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Paul Csonka

Paul Csonka
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19 Paul Csonka.jpg
NombrePaul Augustus Csonka
Nacimiento24 de octubre de 1905
ciudad de Viena,
Austria Bandera de Austria
Fallecimiento24 de noviembre de 1995
ciudad de Palm Beach,
estado de Florida,
Estados Unidos Bandera de los Estados Unidos de América
ResidenciaLa Habana
Nacionalidadaustriaca
CónyugeHerta Glatz, Greta Menzel, Ariane Theslof

Paul Csonka (Viena, 24 de octubre de 1905 - Palm Beach, 24 de noviembre de 1995) fue un músico y compositor austriaco de origen judío, radicado en Cuba entre 1938 y 1962, período durante el cual se destacó en música lírica, en la radio, televisión en las orquestas, Orquesta Sinfónica Nacional y de La Habana.

Síntesis biográfica

Estudia en la Universidad de Viena, estudios que descuida para tocar en la orquesta que acompaña a los patinadores en la pista de hielo de la capital austríaca.

En ese tiempo conoce a Herbert von Karajan, Sol Huroc Sol, Praawy Marcel, y Sir Rudolf Bing y se ve obligado a culminar los estudios universitarios para preparase de cara al futuro.

Obligado a obtener una educación universitaria a fin de prepararlo para el mundo de los negocios, Csonka fue un genio numérico y el hombre excepcionalmente carismático, que deleitó a sus estudios universitarios.

Disfruta de los encantos de parajes austríacos como Brioni, Semmering, y Mattsee.

A pesar de las riquezas de la familia Wittgenstein y de la buena vida que tenía se ve obligado a trabajar simultáneamente en la opera, inducido por el padre para incrementar el negocio familiar.

En los inicios trabaja en una empresa familiar en Viena, Budapest y Ámsterdam. No es hasta cumplir los treinta años que decidió dejar el mundo de las finanzas y buscar el amor de la vida, la música.

En la música

En 1934 fundó la Opera Csonka Cofradía de Salzburgo, bajo la supervisión de Sol Hurok y con el apoyo de Arturo Toscanini, Otto Klemperer, Stefan Zweig, Albert Schweizer y Ernst Krenek. Miembro de la Sociedad Internacional de Música Contemporánea en ese año.

La compañía se funda bajo la divisa
"Nuestra empresa nació de la rebeldía e insatisfacción, en el verano de 1934. Nuestra rebelión contra la ópera convencional, producida de forma convencional y esclavizados por el sistema de estrellas. Nuestra esperanza era la introducción de las artes del teatro a la ópera de los que se han divorciado, muchos años, todo el mundo. ".

La Opera Cofradía interpretaba sólo composiciones barrocas o del siglo XX, el clan fue considerado una plataforma de lucha contra el fascismo y el racismo, ya que estaba formada por artistas de diversos orígenes étnicos y religiosos.

Durante el tiempo libre se dedica a la composición de música clásica y a la reconstrucción de las óperas perdidas o sin terminar, como la Oca del Cairo de Mozart.

Al componer se da cuenta que él podía crear música que sonara barroco, romántico, - era la época post-Schoenberg - hermoso, popular y diferente en un mundo que anhelaba un producto nuevo y más intelectualizado.

La Opera Cofradía de Salzburgo realizó giras por toda Europa, América y es en una de estas giras por los Estados Unidos en compañía de la segunda esposa, Herta Glatz, que se descubre el antepasado judío de Csonka.

El gobierno estadounidense lo acusa de ser un espía, viéndose obligada la compañía a refugiarse en un país neutral, estableciéndose en La Habana.

En Cuba

Llega a Cuba en 1938 sin tener la familia la posibilidad de transferirle fondos desde Austria, contaba sólo con la personalidad y los conocimientos musicales para imponerse.

Para abrirse camino utiliza el carisma y dinamismo para empezar a construir una compañía de ópera, - ya existía la Opera Nacional de La Habana - pero él la elevó a un nivel superior, rivalizando con las europeas.

En Cuba comienza realiza una fructífera labor artística y pedagógica. Fue profesor de armonía, composición e historia de la música y director 1948 del Conservatorio Municipal de La Habana, director del coro de la Orquesta Filarmónica de La Habana, donde resultaron antológicas las prestaciones en la Novena Sinfonía de Beethoven, el Réquiem de Verdi y el Réquiem alemán de Brahms.

Como fundador y director de la Escuela de Ópera adscrita al Conservatorio Hubert de Blanck, promovió toda una generación de cantantes líricos cubanos y dio a conocer nuevos títulos, entre los cuales pueden citarse; La médium y El teléfono, de Menotti y Gianni Schicchi, de Puccini, ambas en 1956. Compuso una ópera, S. O. S. (estrenada en La Habana en 1950), y varios lieder.

Es invitado a la dirección de la Orquesta Sinfónica de La Habana y la Orquesta Sinfónica Nacional de Cuba, pronto se convierte en una celebridad en Cuba, con un programa en la radio y televisión.

