Harry Nelson Pillsbury

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Harry Nelson Pillsbury
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Ajedrecista estadounidense
Nacimiento5 de diciembre de 1872
Somerville, (Massachusetts), Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Fallecimiento17 de junio de 1906
Filadelfia, (Pensilvania), Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Causa de la muerteTuberculosis Pulmonar
NacionalidadEstadounidense
OcupaciónAjedrecista

Harry Nelson Pillsbury. Ajedrecista de origen estadounidense.

Síntesis biográfica

Infancia y juventud

Nació el 5 de diciembre de 1872, en Somerville, estado de Massachussets (Estados Unidos). Aprendió a jugar a los dieciséis años, por lo que su carrera fue muy corta. Entre los años 1895 y 1900 de le consideró como uno de los mejores aspirantes al título de Emmanuel Lasker. Creció como ajedrecista en los clubes de Boston (Massachusetts). Se ganó la vida gracias al ajedrez, tanto como jugador, como comentarista en periódicos y divulgador. Cubrió el primer encuentro entre Lasker y Wilhelm Steinitz. Se dice que manipuló el autómata Ajeeb.

Carrera deportiva

Sus primeros éxitos ajedrecísticos se produjeron en Boston. En 1893 quedó campeón del torneo de Manhattan, el club más fuerte de los Estados Unidos Su primer torneo internacional fue el de Hastings de 1895. Fue derrotado en la primera ronda por Mijaíl Chigorín, pero ganó nueve partidas seguidas y tuvo derecho a luchar por el primer puesto donde venció a Lasker y Chigorín. Este fue el único triunfo en solitario de toda su carrera, los demás serían compartidos.

Su éxito en Hastings le valió para ser invitado a todos los grandes torneos. En el torneo de San Petersburgo de 1895 obtuvo el tercer puesto, tras Lasker y Steinitz. Fue tercero en Nuremberg 1896, primero en Viena 1897, segundo en Londres 1899, segundo en París 1900 y primero en Múnich 1900. Casi toda su carrera internacional la disputó en Europa. En ese período en Estados Unidos jugó dos veces contra Jackson Showalter por el título de campeón de EE UU, cosa que logró, pero se negó a ponerlo en juego ante Frank Marshall.

Después del torneo de San Petersburgo, Pillsbury regresó a los Estados Unidos y en 1897 fue retado por Jackson Showalter, en este match se ponía en juego el título de campeón de Estados Unidos. Como era de esperar Pillsbury obtuvo la victoria (12'5-8'5), pero se negó a aceptar el título de campeón porque no era un match oficial. Un año después se volvió a organizar el mismo match contra Showalter, pero esta vez de manera oficial. Pillsbury volvió a derrotar de nuevo a su rival, en esta ocasión por 8-4 y se convirtió en el primer campeón oficial de Estados Unidos.

En 1898 tomó la decisión de volver a jugar a Europa, Pillsbury necesitaba confirmar las fenomenales expectativas levantadas en su anterior visita y volvió a subirse en un barco para ir en busca de los maestros europeos. En aquella época no se organizaban muchos torneos, por lo que sólo disputó 4 torneos en 2 años. Sus resultados fueron excepcionales, ocupando siempre uno de los tres primeros lugares. Estas actuaciones le sirvieron para terminar de ganarse el respeto de los ajedrecistas europeos que le consideraban uno de los jugadores más fuertes de la época. En 1900 regresó a su país natal y durante ese año dio 150 exhibiciones de simultaneas por todo el país (recorriendo 40.000 millas).

Tras estas extenuantes sesiones de simultaneas, Pillsbury decidió regresar a Europa por tercera y última vez. Sus resultados volvieron a ser muy positivos, pero su juego comenzó a verse afectado por la enfermedad contraída en 1895 y no consiguió alcanzar el nivel demostrado en Hastings y San Petersburgo. De hecho, cada año su fuerza se iba apagando y sus resultados se iban resintiendo. Para muchos, Pillsbury debió ser candidato al campeonato del mundo, pero Lasker prefirió elegir a otros jugadores a la hora de poner en juego su título. Por juego y resultados hubiese merecido disputar la corona al campeón, pero su prematura muerte impidió que esto llegase a ocurrir. Es otro de los muchos casos de grandes jugadores que merecieron pasar a la historia como campeones del mundo y se quedaron en el duro y largo camino (Rubinstein, Tarrasch, Keres, Bronstein...).

