Rubí


Rubí
Rubí

Hábito:
Trigonal



Color:
Rojo; puede llegar a ser amarronado o rosa después de su pulido



Rubí. Es un mineral del grupo IV (óxidos), según la clasificación de Strunz. Es una gema de color rojizo. Debe tonalidad a los metales de hierro y cromo con los que está asociada esta variedad. El nombre viene de ruber que significa rojo en latín.

Características

Pertenece a la familia del corindón (óxido de aluminio Al2O3), junto al Zafiro, siendo una convención de nombre la única diferencia entre ambas gemas. Se llama rubí a los corindones rojos Le corresponde la dureza 9 en la escala de Mohs. Es considerado una de las cuatro gemas preciosas.

Yacimientos de rubíes

Se encuentran yacimientos de rubíes en Birmania, Sri Lanka, India, Madagascar, Tailandia, China y Rusia, además de encontrarse en menor cantidad en Sudáfrica, Australia, Groenlandia y Estados Unidos. Los de la península de Malaca y Tanzania son muy valiosos, llegando a alcanzar en valor a los diamantes del mismo tamaño.

El rubí sintético

SE originó por primera vez en 1923 mezclando alumbre y pigmentos de cromo. Este método permite la producción de piedras muy similares química y físicamente a las naturales. Sin embargo, se usan más en relojería que en joyería.

Propiedades físicas

Es duro (dureza en mohs: 9) y el color varía con la concentración del cromo hexavalente en la mena, el punto de fusión es variado por solo unos grados y se acerca a los 2000 K. Esta depende también de la concentración del cromo. La densidad relativa es de 3,0 a 4,2 según la cristalización. La configuración cristalínica es tetragonal.

Propiedades químicas

Es resistente a la corrosión pues es estable cinéticamente y térmicamente. No se puede disolver en ácidos halogenuros pero si en ácido sulfúrico para formar con el cromo, ácido crómico y con el óxido de aluminio un sulfato ácido de aluminio. También lo ataca el ácido perclórico, el fluorhídrico y el hexafluorosilícico.

Obtención

Se obtiene de las minas bauxíticas por el método de lixiviación y flotación. También se encuentra en los ríos poco profundos de zona mesolítica. Actualmente se fabrica artificialmente en la mayoría.

Usos

Se restringen a relojería, joyería y aplicaciones Láser para crear los láseres de helio-rubí y los de rubí puro. El valor depende del color, tamaño, densidad y pureza.

Grabado en rubí

Los antiguos grabaron poco y Plinio da por razón de ello que los sellos hechos con esta sustancia se llevaban la cera. La dureza excesiva, el alto precio, la rareza de los planos propios para el grabado son ciertamente las verdaderas causas que impidieron a los artistas de la antigüedad la grabación. La imposibilidad en que probablemente estaban los antiguos de pulir las cavidades hechas con esta sustancia podían causar el defecto del que habla Plinio.
En el Museo de Odescalque se encuentran el diseño de un rubí grabado representando a Ceres en pie con una espiga en la mano. Otro grabado en rubí presenta la cabeza de un hombre de larga barba y cabellos crespos que se ha creído representar a un filósofo griego. Este rubí estaba tallado en forma de corazón y formaba parte de la colección del duque de Orleáns.

Fuente