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Soraya (cantautora)

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Soraya
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Sorayad.jpeg
Cantautora, activista, compositora, productora, arreglista, poeta.
NombreSoraya Raquel Lamilla Cuevas
Nacimiento11 de marzo de 1969
distrito de Point Pleasant,
Nueva Jersey,
Estados Unidos Bandera de los Estados Unidos de América
Fallecimiento10 de mayo de 2006 (37 años) 
Miami,
estado de Florida,
Estados Unidos Bandera de los Estados Unidos de América
Causa de la muertecáncer de mama
Nacionalidadestadounidense
Ocupacióncantautora, activista, compositora, productora, arreglista, poetisa
Conocido porSoraya
PremiosFestival de Viña del Mar, Antorcha de Plata y Grammy Latino 2004

Soraya Raquel Lamilla Cuevas, conocida como Soraya (Nueva Jersey, 11 de marzo de 1969 - Miami, 10 de mayo de 2006), fue una cantautora y productora estadounidense. Su carrera abarcó diez años. Lanzó al mercado cinco álbumes, fue la única latina en producir todos sus discos simultáneamente en español e inglés. Falleció debido a un cáncer de seno.

Síntesis biográfica

Nació en 1969 en el condado de Bergen (Nueva Jersey), un año después de que su familia (sus padres y su hermano mayor) se mudara desde Colombia a los Estados Unidos. Su familia fue forzada a regresar a Colombia, pero a la edad de ocho años regresó con ella a Nueva Jersey. Fue bautizada como Soraya, por ser un nombre muy común en el Oriente medio.

En Colombia, la madre de Soraya, Yamila Cuevas Gharib, era ama de casa. Pero al igual que su esposo, tuvo que trabajar muy duro una vez asentados en Estados Unidos el padre de Soraya tenía que trabajar en tres o cuatro lugares con el fin de cumplir con los gastos de su hogar, a diferencia de cuando se encontraba en Colombia, trabajando para una empresa exportadora.

Mientras crecía, no se le permitió a Soraya hablar en idioma inglés dentro de su casa, a instancias de su madre, para que conservara el dominio del idioma español. Si bien su padre había aprendido inglés mucho antes de emigrar a Estados Unidos para mejorar la calidad de vida de su familia, su madre prefirió siempre hablar español, a pesar de que también dominaba el inglés, y siempre inculcó eso en su hija.

Soraya sólo tenía doce años de edad cuando por primera vez le fue diagnosticado el cáncer de seno a su madre. Tras una leve recuperación, tuvo una recaída cuando Soraya tenía dieciocho, hasta que falleció cuatro años después. En una entrevista, siendo ya conocida, Soraya afirmó que el padecimiento de su madre cultivó su sentido de responsabilidad, al verse forzada por las circunstancias a ser más madura que las personas de su edad, por acompañar a su madre en su enfermedad y realizar los quehaceres del hogar. Así, Soraya fue con su madre al hospital cuando era necesario e investigó con ella sobre el cáncer de seno, llegando incluso a participar junto a ella en la Carrera por la Cura.

Soraya se interesó por primera vez en la música a la edad de cinco años, mientras escuchaba a su tío ejecutando el tiple en Colombia. Al ver su interés, sus padres le compraron una guitarra, con la cual aprendió sola a tocar ese mismo año. A la edad de nueve años, pasó a dominar el violín clásico y su primera presentación musical en público fue como violinista en el Carnegie Hall de Nueva York. Cuando era estudiante de secundaria, empezó a escribir sus propias canciones en idioma español e inglés. Soraya asistió a la Universidad Rutgers en Nueva Jersey, y allí estudió literatura inglesa, filosofía francesa y estudios de la mujer. Cuando era estudiante, acostumbraba tocar en las cafeterías circundantes al campus de la universidad. Después obtendría empleo como aeromoza en la empresa American Airlines.

Trayectoria profesional

Soraya en concierto.

