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Stefan Zweig

Stefan Zweig
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Escritor austriaco de la primera mitad del Siglo XX.
NombreStefan Zweig
Nacimiento28 de noviembre de 1881
Viena, Austria Bandera de Austria
Fallecimiento22 de febrero de 1942
Petrópolis, Brasil Bandera de Brasil
Causa de la muerteSuicidio
NacionalidadSúbdito del Imperio austrohúngaro hasta 1918, austriaca desde ese momento, británica desde 1938.
OcupaciónEscritor
CónyugeCharlotte E. Altmann (m. 1939–1942), Friderike Maria Burger von Winternitz (m. 1914–1938)
Obras destacadasMomentos estelares de la humanidad, María Antonieta, Ardiente secreto, entre otras.

Stefan Zweig. Escritor austríaco de la primera mitad del Siglo XX. Sus obras fueron las primeras en protestar contra la intervención de Alemania en la guerra. Fue muy popular durante las décadas de 1920 y 1930. Escribió novelas, relatos y biografías, entre las más conocidas están las de María Estuardo y la de Fouché, una obra mitad biografía y mitad novela histórica muy interesante sobre un personaje que nadie ha enriquecido ni antes ni después de Zweig. Otra de sus biografías, la dedicada a María Antonieta, fue adaptada al cine en Hollywood.

Síntesis biográfica

Niñez

Nació el 28 de noviembre de 1881, en Viena, Austria. Zweig fue hijo de una familia judía acomodada: su padre, Moritz Zweig, fue un acaudalado fabricante textil; y su madre, Ida Brettauer Zweig, hija de una familia de banqueros italianos.

Estudios

Estudió en la Universidad de Viena en la que obtuvo el título de doctor en filosofía. También realizó cursos sobre historia de la literatura, que le permitieron rodearse de la vanguardia cultural vienesa de la época.

Inicios literarios

En este ambiente, hacia 1901, publicó sus primeros poemas, una colección titulada Silberne Saiten ("Cuerdas de plata"), mostrando la influencia de Hugo von Hofmannsthal y Rainer María Rilke.

En 1904, apareció su primera novela, género de especial frecuencia en su carrera. Zweig desarrolló un estilo literario muy particular, que aunaba una cuidadosa construcción psicológica con una brillante técnica narrativa. Además de sus propias creaciones en teatro, periodismo y ensayo, Zweig trabajó en traducciones de autores como Paul Verlaine, Charles Baudelaire y Émile Verhaeren.

En 1910, visitó La India y en 1912, Norteamérica. En 1913 se estableció en Salzburgo, donde habrá de vivir durante casi veinte años.

Muerte

Zweig, en su lecho de muerte con su esposa.
El escritor Stefan Zweig y su mujer se suicidaron el 22 de febrero de 1942 en la habitación de un hotel de Petrópolis, Brasil.

Dejaron pagada la habitación, todo recogido y en orden, cartas escritas para sus amigos ya ensobradas y timbradas. En la foto del suceso se les ve tenuemente abrazados en la cama, y sus cuerpos, aunque fríos, parecen sudorosos por el calor del trópico. Pensaban que el nazismo se extendería por todo el mundo, y antes de que les arrasara esa ola, prefirieron dejar esta vida con el orden y la decencia de unos buenos centroeuropeos.


Obra

Trabajó durante más de veinte años en su Momentos estelares de la humanidad que retrata los 14 acontecimientos de la historia mundial más importantes desde su punto de vista. Concedía particular importancia al ritmo del relato; en sus propias palabras:

"... el inesperado éxito de mis libros proviene, según creo, en última instancia de un vicio personal, a saber: que soy un lector impaciente y de mucho temperamento. Me irrita toda facundia, todo lo difuso y vagamente exaltado, lo ambiguo, lo innecesariamente morboso de una novela, de una biografía, de una exposición intelectual. Sólo un libro que se mantiene siempre, página tras página sobre su nivel y que arrastra al lector hasta la última línea sin dejarle tomar aliento, me proporciona un perfecto deleite. Nueve de cada diez libros que caen en mis manos, los encuentro sobrecargados de descripciones superfluas, diálogos extensos y figuras secundarias inútiles, que les quitan tensión y les restan dinamismo."

