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Kalpana Chawla

Kalpana Chawla
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Nacimiento1 de julio de 1961
Karnal, India
Fallecimiento1 de febrero de 2003
Texas
OcupaciónDoctora y astronauta de la NASA.

Kalpana Chawla. Doctora y astronauta de la NASA.

Biografía

Chawla nació en Karnal , India en 1961 y murió en la tragedia del Columbia el 1 de febrero de 2003 sobre el sur de los Estados Unidos 16 minutos antes del aterrizaje, dejando a su marido viudo. Tenía una licencia de Instructor de Vuelo Certificada para aviones de un motor , multimotor , planeadores , hidroaviones , e incluso para control de instrumentos en aeroplanos . Se graduó de la Escuela Tagore en Karnal, India, en 1976 .

En 1982 obtuvo una licenciatura en ingeniería aeronáutica del Colegio de Ingeniería Punjab , India. En 1984 obtuvo un máster en ingeniería aeroespacial de la Universidad de Texas , y en 1988 , un doctorado en ingeniería aeroespacial de la Universidad de Colorado .

En 1988 , empezó a trabajar en el Centro de Investigaciones Ames en el área de dinámica de fluidos de energía de elevación computarizados. Su investigación se concentró en la simulación de complejas corrientes de aire encontradas alrededor de aeronaves como el Harrier en el “efecto suelo”.

En 1993 , empezó a trabajar en Overset Methods Inc ., Los Altos , California , como Vicepresidente y Científica de Investigación para formar un equipo con otros investigadores especializados en la simulación de problemas relacionados con el movimiento de cuerpos múltiples. Los resultados de varios proyectos en los que participó Kalpana Chawla están documentados en publicaciones de conferencias técnicas y revistas.

Experiencia en la NASA

Fue seleccionada por la NASA en 1994 y se presentó al Centro Espacial Johnson en marzo de 1995 como candidata a astronauta en el decimoquinto Grupo de Astronautas . Después de terminar un año de entrenamiento y evaluación, fue asignada como representante de tripulación para trabajar en temas técnicos para la Oficina de Astronautas en las Divisiones de Actividades Extravehiculares y Robótica y también en Computación .

Fue asignada como especialista de misión y operadora principal del brazo robótico en la misión del STS-87 . En enero de 1998 , fue seleccionada como representante de tripulación del transbordador y la tripulación de la estación de vuelo, posteriormente sirvió como líder de la sección Sistemas y Habitabilidad de la Tripulación para la Oficina de Astronautas. Voló por primera vez al espacio en la misión STS-87 (1997) y en STS-107 (2003). Kalpana Chawla registró 30 días, 14 horas y 54 minutos en el espacio.

Misión STS-87 en 1997 fue el cuarto vuelo de Carga de Microgravedad de los Estados Unidos y estaba centrado en los experimentos diseñados para estudiar como el medioambiente ingrávido del espacio afecta los diferentes procesos físicos , y las observaciones de las capas atmosféricas externas del Sol . Dos miembros de la tripulación desempeñaron Actividades Extravehiculares (EVA) las cuales fueron destinadas a la captura manual de un satélite Spartan , además de testear las herramientas del EVA y los procedimientos para el establecimiento de la Estación Espacial Internacional . STS-87 realizó 252 órbitas alrededor de la Tierra, viajando 10,4 millones de kilómetros en 376 horas y 34 minutos.

Misión STS-107 Columbia del 16 de enero al 1 de febrero de 2003. Esta misión de 16 días de duración estuvo dedicada a la investigación científica a la cual se le destinó las 24 horas del día en dos turnos alternantes. La tripulación llevó a cabo de manera exitosa cerca de 80 experimentos. La misión terminó en tragedia cuando el Transbordador Espacial Columbia se desintegró durante la reentrada sobre el cielo del suroeste de los Estados Unidos cuando sólo faltaban 16 minutos para el aterrizaje. La causa de esta tragedia tuvo origen el día del lanzamiento, cuando un trozo de espuma aislante del Tanque Externo se desprendió y dañó la parte inferior del ala izquierda del Orbitador, arrancando algunas losetas de protección térmica. En el día de la reentrada, la ausencia de estas losetas ocasionó el recalentamiento de la estructura interna, provocando la desestabilización y consecuente desintegración de la nave, matando a sus 7 tripulantes.

Reconocimientos

Graduado distinguido del curso de Oficiales de Comunicación Electrónica de la USAF.

En 1983 recibió el Premio a la Excelencia Académica de las Asociaciones de Comunicaciones Electrónicas de las Fuerzas Armadas.

También recibió el Premio por Logro Académico del Programa de Licenciatura de Entrenamiento de Pilotos de la USAF para la Clase 87-09 en la Base de la Fuerza Aérea en Vance, fue premiado con la Medalla al Servicio de Defensa Superior, la Medalla al Mérito del Servicio de la USAF, y la Medalla de Logro de la USAF con un "Oak Leaf Cluster".

Fuentes