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César Luis Menotti

César Menotti
Información sobre la plantilla
Menotti3.jpg
NombreCésar Luis Menotti
Nacimiento5 de noviembre de 1938
ciudad de Rosario,
provincia de Santa Fe,
Argentina Bandera de Argentina
Trayectoria como entrenador
Debut1970, Newell's Old Boys
Trayectoria como jugador
PosiciónDelantero
Debut1958, Rosario Central
Retirada1970, Juventus (BRA)
Goles totales65 Primera División de Argentina
César Luis Menotti. Ex atleta y entrenador del fútbol argentino pero, esencialmente, fue un filósofo del deporte. Le interesaba sobre todo la creatividad en el juego, el deporte-espectáculo. Integró, entre otros equipos, los planteles del Santos de Brasil y la Juventus de Turín, y luego se dedicó a entrenador, actividad con la que alcanzó fama internacional.

Síntesis biográfica

Nace el 5 de noviembre de 1938 en Rosario, Argentina. Comenzó su carrera de futbolísta en Unión América, del barrio de Fisherton. Se enroló luego en la Liga Carcarañense y más tarde, tras ser rechazado en una prueba de jugadores en Vélez Sársfield, ingresó a las inferiores de Rosario Central en 1960.

El "Flaco", como se lo apoda, pronto fue promovido a primera división. Era un futbolista de elevada estatura y por lo tanto de tranco largo, lento de desplazamiento que se destacaba por la elegancia de su juego y la potencia de su remate.

En 1964, considerado la revelación del año, fue contratado por Racing, cuando lo pretendía Nacional de Montevideo. La expectativa de Racing, que terminó 6º, se vio defraudada. En 1965 pasó a Boca Juniors, donde integró el equipo campeón de 1965. Allí se pudo apreciar su particular forma de ver el fútbol y las polémicas que esto le acarrearía años más tarde, cuando se dedicaría a la dirección técnica.

Trayectoria deportiva

Menotti fue convocado a la Selección argentina para jugar el Sudamericano de 1963 y para jugar la Copa Roca el mismo año en Brasil. Su ciclo como futbolista siguió en Estados Unidos en 1967, cuando fue uno de los pioneros en el fútbol de ese país, integrando el equipo de los Generales de Nueva York. En 1968 integró el Santos de Pelé. Y terminó jugando en la Juventus de San Pablo, Brasil, en 1969.

En 1970 se inició en la dirección técnica, como ayudante del "Gitano" Miguel Antonio Juárez en Newell's Old Boys. Allí se gestó uno de los equipos de juego más brillante en esa década. En 1972 llegó a Huracán y el equipo terminó 3º en la tabla de posiciones.

En 1973 fue campeón por primera vez en la historia del club con un equipo que tenía en el ataque a Houseman, Brindisi, Avallay, Babington y Larrosa, y finalizó con 62 goles a favor y 30 en contra, la valla menos vencida en las 32 fechas disputadas.

Selección nacional

Esa campaña lo proyectó a la selección, convocado por el presidente de AFA, David Bracuto, hombre de Huracán. Su debut se produjo el 12 de octubre de 1974, ante España en cancha de River (2 a 2). Su llegada a la Selección marca un antes y después en el modo de organizar la Selección.

Hasta su llegada (y la de Julio Grondona al frente de la Asociación del Fútbol Argentino, en 1979), el equipo solía desempeñarse de manera caótica y los entrenadores eran reemplazados a veces tras pocos partidos. Después de Menotti, todos los entrenadores vieron respetados sus contratos durante cuatro años, hasta la finalización de los Mundiales.

Menotti organizó un área de juveniles orientada por Ernesto Duchini, una Selección del Interior y sobre todo dotó de un calendario (en el que tuvo especial participación el croata radicado en Argentina, Rodolfo Kraly) a un equipo que hasta entonces solía improvisar sus compromisos internacionales. En 1977, junto al profesor Rodolfo Pizzaroti y su asistente Rogelio Poncini, Menotti expuso al equipo a lo que en ese momento se consideraba un riesgo excesivo: enfrentar a los mejores seleccionados del mundo en una serie internacional a jugarse en cancha de Boca (en la que hizo su debut Maradona).

