Eritema

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Eritema
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Concepto:Reacción inflamatoria de la piel, su significado literal es rojo, y el rasgo que la caracteriza es un enrojecimiento de la piel.

Eritema. Es un término médico dermatológico que se caracteriza por enrojecimiento e inflamación de la piel, debido a exceso de riego sanguíneo por vasodilatación. El eritema es un síntoma de distintas enfermedades infecciosas y de la piel. El eritema es normalmente el signo más visible de una inflamación y abarca frecuentemente un área pequeña, una especie de areola pequeña alrededor del lugar de “disparo de la sensación”, por ejemplo una pápula o pústula de acné.

Tipos de eritema

  • Eritema multiforme. El que presenta áreas simétricas de enrojecimiento e hinchazón o ampollas sobre la piel y las mucosas
  • Eritema nudoso. El que se manifiesta con nódulos rojos y dolorosos que aparecen sobre todo en las piernas, pero también sobre los brazos y otras áreas del cuerpo.

Etiología

Resulta, habitualmente, difícil identificar una causa específica para uno u otro eritema. En el adulto, la causa más común son los medicamentos y tratamientos de radiación (radioterapia). Hay una variedad de medicamentos que pueden provocarlo, entre otros las penicilinas, sulfamidas y barbitúricos. Las personas que desarrollan una reacción contra éstos, tienden a padecer alergias serias y numerosas.

En niños, las infecciones, sobre todo del virus herpes simple, con causa frecuente del eritema multiforme. Aún no se conoce por qué estos medicamentos y agentes infecciosos dan como resultado una erupción de eritema multiforme, pero los expertos creen que la causa es una hipersensibilidad o reacción alérgica.

El eritema nodoso en niños, normalmente es activado por una infección en el aparato urinario, sobre todo causa por bacterias estreptocócicas. En adultos, las causas más comunes son las infecciones estreptocócicas y la sarcoidosis, enfermedad que afecta a los pulmones.

Síntomas

  • Sensación de malestar general
  • Picazón en la piel
  • Dolores articulares
  • Lesiones cutáneas múltiples
  • Puede aparecer como nódulo, pápula o mácula y pueden lucir como urticaria; lesión central rodeada de anillos concéntricos de palidez y enrojecimiento, también denominada "diana", "iris" o "blanco"; pueden tener vesículas y ampollas de diferentes tamaños (bulas); localizadas en la parte superior del cuerpo, piernas, brazos, palmas, manos o pies; pueden comprometer la cara o los labios; generalmente iguales en ambos lados (simétricas).

Otros síntomas

  • Resequedad ocular.
  • Ardor, picazón y secreción ocular.
  • Dolor ocular.
  • Úlceras bucales.
  • Problemas de visión.

Signos y exámenes

El diagnóstico se basa principalmente en la apariencia de la lesión cutánea, especialmente si hay una historia de factores de riesgo o enfermedades asociadas. Los exámenes pueden abarcar:

  • Biopsia de lesión de piel y examen microscópico del tejido

Tratamiento

  • Controlar la enfermedad que está causando la afección.
  • Prevenir la infección.
  • Tratar los síntomas.

De los síntomas leves

  • Medicamentos como los antihistamínicos para controlar la picazón.
  • Compresas húmedas aplicadas a la lesiones cutáneas.
  • Medicamentos de venta liberada, como paracetamol, para disminuir la fiebre y el malestar.

De los síntomas graves

  • Antibióticos para controlar las infecciones cutáneas secundarias.
  • Corticosteroides para controlar la inflamación.
  • Hospitalización y tratamiento en unidad de cuidados intensivos o unidad de quemados para casos graves, síndrome de Stevens-Johnson y necrólisis epidérmica tóxica.
  • Inmunoglobulinas intravenosas (IGIV) para detener el proceso patológico.
  • Los injertos de piel pueden servir en casos en los que están afectadas grandes áreas del cuerpo.

Expectativas o pronóstico

Las formas leves del eritema multiforme generalmente mejoran en 2 a 6 semanas, pero pueden retornar, mientras que las formas más severas pueden ser difíciles de tratar. El síndrome de Stevens-Johnson y la necrólisis epidérmica tóxica tienen altas tasas de mortalidad.

Complicaciones

  • Infección sistémica, sepsis
  • Pérdida de líquidos corporales, shock
  • Ocasionalmente lesiones en órganos internos que producen:
  • Inflamación del corazón (miocarditis)
  • Inflamación del pulmón (neumonitis)
  • Inflamación del riñón (nefritis)
  • Inflamación del hígado (hepatitis)
  • Daño y cicatrización permanente de la piel
  • Infección cutánea (celulitis)

Fuentes

  • Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:pp 710-714.
  • Weber DJ, Cohen MS, Morrell DS, Rutala WA. The acutely ill patient with fever and rash. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Disease. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009.
  • Wilhelm Gemoll, Karl Vretska: "Griechisch-Deutsches Schul- und Handwörterbuch", Verlag Hölder-Pichler-Tempsky, Auflage, ISBN 3-209-00108-1.