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Hipoxia

Hipoxia
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Hipoxia. Es una enfermedad en la cual el cuerpo por completo (hipoxia generalizada) o una región del cuerpo (hipoxia de tejido) se ve privado del suministro adecuado de oxígeno.

Los síntomas de la hipoxia generalizada dependen de la gravedad y la velocidad del ataque. Estos incluyen dolores de cabeza, fatiga, náuseas, inestabilidad, y a veces incluso ataques y coma.

La hipoxia grave induce una decoloración azul de la piel o cianosis (las células sanguíneas desoxigenadas pierden su color rojo y se tornan color azul).

La hipoxia puede deberse a diferentes factores: baja concentración de oxígeno en el ambiente, la presencia de algún gas que compite con el oxígeno, por lesiones pulmonares, entre otros.

Tipos de hipoxia

Hipoxia Hipóxica

Este tipo de hipoxia se debe a una alteración de las fases de ventilación alveolar y/o difusión alvéolocapilar de la respiración, que produce una deficiente entrega de oxígeno atmosférico a la sangre de los capilares pulmonares.

Causas

Hipoxia Hipémica

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La hipoxia hipémica se debe a una alteración de la fase de transporte de la respiración. Consiste fundamentalmente en una reducción de la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre.

Ciertas drogas o productos químicos, tales como nitritos y monóxido de carbono, pueden alterar las características de la hemoglobina contenida en los glóbulos rojos o bien, combinarse directamente con ella, reduciendo su capacidad de transporte de Oxígeno.

El monóxido de carbono está presente en los gases producto de la combustión, y en el humo de cigarrillo. La hemoglobina posee una afinidad por el monóxido de carbono 250 veces mayor que por el oxígeno, por lo que no es fácil eliminar este elemento de la circulación sanguínea.

Causas

  • Intoxicación por Monóxido de Carbono.
  • Pérdida de sangre (hemorragia, donación de sangre).
  • Tabaquismo.

Hipoxia por estancamiento

Este tipo de hipoxia se debe también a una alteración de la fase de transporte de la respiración. Consiste en la reducción del flujo de sangre a través de un sector del organismo o en su totalidad. Esta condición puede deberse a una falla de la capacidad de la bomba cardiaca o a condiciones de flujo local (Fuerzas G).

Causas

  • Insuficiencia cardíaca.
  • Shock.
  • Respiración a presión positiva continuada.
  • Frío extremo.
  • Aplicación de fuerzas Gz positivas.

Hipoxia hitostóxica

Este tipo de hipoxia se debe a una alteración de la fase de utilización de la respiración y consiste en la incapacidad de las células para utilizar el oxígeno en forma adecuada. Se produce por la acción de ciertas sustancias sobre el metabolismo celular.

Causas

  • Intoxicación por cianatos (combustión de ciertos plásticos).
  • Intoxicación por alcohol.

Características de la hipoxia

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    Comienzo insidioso
    : Esta es la característica más peligrosa de la hipoxia, junto a su gran variación individual y a la diferente tolerancia que muestran distintas personas, agregado al hecho de que la presencia de hipoxia no produce dolor o malestar significativo, su presencia es a veces tan impereceptible, que puede progresar en el tiempo hasta la total incapacitación del sujeto.
  • Severidad de los síntomas: El comienzo y la severidad de los síntomas de la hipoxia varía de forma individual y de acuerdo a la deficiencia de oxígeno, incluso la misma susceptibilidad a la hipoxia se ve afectada por factores tales como altitud, cantidad de glóbulos rojos, estado físico, etc.
  • Compromiso mental: El compromiso de las funciones intelectuales es un signo precoz de la presencia de hipoxia. Existe compromiso del pensamiento, que se hace lento, el cálculo es impreciso, el juicio pobre, la memoria incierta y el tiempo de reacción se retarda considerablemente.
  • Tiempo útil de conciencia: El tiempo útil de conciencia (TUC) es el intervalo entre la interrupción del aporte o exposición a un ambiente pobre en oxígeno, hasta el momento en que se pierde la capacidad de tomar acciones protectoras y correctivas. El TUC no se considera hasta la pérdida total de conciencia.