Fue en 1996, desempeñándose como aeromoza que Soraya conoció a un ejecutivo discográfico, a quien hizo interesar en su trabajo musical. Así obtuvo un contrato de grabación con Polygram Latino/Island Records. Su primer álbum, llamado On Nights Like This, del cual grabó la versión española titulada En esta noche, recibió una aclamación positiva de la crítica y le permitió hacer giras con otro músicos conocidos como Natalie Merchant, Zúcchero, Sting y Alanis Morissette.

Cuatro de las canciones de este disco fueron muy escuchadas y solicitadas en las emisoras de radio latinoamericanas y de habla hispana en EE. UU y su disco sencillo De repente dominó el listado Billboard en la categoría pop latino. Su segundo álbum, Wall of Smiles / Torre de marfil, escrito junto con su ídolo Carole King y que salió al mercado a finales de 1997, le ayudó a obtener reconocimiento mundial.

A principios del mes de junio del año 2000, a dos semanas de salir al mercado su nuevo álbum Cuerpo y alma, la cantante se realiza un autoexamen de seno, tras lo cual se le diagnosticó un cáncer de seno en la etapa III. La noticia la confirmó la propia Soraya en un video. Soraya dedicó los siguientes dos años a su tratamiento, tiempo en el cual siguió componiendo y también compartiendo su misión de lucha contra el cáncer de seno, a través de actividades y charlas con el apoyo de fundaciones como Susan G. Komen.

A finales del año 2002, Soraya anunció a través de su sitio web que se encontraba concluyendo la grabación de lo que sería su regreso musical. Fue así como en marzo del año 2003 ve la luz el álbum titulado Soraya. Este regreso la hace participar como artista invitada en el Festival de Viña del Mar, en donde obtiene el premio Antorcha de Plata. Luego, obtendría el premio Grammy Latino 2004, en el renglón Mejor Álbum-Cantautor.

A finales de ese mismo año inició la grabación de su álbum El otro lado de mí, que finalmente sería lanzado en marzo de 2005. En esta grabación fusiona los ritmos colombianos fusionados con géneros como el pop, rock y country. El álbum obtuvo respaldo del público y la crítica y nuevamente es nominada al Premio Grammy Latinos en la categoría Mejor Álbum Femenino.

Participaciones especiales

En 1997 es invitada por Ryūichi Sakamoto músico y compositor japonés, a participar en su disco Smoochy con una versión en castellano de la canción «Tango», en ese mismo año interpreta el tema «Until I'm loving you» del que es coautora, para la banda sonora de la serie Prinz Eisenherz (‘el príncipe valiente’) basada en las aventuras del rey Arturo. En el 2001 participa en la compilación musical Desert roses and arabian rhythms, Vol. 1 con su canción «I’m yours» en una versión con sonidos árabes, disco en el que se reúnen a exponentes de la música del Medio Oriente. A finales de ese año, participó la compilación titulada Warner Chappell Holidays con la canción «All I want for Christmas», lanzado por Warner Music y que reunió a artistas tales como Céline Dion, Barbra Streisand y Tony Bennett.

Participación en duetos

Soraya.

Entre algunas actuaciones especiales de Soraya, se encuentra la presentación en la entrega de premios ALMA Awards, en Los Ángeles (California) en 1998, junto al productor y cantante estadounidense de rhythm and blues Brian McKnight interpretando magistralmente «Love is», asimismo en 1999, participa en el disco «Here's To The Heroes», debut del tenor suizo Erkan Aki, con la canción «What are we waiting for?». Ese mismo año participa en el disco And my heart…, de Andy (Andranik Madadian), cantante y escritor armenio-iraní, con la canción «Cerca del corazón», donde Soraya es denominada la sensación del pop latino; para ella es un orgullo participar en el trabajo musical de un cantautor de esa región, por el respeto que le genera la sangre árabe de sus ancestros.