Si bien fue uno de los más conocidos y reputados escritores entre 1930 y 1940, desde su muerte y a pesar de la importancia de su obra, ha sido gradualmente olvidado.

Existen importantes colecciones de Zweig en la Biblioteca Británica y en la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia. La primera es el resultado de una donación de sus apoderados en mayo de 1986 e incluye una gran variedad de elementos de sorprendente rareza, entre ellos el catálogo de las obras mozartianas de propio puño y letra del compositor (Verzeichnis).

Zweig escribió novelas, historias cortas, ensayos (políticos o literarios), dramas y varias biografías, de las cuales la más famosa es la de María Estuardo. Fue publicada en alemán como Maria Stuart y en inglés como (The) Queen of Scots or Mary, Queen of Scotland and the Isles.

En algún momento, sus trabajos fueron publicados en los países anglosajones bajo el seudónimo de "Stephen Branch" (traducción literal de su apellido), en tiempos donde el sentimiento antigermánico estaba en su apogeo. Su biografía de la reina María Antonieta fue luego adaptada a una película de Hollywood protagonizada por la actriz de la Metro Goldwyn Mayer Norma Shearer en el papel principal.

Cabe destacar su especial aportación al estudio de Fiodor Dostoievski, al que admiraba profundamente hasta considerarlo como uno de los más grandes escritores de la historia.

Títulos publicados

Teatro

  • Thersite, 1907
  • Les Guirlandes précoces, 1907
  • Jeremías, 1916
  • La casa al borde del mar, 1911

Poemas

  • Cuerdas de plata, 1901
  • Las primeras coronas, 1906

Ficción

  • Ardiente secreto
  • Caleidoscopio, conjunto de relatos breves
  • La estrella bajo el bosque, 1903
  • Los prodigios de la vida, 1903
  • En la nieve, 1904
  • El amor de Erika Ewald, 1904
  • La Marcha, 1904
  • La Cruz
  • Leporella
  • Amok o el loco de Malasia, 1922
  • Los ojos del hermano eterno, 1922
  • La confusión de los sentimientos, 1926
  • Carta de una desconocida, 1927
  • Buchmendel, 1929
  • Momentos estelares de la humanidad
  • Veinticuatro horas de la vida de una mujer, 1929
  • La piedad peligrosa o La impaciencia del corazón, 1939
  • Novela de ajedrez, 1941 (Schachnovelle), su novela más famosa, sobre la neurosis obsesiva que un hombre desarrolla por el ajedrez durante su cautiverio en manos de la Gestapo.

Biografías

  • Émile Verhaeren, 1910
  • Fouché, el genio tenebroso, 1929
  • La curación por el Espíritu, 1931 (en alemán: Heilung durch den Geist, 1931; en inglés "Mental Healers"). Es un corto trabajo en el que relaciona, y a la vez trata en forma individual, las biografías de Franz Mesmer, hipnotista del Siglo XVIII, Mary Baker Eddy, fundadora de la Ciencia Cristiana, y Sigmund Freud, padre del psicoanálisis.)
  • María Antonieta, 1932
  • María Estuardo, 1934
  • Erasmo de Rotterdam, 1934
  • Conquistador de los mares: la historia de Magallanes, 1938
  • Romain Rolland: el hombre y su obra, 1921
  • Paul Verlaine
  • Balzac: La novela de una vida, 1920, publicado en forma individual o incluido en el libro en tres partes Tres Maestros: Honoré de Balzac, Dickens, Dostoievski.
  • Castellio contra Calvino, Conciencia contra Violencia
  • Confusión: The Private Papers of Privy Councillor R. Von D
  • Momentos estelares de la humanidad, (1927)
  • La lucha contra el demonio, Hölderlin, Kleist, Nietzsche Montaigne, libro póstumo inconcluso previo al suicidio.