Invita a Cuba a varios artistas internacionales, entre ellos, Plácido Domingo, Jussi Björling, Dame Elisabeth Schwarzkopf, Giuseppe Campora, Clemens Krauss y Viorica Ursuleac.

En Cuba se establecen algunos hermanos y contrae matrimonio con la soprano austríaca Greta Menzel, de cuya unión matrimonial nacen Margarita, - co-director de la Orquesta de Filadelfia - y Paul, profesor del Instituto Curtis y fagotista en la Sinfónica Nacional de Holanda.

En La Habana escribe el Concierto de Navidad, para violín, hace música para el cine y la televisión.

Profesor y director

Fue profesor de armonía, composición e historia de la música y director (1948) del Conservatorio Municipal de La Habana. Director del coro de la Orquesta Filarmónica de La Habana, donde resultaron antológicas las prestaciones en la Novena Sinfonía de Beethoven, el Réquiem de Verdi y el Réquiem alemán de Brahms.

Como fundador y director de la Escuela de Ópera adscrita al Conservatorio Hubert de Blanck, promovió toda una generación de cantantes líricos cubanos.

Obras en Cuba

  • Nocturno Español (1939), para clarinete y orquesta de camara.
  • Sonata, para soprano y piano (1940); sobre poema de Mariano Brull
  • Cinco cantos religiosos (1941), para voz, órgano y piano
  • Danza de Salome (1941).
  • Concertino para oboe, fagot y orquesta (1941).
  • Melisandra, cantata para cinco solistas, coro femenino y orquesta (1943); sobre poema de Pablo Neruda.
  • Cuarteto de cuerdas (1944).
  • Cantar de los cantares (1948), para mezzo-soprano, coro mixto y dos pianos
  • Suite francesa (1948); para cuarteto de recorders
  • S. O. S. (1950), ópera.
  • Variaciones sin tema (1952), para violonchelo y piano.
  • La médium y El teléfono (1956) de Menotti y Gianni Schicchi, de Puccini.

En estados Unidos

En 1962 se radica en los Estados Unidos, laborando como profesor de música en la Universidad Estatal de Louisiana y también en Nueva York.

Al llegar a Miami, le ofrecen el papel de director de coro y asistente de la Ópera de Miami, en poco tiempo labora en la Gran Opera de Miami, a la par que trabaja como profesor de música en la Florida Atlantic University y la Universidad Internacional de la Florida, también imparte clases particulares de canto.

En poco tiempo es reconocido el trabajo realizado en La Florida, siendo honrado con un doctorado honorario de Musicología de la Universidad de Nueva York.

Sobre él Marcel Prawy dijo
"Paul Csonka se podría establecer en la luna, y en pocos meses tendrían una compañía de ópera. ".

A los pocos meses después de la llegada a Miami, Prawy le propone la creación de una compañía de ópera en Palm Beach y en un ambiente provinciano, con un escueto presupuesto, logran construir una compañía de ópera de nivel mundial.

La recaudación de fondos lo hacen mediante el programa de televisión '0, 000 preguntas', también en la década de 1970, orquesta canciones para el cantante de folk, Cat Stevens.

Contrata a personas de la localidad como miembro del coro y alquila los trajes en la firma Stivanello, más tarde logra traer a artistas de primer nivel como Beverly Sills, Gian Carlo Menotti, Plácido Domingo, María Costa, Luciano Pavarotti, Robert Merrill, Anna Moffo, Licia Albanese, Roberta Peters, Barry Morell, Jean Fenn y Giuseppe Campora.

Radicando en La Florida contrae matrimonio con la soprano y periodista Ariane Theslof, autora de la "Guía de los jóvenes a la ópera", fruto de esa unión, nacen dos hijos más; Ariana Grace Csonka, - editora de la Guía de los jóvenes a la ópera y el escritora de la Guía de los jóvenes del Ballet y fundadora y directora artística del American Repertory Teatro of Londres - y Johannes, un empresario de negocio en la industria de las computadoras.

Ha sido mentor de otros compositores, en ellos, Richard Danielpoor y Carlisle Floyd. A los 80 años de edad se retiró de la Ópera de Palm Beach y a los pocos meses funda la Csonka Classics, una pequeña empresa que dio a actuaciones privadas en el sur de La Florida, pero no pudo mantenerse desarrollando obras clásicas debido a la aparición de la demencia senil.

En la actualidad que el legado de las obras que escribió, sobre todo el Concierto de Navidad, así como las becas anuales, - Csonka - otorgadas dada por la Ópera de Palm Beach.

Desde 1934 fue miembro de la Sociedad Internacional de Música Contemporánea.

Muerte

Falleció en Palm Beach (Florida) el 24 de noviembre de 1995, a los 90 años de edad.

Fuentes

  • Artículo Paul Csonka: Biography. Disponible en "www.yasni.de". Consultado: 13 de agosto del 2011.
  • Artículo Paul Csonka. Disponible en "www.soncubano.com". Consultado: 13 de agosto del 2011.
  • Artículo Efemérides Líricas de Cuba. Disponible en "www.liricocuba.cult.cu". Consultado: 13 de agosto del 2011.