Para el año 2003, mientras está en una gira de promoción de su disco homónimo, Soraya coincide con el cantante colombiano Juanes en la ciudad de Los Ángeles, quien la invita a participar en un concierto suyo allí mismo, con un dueto de la canción «Fotografía», espectáculo que es transmitido por radio por la estación latina estadounidense Amor FM. En 2004, junto al cantante bogotano Andrés Cepeda interpreta el vals colombiano que la enamoró a los 5 años de edad «Pueblito viejo», también es invitada a hacer parte del espectáculo En mi país, un especial musical auspiciado por el Banco Popular de Puerto Rico, donde se realizó la grabación de «Hay que celebrar (Véngase pa’cá)», un tema folclórico latinoamericano de navidad, junto a José Feliciano, donde mostró su versatilidad en su interpretación de un género musical más tropical, en ese mismo año, compone junto a Aleks Syntek el tema «Salva mi corazón», dueto que fue incluido en el disco Mundo light del cantante mexicano, con quien interpretó «Duele el amor» en el espectáculo de la entrega de los premios Billboard latinos, en 2005: año en el que participó en un concierto en Bogotá junto al cantante barranquillero Cabas con quien interpretó el himno folclórico del país «Colombia, tierra querida», en el mismo concierto, interpretó el éxito «Tabaco y channel» junto al cantante colombiano Jorge Villamizar, vocalista del grupo de pop latino Bacilos.

Participación en tributos

Participó en el tributo a la banda británica de rock Queen en 1997 con la canción «Save me» (‘sálvame’), en el álbum Los grandes del rock en español, para 1998 con la canción «Every little thing she does is magic» (‘toda cosa pequeña que ella hace es magia’) en el disco Outlandos D'America, tributo a la banda de rock new wave inglesa The Police, ambas versiones en español son escritas por ella, siendo además, guitarrista, arreglista y productora en los dos casos. En 2005 al cumplirse 10 años del fallecimiento de la cantante Selena, Soraya participa en el concierto Selena ¡Vive!, en Houston (Texas) con la canción «Dreaming of You» junto al cuarteto newyorkino The Barrio Boyzz con quien originalmente Selena interpretó la canción.

Para 1996, durante la visita de promoción del álbum En esta noche, en México, interpretó la ranchera «Amanecí otra vez», compuesta por José Alfredo Jiménez como tributo al folclor azteca. En 1997, en el festival New Pop Festival 97, Soraya interpretó la canción «Fly like an eagle», honrando al grupo estadounidense de blues rock Steve Miller Band. Para el 2003, año que marcó su regreso a los escenarios, rinde tributo a Los Beatles con el clásico «Let it be» en un concierto en Puerto Rico. Esta misma canción la interpretó en una estación de radio argentina en 2004, año en el que interpretó en acústico «Fragile» en un desconectado ofrecido por una emisora radial en Colombia, como forma de honrar a su amigo Sting.

Participación como compositora

Realizó composiciones para otros artistas, que las incluyeron en sus trabajos discográficos, como en el caso del cantante estadounidense John Berry, quien grabó la canción «Until I'm loving you» e incluyó en su álbum Wildest dreams en 1999, compuesta junto a Gary Burr compositor estadounidense y vocalista principal de la banda Pure Prairie League. Para el año 2002 escribe junto al cantante y productor italo-venezolano Pablo Manavello, la balada «Junto a mí» y la canción pop «No seré como tú», que se incluyen en el trabajo discográfico Cosas del amor, de la cantante puertorriqueña Jessica (Jessica Hernández).

En el 2005 colaboró en el disco Mundos opuestos del dueto mexicano Ha-Ash, componiendo el tema «¿Qué hago yo?». En febrero del mismo año, Ricky Martin lanzó su trabajo discográfico Life, en el que Soraya junto a George Pajon Jr., Danny López y Javier García compusieron «It's alright» y la versión en español de la misma canción «Déjate llevar».

