Cruz del sur (constelación)

De EcuRed
Cruz del Sur
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Constelación La Cruz del Sur
Nombre LatinoCrux
AbreviaturaCru
GenitivoCrucis
SimbologíaCruz del Sur
Ascensión recta12 h
Declinación−60°
Superficie68 grados cuadrados
Rango 88
Número de estrellas
(magnitud < 3)
4
Estrella más brillanteAcrux, Becrux, Gacrux, Decrux
(magnitud ap. 0.87)
Lluvia de meteorosCrucids
Constelaciones colindantesCentaurus
Musca
VisibilidadEn latitudes entre
++20° y −−90°
Mejor visibilidad
(21:00 hrs.)
Mayo
Constelación La Cruz del Sur.
Constelación La Cruz del Sur.

Constelación Cruz del Sur. Es la constelación más famosa del hemisferio Sur. Sirve además como una brújula, donde las estrellas g crucis y a crucis marcan la dirección al polo sur celeste. Es una constelación tan importante que varios países la llevan en sus banderas.

Constituye una constelación pequeñita, pero presenta estrellas muy brillantes de modo que se toma como referencia para ubicar otras constelaciones (Su eje mayor apunta casi con exactitud al polo sur celeste). Se encuentra en una zona densa de la Vía Láctea y es la constelación más pequeña de todas. Entre otros objetos, en esta constelación se observa el cúmulo del Joyero, NGC 4755, conformado por un grupo de estrellas luminosas situado al norte del Saco de Carbón.

A simple vista aparece como una mancha brillante en la Vía Láctea. Cerca del centro hay una de gran tamaño de color rubí que contrasta con el blanco azulado del resto, que hace que el conjunto parezca un cofre de joyas.

La nebulosa Saco de Carbón está junto al Joyero, es una nube oscura de polvo y no deja pasar la luz de las estrellas de la Vía Láctea que están detrás; su anchura equivale a doce lunas llenas y se extiende a las constelaciones vecinas (es observable a simple vista y con prismáticos).

Contenido

Estrellas más importantes

  • Acrux. Alfa de Crux . Estrella doble blanca, del tipo B y magnitud 1,33. Se encuentra a una distancia de 410 años lux.
  • Becrux. Beta de Crux. Estrella subgigante de magnitud +1,25 de color azul y del tipo B. Situada a 350 años luz del Sistema Solar. Es una estrella variable del tipo Beta Cepehi.
  • Gacrux. Gamma de Crux. De color rojo de gran tamaño y magnitud 1,59, del tipo M. puede estar acompañada por una enana blanca.
  • Decrux. Delta de Crux. Es una estrella blanco-azulada de tipo B. Se encuentra a unos 360 años luz. Es una estrella variable del tipo Beta Cepehi.

Ubicación

Siendo la mas pequeña constelación del firmamento es el símbolo por excelencia del cielo Sur y una de las más fáciles de identificar. Se encuentra rodeada por la constelación del centauro, la cual la señala con dos brillantes estrellas, alfa y beta centaurii, llamadas vulgarmente “los apuntadores de la cruz ”. A los pies de la cruz se halla la pequeña constelación de la mosca. Observada desde Buenos Aires, la Cruz del Sur no se oculta en ningún momento del año, designándose así como “Constelación circumpolar”, en el mes de Abril es cuando más alta se localiza sobre el horizonte. EL 12 de abril, se encuentra a media noche a una altura de 65º sobre el horizonte y en coincidencia con el meridiano del lugar.

La Cruz del Sur y los puntos Cardinales

Esta constelación tuvo en la antigüedad una gran importancia para la orientación de los viajeros, ya que marca el sur supliendo la falta de estrella polar en el hemisferio. El polo sur celeste se puede determinar prolongando en línea recta el brazo mayor de la cruz tres veces y media, hacia los pies de la cruz.

Bajando en forma vertical a partir de ese punto quedara determinado el Sur Terrestre dirección indica el punto cardinal Sur. Este procedimiento se puede efectuar sin importar la posición de la cruz ya que su brazo mayor al girar alrededor del polo celeste siempre determina el lugar del mismo sin importar la situación de la cruz misma.

Detalle de la zona

Las cuatro estrellas que forman la imagen de la cruz son, en orden de mas brillantes a menos brillantes: alfa crucis, beta crucis, gama crucis y delta crucis. La zona es rica en estrellas dobles y cúmulos estelares abiertos, distinguiéndose también, en cielos limpios, una gran nebulosa oscura llamada Bolsa de Carbón. Se encuentra situada en el plano galáctico y la Vía Láctea la atraviesa en pleno.

Estrellas observables

Alfa Crux, la mas brillante de la constelación situada a los pies de la cruz, es una estrella doble que se encuentra a 370 años luz de la tierra y con componentes de 1.4Mg y 1.9Mg están separadas solo 4.4”, no se observacon telescopios pequeños.

Estas dos estrellas no se deben confundir con la estrella TYC 8979-3466-1 de 4.9Mg que parece cercana pues se encuentra a 1.5´ de las binarias. La segunda estrella en brillo de la constelación es Mimosa (Beta Crux) situada en el brazo derecho de la cruz, tiene tres componentes: una estrella de 1 Mg, otra de 11Mg a 44 segundos de arco de distancia y una tercera estrella roja de 7 Mg . En la imagen la estrella de 11Mg no se puede apreciar por la diferencia de brillo con sus compañeras. La tercera estrella en brillo es Gamma Cruz, situada en la cabecera de la cruz, es una estrella doble óptica con dos componentes fáciles de separar con telescopios medianos: una estrella naranja de 1,56 Mg y otra blanca de 6,37 que dista 2 minutos de arco. Entre las otras estrellas dobles del sistema cabe destacar a Mu Cruz, ".

