Wichí (etnia)

Wichí
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Concepto:Los wichíes son una etnia indígena

Los wichís o wichíes. Son los integrantes de una etnia indígena del Chaco Central y del Chaco Austral, en el centro de América del Sur. Son uno de los pueblos originarios más numerosos de los que habitan el actual territorio argentino.

Origen

Muchos antropólogos atribuyen a los wichis origen patagónico o pámpido aunque con indudables influjos y aportes amazónidos y ándidos lo cual se ve reflejado en sus tallas: sus estaturas son generalmente menores que las de otras etnias chaquenses de la familia pámpida.[1]

Características

Sociedad

Ya en el siglo XVI habían adoptado un sedentarismo casi completo, poseyendo paraderos y asentamientos en las orillas de los ríos. Formaban comunidades relacionadas por parentesco; cada una de éstas estaba administrada por un jefe anciano y un consejo comunitario de varones que gobernaba cada aldea huefo huet.[1]

Vivienda

La vivienda más característica es de palo a pique o quincho, está formada por 4 horcones de palo santo en general y revestidas las paredes con ramas. El techo es de ramas y tierra. Es una sola habitación, donde duerme toda la familia. La vida transcurre bajo un frondoso algarrobo que siempre hay al lado de la vivienda, el fuego se hace afuera en verano y adentro en invierno, pero se cocina principalmente afuera.[1]

Idioma

Niños wichís.

Su idioma forma parte de la familia lingüística mataco-guaycurú, subfamilia mataco-mataguayo. Este grupo incluye a otras etnias: chorote, maká, chulupí, mataguayo y vejoce

Cultura

La cultura wichí es una de las culturas del Gran Chaco, con características similares a la de las demás etnias de pueblos originarios por su relación con la naturaleza: el contacto permanente con el monte, el río, los pájaros.

Vivían tradicionalmente de la caza, la pesca y el cultivo de alimentos en pequeños huertos.

Problemas que enfrentan

La tierra de los wichís ha sido invadida de manera persistente en los últimos cien años. Desde entonces, los madereros han talado su bosque, y los colonos han introducido ganado. Este ganado no sólo convierte en desierto la tierra robada a los wichís, sino que entra en los pequeños huertos que los wichís aún logran cultivar, y destruye sus cultivos.

Se han quedado prácticamente sin tierra y sin sustento. Las autoridades locales de la provincia de Salta han prometido en repetidas ocasiones, desde 1966, que se reconocería el territorio indígena en su provincia, pero ni una sola de estas promesas ha sido cumplida. Al contrario, han colaborado con los terratenientes para seguir negando a los wichís su tierra, entregándola a los colonos, y permitiendo su deforestación.

El Gobierno local pretende construir una carretera que conecte el puente que une Argentina con Paraguay a la red de carreteras estatales, abriendo así el área a una mayor comercialización.

Referencia

  1. 1,0 1,1 1,2 "Los wichis", artículo en el sitio web Pueblos Originarios (Buenos Aires).

Fuentes