A finales del 2006, sale al mercado el disco Obsesión, de la cantante chilena Daniela Castillo donde se incluye la balada «Estés donde estés (envía tu amor)», que grabó el año anterior. Para el año 2007, la vocalista chilena Myriam Hernández grabó la canción «Huellas», compuesta por Soraya a raíz de una conversación que ambas sostuvieron, sobre una situación personal que vivía la artista chilena en ese momento, manteniendo los arreglos y la voz de Soraya en el cierre de la canción. De acuerdo con el cantautor cubano Amaury Gutiérrez, estaba componiendo junto a Soraya, una canción que quedó inconclusa y que terminará, con el fin de grabarla, como homenaje a la artista.

Muerte

El 10 de mayo de 2006, Soraya falleció de cáncer de mama, el cual había sido diagnosticado en el año 2000 a la edad de 31, después de encontrar una masa mientras se hacía una autoexaminación de rutina.

Le fue diagnosticado un cáncer en etapa III y tuvo doble mastectomía y reconstrucción mamaria así como terapia de radiación y quimioterapia. Antes de haber sido diagnosticada, siempre había comido bien, se había ejercitado regularmente (intentaba correr al menos cinco kilómetros diarios), meditaba, y realizaba chequeos médicos regulares. Soraya había previamente perdido a su madre, abuela, y su tía materna por cáncer de seno. Siempre trabajó en pro de apoyo y educación contra el cáncer de mama, especialmente con mujeres hispanas.

Soraya se convirtió en la vocera latina de la Susan G. Komen Breast Cancer Foundation (fundación contra el cáncer de mama Susan G. Komen), haciendo giras por toda América para llamar la atención. Durante septiembre y octubre hizo un alto en su carrera musical para enfocarse en dar a conocer los problemas del cáncer de seno.

Buscando alentar a otras mujeres, Soraya escribió y grabó No one else (Por ser quien soy), una canción que refleja su experiencia en la lucha contra el cáncer de mama.

En su carta de despedida entrega el legado a sus seguidores con estas palabras:

Ahora les toca a ustedes seguir con nuestra misión. Deseo de corazón contagiarles mi amor a la vida y que seas tú un canal que lleve a mucha gente este mensaje que puede salvarles la vida. Te pido comprendas la oportunidad que tienes ahora de prevenir un enemigo que puede acabar con tu vida. ¡No se dejen vencer! Hay mucho camino que recorrer y esta lucha vale la pena.

En 2008 se creó la Fundación Soraya Cuerpo y Alma como una organización sin fines de lucro, orientada a educar a la juventud en la prevención y detección temprana del cáncer de seno y asesorar a la población afectada con apoyo integral.

Discografía

En esta noche (1996)

  • De repente
  • Quédate
  • Amor en tus ojos
  • Avalancha
  • Calma antes de la tormenta
  • Las ruinas en mi mente
  • Debo saber
  • Razón para creer
  • Pueblito viejo
  • En esta noche
  • Suddenly (De repente)

Torre de marfil (1997)

  • Si te vas
  • El cruce
  • Lejos de aquí
  • París, Cali, Milán
  • Torre de marfil
  • Es un amor
  • ¿Será el final?
  • Dulce amor
  • Mi dolor
  • Cosas en la vida
  • Oropel
  • So far away (Lejos de aquí) 

Cuerpo y alma (2000)

  • Cuerpo y alma
  • Algo tan mío
  • ¿En dónde estás?
  • Half
  • ¿When did I say that?
  • Tu amor, mi amor
  • You and I
  • Need to be found [‘necesito ser encontrada’]
  • Después de amar así
  • La misma historia
  • Amigo mío
  • Dance of the waiting

Soraya (2003)

  • Casi
  • Sólo por ti
  • Ser amado
  • Miento
  • Sin explicación
  • A tu lado
  • Espejo
  • Porque te quiero
  • Prisionera
  • Náufrago
  • Casi [acústico]
  • Lie for you

El otro lado de mí (2005)

  • Ser
  • Llévame
  • ¿Cómo sería?
  • Sin tu amor
  • El otro lado de mí
  • Un segundo lento
  • La promesa
  • Alma de la calle
  • Un mundo sin prisa
  • Tiempo
  • Gotas de perdón
  • Lead me [versión de "Llévame" en inglés].

Fuentes