Autobiografía

  • El mundo de ayer, publicado tras su muerte.

No ficción

  • Brasil: Un país de futuro

Trayectoria durante la 1ra G. M.

Durante la Primera Guerra Mundial, y luego de haber servido en el ejército austríaco por algún tiempo (como empleado de la Oficina de Guerra, pues había sido declarado como no apto para el combate) tuvo que exiliarse a Zúrich a causa de sus convicciones antibelicistas resultado de la influencia de su amigo, el pacifista francés Romain Rolland.

De este período es Jeremiah, la obra antibélica que escribió mientras estaba en el ejército y que fuera publicada durante su exilio en Suiza. Esta pieza teatral bíblica inspirada en la guerra europea fue exhibida en Nueva York hacia 1939.

De inmediato se radicó en Suiza, donde trabajó como corresponsal para la prensa libre vienesa, y produjo algunos trabajos en diarios húngaros. Gracias a sus amistades, entre las que estaban Hermann Hesse y Pierre-Jean Jouve pudo publicar sus visiones apartidistas sobre la turbulenta realidad europea de aquellos días. Conoció a Thomas Mann y a Max Reinhardt.

La solvencia económica de su familia le permitió su gran pasión: viajar; así adquirió la gran consciencia de tolerancia que ha quedado plasmada en sus obras, las primeras en protestar en contra de la intervención de Alemania en la guerra.

Regreso

Después del armisticio de 1918 pudo retornar a Austria: volvió a Salzburgo, donde en 1920 se casó con Friderike Maria Burger von Winternitz, una admiradora de su obra, a quien había conocido ocho años antes.

Como intelectual comprometido, Zweig se enfrentó con vehemencia contra las doctrinas nacionalistas y el espíritu revanchista de la época. De todo eso escribió en una larga serie de novelas y dramas, en lo que fue el período más productivo de su vida. El relato histórico momentos estelares de la humanidad, que publicó en 1927 se mantiene entre sus libros más exitosos.

En 1928, Zweig viajó a la Unión Soviética. Dos años después visitó a Albert Einstein en su exilio en Princeton. Zweig cultivaría la amistad de personalidades como Máximo Gorki, Rainer Maria Rilke, Auguste Rodin, y Arturo Toscanini.

En 1934, publicó su triple biografía Mental Healers, a la vez un ensayo sobre los orígenes de la Ciencia Cristiana (religión espiritualista fundada por Mary Baker Eddy) y el psicoanálisis.

En Londres

Tras el aumento de la influencia nacional socialista en Austria, Zweig se trasladó un tiempo a Londres; ya por entonces se vio en dificultades para publicar en Alemania, pese a lo cual pudo escribir el libreto para Die schweigsame Frau, ópera del compositor Richard Strauss.

Definido como «no ario», fue defendido por Strauss, quien se negó a eliminar el nombre de Zweig como libretista del cartel de la obra Die Schweigsame Frau (La mujer silenciosa), estrenado en Dresde. Hitler rehusó ir al estreno, como estaba planeado, y poco tiempo después, tras sólo tres representaciones, la obra fue prohibida.

Años 1930-1945

En Argentina, recibió especial atención del periodista Bernardo Verbitsky, quien escribirá un ensayo acerca del visitante: Significación de Stefan Zweig (1942).

Después de la publicación de su Novela de ajedrez en 1941 se mudó a Brasil, donde escribió La tierra del futuro (1941). En esta obra, examina la historia, economía y cultura del país. Citando a Américo Vespucio, describe cómo los primeros navegantes europeos vieron al Nuevo Mundo:

"Si el paraíso existe en algún lado del planeta, ¡no podría estar muy lejos de aquí!"

Fuente

  • stefanzweig
  • [www.proverbia.net]
  • [www.editorialjuventud.es]
  • [www.lugarfundamental.com]