Contra los vaticinios en contra, el resultado fue más positivo de lo esperado y Menotti pudo cumplir con su propósito de elegir su equipo titular un año antes del Mundial. Su segunda participación, en el Mundial de España '82 dejó un sabor amargo al no poder superar la segunda ronda.

Máximo palmarés

Su máximo logro como entrenador consistió en llevar al seleccionado argentino a ganar su primera Copa Mundial de la FIFA en 1978. Y si bien la competencia se organizó en casa, Menotti contó con un acierto todavía recordado: convocó a Mario Kempes en lugar de Diego Maradona, joven prometedor de Argentinos Juniors.

Esa decisión desató una gran polémica, pero los hechos le darían la razón al Flaco: Kempes fue líder, figura y goleador del equipo campeón. Un año más tarde, Menotti conseguiría el primer Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA en Japón y allí sí, con Maradona como símbolo.

Carrera en ascenso

Tras abandonar la práctica del fútbol, Menotti se volcó a la carrera de entrenador. Y en 1973, con sólo dos años de experiencia, conseguiría el único título argentino en la historia del modesto Huracán. La institución oriunda de Parque Patricios presentó un equipo que pasó a la historia como uno de los más vistosos de la liga de ese país, gracias al inconfundible toque del Flaco y la presencia de jugadores como René Houseman, Miguel Brindisi y Carlos Babington.

Un año más tarde, tras la eliminación argentina en la Copa Mundial de la FIFA Alemania 1974, la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) le ofreció el cargo de seleccionador absoluto. La prueba de fuego sería la edición del máximo torneo internacional, en casa, cuatro años más tarde. En la conformación del equipo, Menotti eligió a jugadores experimentados como Ubaldo Fillol, Daniel Passarella y Mario Kempes, quien ocupó con éxito el lugar del excluido Maradona.

"Nuestro criterio de búsqueda estaba condicionado por la claridad que teníamos respecto a lo que estábamos buscando. Quien no sabe lo que busca nunca podrá encontrar nada".

El conjunto Albiceleste se impuso a Hungría y Francia en primera fase, aunque luego caería ante Italia y se vería obligado a abandonar Buenos Aires. Ya en Rosario, el a la postre campeón derrotó a Polonia, igualó con Brasil y goleó a Perú, lo que le dio el pasaje a la final ante Holanda. Allí, el 25 de junio de aquel año, Menotti y los suyos levantaron la copa por primera vez al imponerse 3-1 en el alargue con tantos de Kempes (2) y Daniel Bertoni. La idolatría ya era propiedad del Flaco.

"Cuando finalizó el partido, pocos saben que me fui a festejar con la gente al Obelisco. Le pedí al utilero que me disfrazara para que no me reconozcan, y me fui escondido en una camioneta. Era una promesa. Cuando llegué, no quedaba casi nadie, pero igual tuve mi festejo".

Un año más tarde, él mismo solicitaría entrenar al conjunto juvenil en Japón. Aquel conjunto respetó claramente la idea de fútbol espectáculo que pregonaba Menotti y alcanzó resultados rápidamente. Con Maradona, Ramón Díaz y Calderón como abanderados, los Albicelestes obligaron a madrugar a todo un país que se deleitó con un torneo lleno de lujos.

El 3-1 en la final ante la Unión Soviética rubricó uno de los recuerdos dorados del fútbol juvenil argentino. La Copa Mundial de la FIFA España 1982 fue un cierre opaco para la carrera del estratega al frente de los seleccionados argentinos. Con la base del conjunto campeón más la inclusión de Maradona, el equipo Albiceleste no fue capaz de superar la segunda ronda y volvió a casa tras ser derrotado por Brasil e Italia.