Estilo de juego

Asimiló las enseñanzas de Steinitz y Tarrasch y, como casi todo el mundo en su época, se decantó por las partidas cerradas. En dichas partidas se aprovechan los fallos en la apertura para obtener pequeñas ventajas que serán decisivas al final de la misma. En dichos finales se lanzaban los peones contra el enroque del rival y las ventajas obtenidas con anterioridad conducían a la victoria. Pero fue en este último punto donde Pillsbury se salió de la tendencia marcada y se acercó a los jugadores románticos. Él conducía las partidas hacia el final al estilo Steinitz, pero una vez allí daba rienda suelta a su talento y desencadenaba furiosos ataques contra el enroque. Los sacrificios de pieza eran habituales en sus partidas, estas espectaculares combinaciones le valieron varios premios de belleza y le separaron de la línea de la época donde se despreciaba el juego de ataque.

Pillsbury fue un gran jugador a la ciega, algo que le hizo muy popular entre los aficionados. Batió todos los records de la época en cuanto al número de partidas en unas simultaneas, dejando la marca de Zukertort, que era de 16 partidas, en un total de 20 partidas. Hay que destacar que los rivales a los que se enfrentó el estadounidense eran más fuertes que los que tuvo su antecesor, en total obtuvo 14 victorias, 5 tablas y sólo una derrota.

Además, Pillsbury hizo una gran contribución a la teoría de aperturas, fue el creador de un sistema de ataque en el Gambito de Dama en base a un caballo blanco en e5, sostenido por dos peones en e4 y f4. Es una apertura que se sigue practicando en la actualidad (incluso ha sido usado por Kasparov en varias ocasiones). En definitiva, nos dejó un legado muy extenso, a pesar de su corta carrera.

Resultados deportivos

En 1902 batió su propio record al jugar contra 21 rivales, durante el torneo de Hannover. Los rivales fueron jugadores que participaron en el torneo, por lo que muchos de ellos eran maestros. De hecho las apuestas vaticinaban que perdería todas las partidas, pero sorprendió a todos siendo derrotado sólo en 7, ganando 3 y consiguiendo tablas en las 11 restantes. Estos resultados son auténticamente espectaculares y es posible que no hayan sido superados por nadie. Otros jugadores han disputado más partidas a la vez, pero lo han hecho ante rivales de poca entidad, lo cual resta algo de mérito a esas hazañas.

En 1903 volvió a superar su record y lo hizo sumando un rival más (22), esta vez en Moscú contra rivales algo inferiores a los otros records. En esta ocasión obtuvo 17 triunfos, 4 tablas y una derrota. Después de las simultaneas era capaz de recordar las jugadas de todas las partidas que acababa de disputar, algo verdaderamente increíble.

La capacidad como jugador no parecía conocer límites. Era capaz de maravillar al público dando sesiones donde jugaba a la vez 16 partidas de ajedrez a la ciega, varias partidas de damas a la ciega y una mano de whist. Además de todo esto ponía a prueba la memoria con otro reto, al principio de la sesión se le daba una lista de 30 palabras complicadas y al final de la sesión tenía que recitarlas sin error. Una de estas exhibiciones la dio en La Habana en 1899, uno de los espectadores era un niño llamado José Raúl Capablanca. El niño se quedó prendado por lo que vio allí y desde entonces no tuvo ojos más que para el ajedrez (esta es una historia que contó el mismo Capablanca).

Sus estadísticas en partidas oficiales se resumen a:

  • 215 victorias.
  • 84 derrotas.
  • 95 tablas.

Con un promedio de 66'6% (el promedio se saca de sumar victorias y tablas, y dividirlo por las partidas totales).

Muerte

Falleció el día 7 de junio de 1906 en Filadelfia Estados Unidos, con sólo 33 años de edad, debido a una Tuberculosis Pulmonar.

Véase también

Enlaces externos

Fuentes