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William Crookes

William Crookes
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Su vida como investigador siempre estuvo caracterizada por la seriedad, la precisión y el rigor científico.
Nacimiento17 de junio de 1832
Londres, Bandera del Reino Unido Reino Unido
Fallecimiento4 de abril de 1919
Londres, Bandera del Reino Unido Reino Unido
NacionalidadBritánica
CiudadaníaBritánica
OcupaciónCientífico

William Crookes. Fue uno de los científicos más importantes de la Europa del siglo XIX, tanto en el campo de la física como en el de la química.. Descubrió el elemento químico talio y fue un incansable e imaginativo inventor. Su tubo de descarga de rayos catódicos formó parte de todos los laboratorios experimentales y permitió descubrir el electrón y el efecto fotoeléctrico.

Síntesis biográfica

Nacimiento

Nació el 17 de junio de 1832 en Londres, Gran Bretaña. Sus padres fueron Joseph Crookes, sastre londinense y Mary Scott. Fue el mayor de los diecisiete hijos que tuvo esta pareja.

Primeros estudios

Su carrera científica se inició a la edad de 15 años cuando consiguió entrar en el Colegio Real de Química en Hanover Square (Londres) de mano de August Wilhelm von Hofmann. Después de graduarse en dicho colegio, se inicia en el mundo académico como superintendente del departamento de meteorología en el Observatorio Radcliffe en Oxford en 1854. Un año después gana la cátedra de química en la universidad de Chester, donde ejerció como maestro.

Investigaciones y descubrimientos

Una sustanciosa herencia recibida, tras la muerte de su padre, le permitió abrir su propio laboratorio de investigación en Londres. Las cuales orientó hacia campos diferentes como la física y la química, realizando aportes significativos, tales como:

  • Descubrió el talio en 1861 y estudio sus propiedades.
  • Desarrolló un proceso de amalgamación para separar la plata y el oro de sus minerales.
  • En química aplicada trabajó en cuestiones como el tratamiento de las aguas de cloacas y alcantarillas.
  • Realizó estudios sobre la fabricación del azúcar de remolacha (betabel) y el tinte de tejidos.
  • Su investigación sobre la conducción de la electricidad en los gases se considera su trabajo más importante.
  • Fue el primero en identificar el plasma en 1879, al cual llamó materia radiante y lo clasificó como un nuevo estado de la materia.
  • Estudió las descargas eléctricas en un tubo de vacío, y descubrió los rayos catódicos concluyendo que eran partículas de carga eléctrica negativa. Veinte años más tarde, J. J. Thomson logró identificarlas como electrones.
  • Investigó la obtención de diamantes industriales.
  • Elaboró una teoría acerca de la telepatía en al que se afirmaba que entre los cerebros se establecía una comunicación ondulatoria
  • En 1895 identificó la primera muestra conocida del Helio.
  • Fue uno de los pioneros en la investigación de fenómenos psíquicos.

Inventos

Con un talento poco común para la experimentación, las inquietudes científicas de Crookes le llevaron a inventar multitud de objetos, desde tintes químicos para la industria textil y antisépticos hasta instrumentos y dispositivos que contribuyeron al desarrollo de la física y la química, como:

  • El espintariscopio: dispositivo con el que se detectaba la emisión de partículas alfa de los elementos radiactivos.
Tubo
  • El tubo de Crookes: el cual utilizó en sus investigaciones sobre las propiedades de los rayos catódicos. Se trata de un tubo, en forma de huevo en el extremo de mayor diámetro, esta pintado con Sulfuro de Zinc,SZn, un compuesto que tiene la particularidad de hacer fluorescencia cuando es impactado por los electrones. Este tubo tiene dos electrodos, donde se conecta alta tensión, en el extremo el negativo y tiene una salida más o menos en el medio donde va el positivo, además lleva una cruz de malta que reflejará su sombra nítida sobre la pantalla.


  • El radiómetro que lleva su nombre, el cual fue una modificación del construido por Hittorf. Este aparato permitió confirmar la teoría cinética de los gases. Es un dispositivo que consiste en cuatro brazos que contienen una lámina de mica en sus extremos pintadas de blanco de un lado y de negro del otro. Estos cuatro brazos están suspendidos en una aguja y sostenidos por un eje de vidrio para evitar lo más posible la fricción. Este molinito se encuentra al vacío (pero no total) en una esfera de vidrio.

Publicaciones más importantes

  • Fundó la revista de divulgación Chemical News en 1859 y en 1864 fue editor del Quarterly Journal for Science.
  • Tratado sobre la necesidad de obtener abonos químicos a partir del nitrógeno del aire a fin de asegurar el mantenimiento de los cultivos.
  • Disinfectants for Cattle plague (1866)
  • Manufacture of Beetrot sugar in England (1870)
  • Dyeing and Tissue printing (1882)
  • London Water (1896)

Premios y Condecoraciones

  • Nombrado sir (Caballero) en 1897.
  • Recibió la Orden del Mérito en 1910.
  • Condecorado con las Medallas Davy y Copley.
  • Premio de la Academia de Ciencias de Francia y la suma de 3000 francos.
  • Académico del Instituto de Ciencias de Francia.

Muerte

Murió en Londres el 4 de abril de 1919. Su tumba se encuentra en el Brompton Cemetery.

Fuentes

  • Hombres de ciencia. Editorial Mir. Biblioteca Joaquín N. Aramburu. Guanajay