Sitio arqueológico de Olympia

Sitio arqueológico de Olimpia
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
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CoordenadasN37 38 60 E21 40 0
PaísBandera de Grecia Grecia
TipoCultural
Criterios(i)(ii)(iii)(iv)(vi)
N.° identificación517
Año de inscripción1989 (XIII sesión)
Lugar de celebraciónPrefectura de Ilia, Región norte de Grecia y de Peloponesia
Sitio arqueológico de Olimpia. Situado en un valle en el Peloponeso, se haya habitado desde tiempos prehistóricos. En el siglo X aC., Olimpia se convertía en un centro para el culto a Zeus. Los Altis (el santuario a los dioses), tiene una de las concentraciones más altas de obras maestras del mundo griego antiguo. Además de los templos, existen los restos de todos los deportes estructurados para los Juegos Olímpicos, que eran celebrados en Olimpia cada cuatro años comenzando en 776 aC. Este sitio fue incluido en la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en el año 1989.

Descripción

Olimpia constituye un testimonio excepcional de las civilizaciones antiguas del Peloponesio, desde los puntos de vista de conservación y calidad. Los primeros establecimientos humanos se originaron en tiempos prehistóricos. Consagrado a Zeus, los Altis son un santuario principal del de siglo X aC. Un establecimiento cristiano sobrevivió durante un tiempo al sitio de las ruinas del santuario helénico.

Una vista de las ruinas en el sitio arqueológico.

En el norte occidental del Peloponesio, el sitio arqueológico de Olimpia al pie de la colina de Kronion, se extiende sobre un terraplén aluvial triangular a la confluencia de los Alpheios y los Kladeos. En esta área de establecimiento muy antigua, los centros religiosos del culto tuvieron éxito durante el período helénico: Kronos, fiesta, y otras divinidades de Chtonian; Pelops, el héroe que da su nombre a Peloponesio; e Hippodamia, cuyo Pelops habita en un tipo de carroza contra Oenomaos, su padre. Olimpia se convertiría en un centro de culto a Zeus en el siglo X aC .

El nombre de Olimpia, que describió el valle arbolado donde el sitio era localizado, menciona la montaña sagrada de Olimpo, la residencia habitual de Zeus. Situado bajo la protección de las ciudades de Pisa y posteriormente Elis, el santuario olímpico experimentó un renombre enorme en el siglo VIII aC. El comienzo en 776 aC. de los juegos, regularmente reunió atletas, y más tarde, oradores, poetas y músicos que venían también para celebrar a Zeus.

Los Altis (el santuario a los dioses), incluyen las ruinas de los dos templos principales: el templo de Hera (Siglo VI a. n. e. .) y el templo de Zeus (siglo V aC.). El santuario mostró una de las concentraciones más altas de obras maestras del mundo mediterráneo antiguo. Muchas se han perdido, tales como los olímpicos Zeus, una estatua de culto de oro y marfil que fue ejecutada probablemente por Pheidias entre 438 y 430 aC. Otras obras maestras han sobrevivido: los bronces arcaicos grandes, los tímpanos y métopas esculpidos del templo de Zeus, y el Hermes de Praxíteles, encontrado conjuntamente con su base en el templo de Hera.

Restos de sus bellas construcciones.
Al norte aparece una fila de tesorerías arcaicas (siglos V y VI aC.), varios de los que se construyeron por residentes de las colonias griegas distantes de Selinus, Cyrene, y Bizancio. Estructuras más recientes, como el Metroon y la columnata de eco (siglo IV aC.); el Philippeion, en honor de la victoria de Chaeronea en 338 aC., y la exedra de Herodes Atticus, se fueron añadiendo gradualmente a la topografía compleja del santuario cuyo recinto descuida un área de establecimientos prehistóricos. La densidad de los edificios fuera de los Altis son aún mayores: la zona combina viviendas oficiales y espacios de asamblea para el clero y administradores, estructuras para los deportes, baños termales, y alojamientos para huéspedes. Para los occidentales norteños, la palestra y el gimnasio (siglo III aC.), y al Este el estadio viejo, reconstruido durante el siglo I aC., realzan un paisaje de ruinas de belleza majestuosa. La inundación de los Alpheios llevó lejos el hipódromo, desconociéndose su ubicación original.

La influencia de los monumentos de Olimpia ha sido considerable. Para mencionar justo tres ejemplos, el templo de Zeus, construido en 470-457 aC, es un modelo de los templos dóricos excelentes construidos en la Italia meridional y en Sicilia durante el siglo V aC.; el monumento erigido por Paeonios, esculpido alrededor de 420 aC., influyó en las alegorías iconográficas de la victoria del arte neoclásico del siglo XIX; con respecto al período romano, la palestra olímpica hecha por Vitruvius, es indudablemente el modelo referencia en la Arquitectura.

Olimpia está directa y perceptiblemente asociada con un evento de significación universal: los Juegos Olimpicos. Los Juegos eran célebres y comenzaron en 776 aC. La olimpíada, celebrada cada cuatro años, se convertiría en una medida y sistema cronológico para la determinación de la antigüedad usada en el mundo griego. La significación de los Juegos Olimpicos demuestra los ideales altos del humanismo helénico: competencia pacífica y leal entre hombres libres e iguales, que están dispuestos a sobrepasar su fortaleza física en un esfuerzo supremo, con la sola ambición del premio simbólico de una corona de flores de olivo.

Fuente