Conceptos claros

Buen trato del balón, juego asociado, volumen de juego motivación. Los conceptos de Menotti siempre fueron bien captados por sus dirigidos. De allí que nadie se haya sorprendido con su exitosa carrera, ya sea en su paso por los medios de comunicación como por los equipos más importantes de Sudamérica y Europa.

Con el correr de los años Menotti se transformó en la bandera de una filosofía de juego. Así, el ambiente futbolístico de Argentina, país conocedor de la materia si los hay, se divide entre los que pregonan el resultado por sobre cualquier circunstancia, y los que pretenden obtenerlo en base al buen juego. Estos últimos se hacen llamar "Menottistas".

Entre los equipos que dirigió se destacan River Plate, Boca Juniors, Independiente de Avellaneda, Rosario Central, Peñarol de Montevideo, el Atlético de Madrid y el FC Barcelona. En el conjunto catalán consiguió los máximos logros posibles, nuevamente con Maradona como aliado, al campeonar en la Copa del Rey, la Copa de Liga y la Supercopa de España. Con semejantes registros, a nadie sorprendió que le ofrecieran guiar al seleccionado mexicano. Con el Tri, en 1992, se clasificó para la segunda fase de eliminatorias y abandonó su cargo para trabajar como comentarista en varias cadenas de televisión.

Tras un breve paso por el fútbol argentino y el italiano, donde condujo a la Sampdoria de Génova, Menotti se ha alejado de los campos de juego para dedicarse, ya tiempo completo, a los medios de comunicación. En 2002, presenció la Copa Mundial de la FIFA en Corea/Japón y comentó lo sucedido para la televisión mexicana, experiencia que repitió en la última Copa América disputada en julio de 2004 en Perú. En diciembre de 2004, Menotti decidió volver al ruedo y asumió como entrenador del Club Atlético Independiente de Avellaneda, club en el que ya había atravesado dos ciclos como orientador táctico.

Tácticas

Desde sus inicios en la estrategia, Menotti priorizó el fútbol de ataque por sobre las especulaciones del resultado. Y pese a reconocer que "todos juegan para ganar", siempre se jactó de utilizar armas leales para conseguirlo. Sus equipos pregonaron el fútbol asociado, con jugadores de buen pie en el mediocampo y delanteros dotados técnicamente. Sus principal aporte táctico representó, paradójicamente, lo más criticado: sus defensas utilizaron la trampa del fuera de juego como sistema, lo que le ha costado más de un dolor de cabeza. Sin embargo, el Flaco se niega a emparentar ese recurso con la trampa.

"Siempre es mejor adelantarse y jugar al achique para recuperar la posesión del balón lo más adelante posible"

En cuanto al dibujo táctico, Menotti prefería utilizar cuatro defensores, un volante de contención y otros mediocampistas con soltura ofensiva para abastecer a sus delanteros.

Títulos como jugador

A nivel de clubes

  • 1 Campeonato Argentino - (Boca Juniors, 1965).
  • 1 Campeonato Paulista - (Santos, 1968).

Títulos como entrenador

A nivel de clubes

  • 1 Campeonato Metropolitano - (Huracán, 1973).
  • 1 Copa del Rey - (Barcelona, 1982-1983).
  • 1 Copa de la Liga - (Barcelona, 1982-1983).
  • 1 Supercopa de España - (Barcelona, 1983).

A nivel de selección nacional

  • 1 Copa Mundial de Fútbol - (Selección Argentina, 1978).
  • 1 Copa Mundial de Fútbol Sub-20 - (Selección Argentina Sub-20, 1979).

Participaciones en Copas del Mundo

Ha participado en la Copa Mundial de fútbol de Argentina de 1978 (7 partidos) y en la Copa Mundial de fútbol de España de 1982 (5 partidos) como seleccionador de la Selección Argentina. Se proclamó campeón del Mundial de 1978. En total dirigió a su selección durante 12 encuentros en los dos Mundiales. Su balance fue de 7 victorias, 1 empate y 4 derrotas, dos de ellas frente a Italia.

Fuentes