Incunable

Incunable
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Concepto:Se refiere a los libros impresos durante el siglo XV

Incunable. Término empleado para loslibros impresos con tipos móviles desde la aparición de la imprenta hasta el año 1500. Libro que ha sido impreso antes del año 1500. El primer ejemplar incunable español se imprimió en Zaragoza en 1475. La palabra proviene del término en latín incunabûlae, que significa en la cuna. Obras clásicas en latín heredadas de la tradición medieval acapararon las primeras impresiones, pero a medida que los libros se abarataron, proliferaron otros tipos de obras en las distintas lenguas vernáculas o traducciones. El catálogo más importante de incunables es posiblemente el Gesamtkatalog der Wiegendrucke, iniciado en 1925.

Etimología de la palabra

El término “incunable” proviene del latín incunabŭla, ‘pañales’, una palabra derivada con el significado también de ‘en la cuna’. Hace referencia, pues, a la época en que los libros se hallaban en la cuna o en pañales, haciendo referencia a la “infancia” de la técnica moderna de hacer libros a través de la imprenta. Cornelius Beughem, posiblemente, fue quien empleó la palabra por primera vez, en su ‘Incunabula typographiae’ (1688).

Significado

Se llama incunable a todo libro, hoja suelta o imagen impresos (no manuscritos) antes del año 1501 en Europa. Éstos suelen ser muy raros y objetos frágiles cuya naturaleza sólo puede ser verificada por expertos.

La palabra proviene del término en latín incunabûlae, que significa en la cuna, y su primer uso registrado se encuentra en un folleto de Bernard von Mallinckrodt, Por el aumento y progreso del arte tipográfico, publicado en Colonia en 1639, que incluye la frase prima typographicae incunabula (la primera infancia de la impresión).

La progresiva difusión de la imprenta aseguró una gran variedad de textos y de estilos con los que se imprimían. Muchos tipos fuente fueron modelados a partir de las formas de escritura locales, derivaron de las diversas formas de escritura gótica o, particularmente en Italia, provenían de manos humanistas. Las tipografías humanistas se utilizan aun actualmente, con apenas cambios, en formato digital.

Las impresoras tendían a concentrarse en los centros urbanos, dónde se encontraban académicos, eclesiásticos, abogados o nobles, los cuales se convirtieron en los usuarios mayoritarios del nuevo invento. Obras clásicas en latín heredadas de la tradición medieval acapararon las primeras impresiones, pero a medida que los libros se abarataron, proliferaron otros tipos de obras en las distintas lenguas vernáculas o traducciones.

Libros incunables

Se reconocen como incunables los libros impresos entre 1445-50 (las dificultades de datación exacta son importantes) y 1500, procedentes de unas 1.200 imprentas, distribuidas entre 260 ciudades, con un lanzamiento aproximado de 35.000 obras distintas.

El impacto de la invención de la imprenta fue tal, que la producción de libros durante estos primeros cincuenta años fue, casi con toda seguridad, mayor que en los mil años precedentes.

Enseguida el trabajo de impresor se especializó, y algunas imprentas dejaban su marca de agua en las ediciones; otras no dejaban firma alguna, aunque estudios actuales intentan identificarlas y catalogarlas.

Primer libro impreso

El primer libro impreso español que se conserva es el Sinodal de Aguilafuente, impreso por Johannes Parix de Heidelberg en 1472, que contiene unas actas de una reunión celebrada en Aguilafuente (Segovia).

Incunables españoles de gran valor son: la Biblia (impresa en valenciano en Valencia en 1478), Los dotze treballs de Hèrcules de Enrique de Villena (Zamora, 1483), Tirant lo Blanc de Joanot Martorell (Valencia, 1490), Gramática de la lengua castellana de Antonio de Nebrija (Salamanca, 1492) y la primera edición de La Celestina de Fernando de Rojas (Burgos, 1499). Existen varias clases de incunables:

  • Incunables xilográficos. Estaban hechos a partir de planchas de madera grabadas o esculpidas, una por cada página. Fueron los primeros en aparecer y entre ellos destaca la Biblia Pauperum (Biblia de los pobres).
  • Incunables tipográficos. Éstos se hacían con tipos móviles de metal en una imprenta al estilo de Johann Gutenberg.
  • Los protoincunables son los libros impresos en los primeros talleres, entre 1472 y 1480.
  • Se denominan post-incunables o epigonoincunables aquellos libros impresos a principios del siglo XVI que por error o debido a una insuficiente información han sido clasificados como incunables.
  • Los incunables americanos son los libros impresos desde la instalación de la primera imprenta en México, ya entrada el siglo XVI. No son, pues propiamente incunables, en el sentido preciso del término.
  • Los incunables, esas obras impresas con tipos móviles en el siglo XVI, son obras extraordinarias por su confección, su diseño y antigüedad, pero sobre todo porque por primera vez pusieron la cultura al alcance de todos.

Incunables famosos

Entre las ediciones más importantes de incunables, se encuentran las de Johannes Gutenberg, William Caxton, y Aldo Manuzio.

  • El Misal de Constanza es probablemente el primer incunable impreso con tipos móviles, en 1449 o 1450 por Johannes Gutenberg.
  • La Biblia de Gutenberg, también conocida como la ‘Biblia de 42 líneas’ o ‘Biblia de Mazarino’, es una versión impresa de la ‘Vulgata’. La preparación para esta edición comenzó después de 1450, y las primeras copias estaban disponibles hacia 1454-55.
  • El primer impreso español que se conserva en la actualidad es el ‘Sinodal’ de Aguilafuente, impreso por Juan Párix de Heidelberg (Johannes Parix) en 1472. Contiene las actas y otros documentos de un sínodo realizado en ese pueblo de Segovia.
  • Otros incunables españoles de gran valor son la ‘Biblia’ (impresa en Valencia en 1478), ‘Los doce trabajos de Hércules (originalmente escrita en catalán con el título ‘Los dotze treballs de Hèrcules’) de Enrique de Villena (Zamora, 1483), ‘Tirant lo Blanch’ de Joanot Martorell (Valencia, 1490).
  • La ‘Gramática de la lengua castellana’ de Antonio de Nebrija (Salamanca, 1492), que constituye la primera gramática de una lengua vulgar y la primera edición de ‘La Celestina’ de Fernando de Rojas (sin fecha ni lugar de impresión) son obras importantes.

Colecciones de incunables

Las mayores colecciones del mundo, con el número aproximado de incunables que poseen instituciones de Europa, Estados Unidos y América Latina.

Europa y Estados Unidos

América Latina

Imágenes de Incunables

Fuentes