Síntomas

Síntomas objetivos

Estos síntomas pueden no ser percibidos por el afectado, pero habitualmente lo son por un observador.

  • Aumento en la profundidad de la respiración.
  • Cianosis (color azulado de uñas y labios).
  • Confusión mental.
  • Pobreza de juicio.
  • Pérdida de la coordinación muscular.
  • Inconsciencia.

En ocasiones, síntomas tales como euforia o agresividad, pueden ser percibidos tanto por el afectado como por el observador.

Síntomas subjetivos

Las señales de alarma más importantes son aquellas que se pueden percibir más precozmente, pueden ser:

  • Sensación de falta de aire.
  • Sensación de ansiedad.
  • Dolor de cabeza.
  • Mareo.
  • Fatiga.
  • Náusea.
  • Sensación de ondas de frío o calor (bochornos).
  • Visión borrosa.
  • Visión de túnel.
  • Pérdida de sensibilidad.

Factores que influyen an la hipoxia

  • Altitud: La altura afecta directamente la presión parcial de oxígeno del aire inspirado y disminuye la presión parcial alveolar de oxígeno. A altitudes de 40.000 pies o más, la presión parcial de oxígeno está tan reducida que el tiempo útil de conciencia es de sólo algunos segundos.
  • Tiempo de exposición: Los efectos de la hipoxia aumentan a medida que esta condición se prolonga en el tiempo.
  • Tolerancia individual: Existen variaciones individuales que afectan la tolerancia a la hipoxia. Las razones no están totalmente claras, pero hay factores que deben ser considerados, tales como el metabolismo propio del sujeto, dieta y nutrición.
  • Estado físico: Un estado físico adecuado proporciona una mayor eficiencia del uso del oxígeno y por lo tanto, una mayor tolerancia a la hipoxia, mientras que la obesidad y la falta de entrenamiento físico disminuyen la tolerancia a esta condición.
  • Actividad física: El tiempo útil de conciencia (TUC), se reduce con la presencia de actividad física, debido a que los requerimientos metabólicos de oxígeno aumentan en gran medida con la actividad física y se necesita el aporte de oxígeno adicional para mantener las funciones normales.
  • Factores Psicológicos: Las personas con rasgos neuróticos presentan habitualmente una menor tolerancia a la hipoxia. Estudios realizados han demostrado que las personas con trastornos psicológicos presentan un mayor consumo de oxígeno que las personas normales en situaciones de estrés.
  • Temperatura ambiente: Las temperaturas extremas de frío o calor, presuponen la puesta en marcha de mecanismos de ajuste del organismo, que en el fondo significan aumento del consumo de oxígeno, disminuyendo de esta manera la tolerancia a la condición de hipoxia y requiriendo oxígeno adicional para el mantenimiento de la función normal.

Prevención de la hipoxia

La hipoxia se previene aportando oxígeno para mantener una presión parcial de oxígeno Esto se logra por medio de los diferentes equipos de oxígeno disponibles y con la práctica de disciplina en el uso de estos equipos.

La prevención y corrección de la hipoxia hipóxica es sin dudas de gran importancia y básico para la supervivencia del ser humano, pero de ninguna manera de debe descuidar la presencia y acción de otros factores capaces de causar algún otro tipo de hipoxia, tales como el alcohol, la fatiga, el tabaco, la automedicación, el miedo, el stres y la ansiedad o alteraciones emocionales.

Tratamiento de la hipoxia

La presencia de síntomas de hipoxia o la exposición a una descompresión de acbina, significan la puesta en marcha inmediata de una serie de procedimientos para su corrección. Sin duda que lo más importante es la provisión inmediata de oxígeno 100 %, pero es necesario tener en cuenta otros factores.

Enlaces internos

Fuentes