a utilizar en el tratamiento y sus ventajas frente a la exposición tradicional: es segura, en tanto que la persona (y el terapeuta) controlan en todo momento lo que ocurre en el ambiente virtual, cosa que en muchas ocasiones depende del azar en las exposiciones en vivo; se puede repetir la exposición a una situación todas las veces que sea necesario hasta conseguir que la ansiedad baje y la persona se habitúe a lo que teme; no es necesario abandonar la consulta, lo que supone un ahorro importante en tiempo y en desplazamientos; y, por último, permite diseñar “a medida” la jerarquía de exposición, con lo que la persona puede exponerse a prácticamente todas las situaciones posibles, e incluso a las imposibles.
    En el tratamiento para la acrofobia la persona dispone de todo un abanico de situaciones relacionadas con situaciones de lugares elevados, que se suelen evitar.

Escenarios en RV

1. El edificio.

  • Este escenario consiste en un edificio de 32 plantas, en el que la persona puede ir subiendo por los diferentes pisos.
Escenario: Edificio
  • En cada uno de los pisos puede pararse, entrar y asomarse al balcón de la vivienda, incluso puede complicar más la situación bajando la barandilla hasta hacerla casi desaparecer
Escenario: Edificio

2. La noria.

  • En este espacio virtual lo que vemos es una feria al lado de un lago, la persona lo que puede hacer es subirse a esta noria y en ella la situación se puede ir complicando dependiendo de diferentes factores (tiempo que hace, que se pare la noria en lo más elevado,...).
Escenario: Noria
Escenario: Noria

Fuentes