Mitología

Como ocurre en otras constelaciones cada cultura asignó un nombre a la misma, viendo en ella las figuras más populares de su imaginario. En la mayoría de las culturas de América de Sur, la cruz del sur fue asociada de una forma u otra con el ñandú, animal de gran importancia para la vida de los naturales de estas tierras.

Europa

Américo Vespucio midiendo la  posición usando como referencia la cruz en un grabado de la época.
Américo Vespucio midiendo la posición usando como referencia la cruz en un grabado de la época.

En la época de Ptolomeo ya eran conocidas las estrellas de esta constelación, y fue el mismo, mientras trabajaba en Alejandría (Egipto) en el siglo II d.C., quien incluyó las cuatro estrellas en la constelación del centauro.

La constelación no es visible desde Europa por su posición sur, se aconseja desde años atrás a los navegantes el uso de esta constelación para determinar la situación de la Estrella Polar Sur, Sigma Octantis, de escaso brillo y difícil ubicación.

Fue denominada Cruz del Sur a ésta constelación, por el marino Fernando de Magallanes, llamándola "Cruz do Sul" en el año 1505, en 1679, La Cruz del Sur, se constituye como constelación independiente con el número 63 pues con anterioridad integraba la pata trasera izquierda del Centauro.

Mapuches

Representación de la huella del choique según los Mapuches.
Representación de la huella del choique según los Mapuches.

Para los Mapuches la Cruz del Sur representa el rastro o la huella del choike o ñandú, uno de sus animales sagrados. En la Patagonia, hacia el Siglo XVIII, se imaginaba a la Vía Láctea como un campo de cacería de ñandúes, en el que estos eran perseguidos por cazadores, representados por estrellas, que les arrojaban sus boleadoras, simbolizadas por alfa y beta centaurii, y acumulaban sus cuerpos y plumones en dos montículos, las Nubes de Magallanes. El ñandú tenía su hogar, 'la nidada del ñandú', en el asterismo conocido como 'las siete cabritas', las Pléyades.

Mocovíes

Según los Mocovíes la cruz de sur también representaba un ñandú, pero en este caso según la leyenda, alfa y beta centaurii y varías estrellas cercanas representan dos perros amenazadores que lo perseguían para darle caza en una carrera por el cielo.

Guaraníes

Para los guaraníes el ñandú, significa avestruz, así como también todo tipo de arañas y toda la vía láctea. Según la mentalidad guaranítica, en el fondo, son una misma cosa: aquello que come a nosotros. El ñandú celeste guaraní es un ave gigantesca que aparece todas las noches en el firmamento. Según su leyenda haría tiempo ya que los hubiera tragado, sin embargo Tupa, el amigo de los hombres, en previsión de esto le indico en la Vía Láctea, un gran depósito de alimentos: la “Bolsa de carbón”. Al principio había tres depósitos. A uno de ellos, ya se lo comió el avestruz, mas cuando se haya devorado los dos restantes, caerá sobre la gente y habrá llegado el fin del mundo.

Araucanos

Para los Araucanos el cielo era el "huenu mapu", el país de arriba. En este país habitan dos animales celestiales, el guanaco y el avestruz. El guanaco celestial estaba comprendido por las estrellas del Centauro, que en determinadas épocas luego de la puesta del Sol, aparece en la posición de un cuadrúpedo. Luego aparece el avestruz celeste, que se destaca entre las estrellas como un óvalo libre de estrellas y bien negro, que es el Saco de Carbón. Para los Araucanos, este último representa el cuerpo del avestruz que se encuentra echado en el suelo y la pata está compuesta por las cuatro estrellas de la Cruz del Sur, al igual que para los mapuches.

Bororo

En la cultura de la tribu Bororo, que tiene su centro territorial en el Estado de Matto Grosso, Brasil con radio de acción extenso que penetraba profundamente en Bolivia, la cruz del sur representa también la pata de un gigantesco ñandú, cuyo cuerpo se encuentra formado por estrellas de la constelación del centauro.

Incas

La Cruz del Sur ha tenido mucha importancia en la cultura Inca. Existen numerosas construcciones en el Imperio Inca que están relacionadas a esa constelación. Como sus estrellas indicaban hacia donde quedaba el Polo Sur del cielo, necesitaban conocerlas para poder determinar las estaciones del año, las mejores fechas para el plantío y cosecha y los Solsticios y Equinoccios. En Ollantaytambo, a 80 km. del Cuzco, Perú, hay muchas piedras relacionadas a esa constelación.

Chiriguanos y Chahuancas

Para estos pobladores de América del sur, la cabeza del Súri (en qui-chua ñandú), está formada por las cuatro estrellas de la Cruz del Sur, el cuello por estrellas del Centauro y cerrando el espléndido collar al fin del cuello Alfa y Beta centaurii. Los Chanés en Bolivia también adoptaron esta forma de ver la Cruz.

Venezuela y Caribe

Los pueblos de Venezuela y Caribe llevaban una cuidadosa observación del cielo para sus ciclos de agricultura. El mes de mayo, cuando aparecen las cuatro estrellas de la cruz en el firmamento, marca el comienzo de las lluvias, estación propicia para la siembra del maíz, cuya cosecha se viene recogiendo entreagosto y septiembre ; era la época en la cual se realizaban ritos mágicos y religiosos para dar gracias por la buena cosecha. Actualmente en Mapararí, estado Falcón en el mes de septiembre los indígenas rinden culto a la Naturaleza y a la Cruz elaborando altares con muchas frutas y danzan al son de instrumentos. En estas zonas se encuentran numeroso grabados en piedra que representan la constelación.

Fuentes