Golfo de México

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Golfo de México
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(Golfo de México)
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 26)

Vista de satélite del golfo (NASA)
Localización geográfica / administrativa
OcéanoOcéano Atlántico
ContinenteAmérica del Norte
Islas (límite)Cuba
Ecorregión----
País (es)Bandera de los Estados Unidos Mexicanos México
Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Bandera de Cuba Cuba
División (es)Alabama (USA)
Florida (USA)
Luisiana (USA)
Misisipi (USA)
Texas (USA)
Tamaulipas (MEX)
Veracruz (MEX)
Tabasco (MEX)
Campeche (MEX)
Yucatán (MEX)
Cuerpo de agua
Mares próximosCaribe y Atlántico
Islas interioresIsla Pérez (arrecife Los Alacranes), cayos de la Florida e isla Bermeja
Ríos drenados-----
Superficie1.550.000 km²
Profundidad máxima4384 m (fosa Sigsbee)
Accidentes del cuerpo de agua
Golfos y bahíasGolfo de Campeche y bahía Apalachee
EstrechosCanal de Yucatán (con el Caribe) y estrecho de la Florida (con el Atlántico)
Otros accidentesPenínsulas de Yucatán y de la Florida
Otros datos
Primera exploraciónAmerigo di Vespucci (1497)
Número de la IHO26
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El Golfo de México. Cuenca marítima contenida entre los litorales de México, Estados Unidos y Cuba. Los estados mexicanos que tienen costa con el golfo son: Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatán. Los estadounidenses son: Florida, Alabama, Misisipi, Luisiana y Texas. La isla de Cuba ocupa en la parte oriental del Golfo la salida de este hacia el Océano Atlántico, en tanto que la Península de Yucatán, también al poniente, separa al golfo del Mar Caribe.[1]

Contenido

Geografía

El Golfo de México, como el vecino Mar Caribe, es una región marítima del Océano Atlántico que se encuentra casi completamente rodeada por el continente americano y por islas. Por este motivo, se le denomina a veces también como «el Mediterráneo americano». Mientras que el Golfo de México posee extensas plataformas continentales que se adentran en el mar, las plataformas del Caribe son más reducidas y terminan en simas que alcanzan de 2.000 a 3.000 metros de profundidad. Son abundantes los estudios científicos llevados a cabo en ambos mares; sin embargo, la historia de su evolución geológica aún presenta importantes lagunas de conocimiento. En tanto el Mar Caribe presenta fenómenos sísmicos y erupciones volcánicas de forma aislada, la cuenca del Golfo de México es geológicamente más estable.[2]

Ambas regiones marítimas están unidas al océano Atlántico a través de numerosos estrechos y pasos. No obstante, el intercambio de masas de agua entre las distintas cuencas marinas es limitado, dado que las zonas de comunicación suelen ser de aguas poco profundas. El Canal de Yucatán une el Mar Caribe con el Golfo de México. Las aguas del Caribe son claras, con una menor salinidad que las del Atlántico y circulan en sentido contrario a las agujas del reloj. El agua fluye hacia el Caribe principalmente a través de los estrechos de las Antillas Menores, donde se calienta y abandona la región por el canal de Yucatán en dirección al Golfo de México. Estas aguas forman aquí las fuentes de la corriente del golfo. El Mar Caribe se encuentra en la zona de los alisios del norte y, por tanto, se caracteriza por la constante presencia de vientos de componente este. Las mayores precipitaciones tienen lugar a lo largo del cálido verano tropical. En esta época también se produce la llegada al Mediterráneo americano de la mayoría de huracanes procedentes del Atlántico, mientras que son escasos los ciclones tropicales que se forman localmente.

Las cálidas aguas del Golfo de México y del Mar Caribe albergan uno de los ecosistemas más espectaculares y con mayor diversidad biológica de la Tierra. Además de especies raras como el manatí o vaca marina, los juguetones delfines moteados y los gigantescos tiburones ballena, abundan también las tortugas marinas, los aligátores y diversas especies de grullas. El Golfo de México, en particular, destaca por su riqueza pesquera; las especies más importantes son, por ejemplo, el reo o trucha de mar, el salvelino (un salmónido), el lenguado, la caballa, el atún, el pez vela, la mojarra, el mero y la cubera.

La región padece graves problemas medioambientales. El turismo, la pesca deportiva y la pesca comercial ya han destruido algunas pequeñas islas coralinas. Los pescadores de gambas locales se enfrentan con los protectores de las tortugas y los ecologistas se preocupan por las elevadas capturas accidentales de especies amenazadas. No obstante, en los últimos años se ha conseguido detener el declive de algunas especies de pelícanos y grullas; además, actualmente los grupos ecologistas se dedican a la protección de muchas de las pequeñas islas.

Productos como el petróleo y el gas natural, el mineral de hierro, la bauxita, el azúcar, el café y las bananas son algunos de los bienes comerciales más importantes del Mediterráneo americano. En esta región marítima hay miles de plataformas de prospección petrolífera y refinerías, por lo que es prácticamente inevitable que se produzcan vertidos accidentales e incendios en las plataformas que son difíciles de controlar. Además, esta región tiene una fuerte dependencia económica del comercio americano y europeo, así como de la industria del turismo.

Historia

En la porción del Golfo de México correspondiente al litoral norte de la Península de Yucatán, hacia el Canal de Yucatán, habría caído hace 65 millones de años un meteorito formando un cráter de 180 km de diámetro, denominado Cráter de Chicxulub, y provocando la Extinción de los dinosaurios y otras especies.[3][4]

Límites marinos

La máxima autoridad internacional en materia de delimitación de mares, el «International Hydrographic Organization» (IHO), define en su publicación de referencia mundial, «Limits of oceans and seas» (Límites de océanos y mares) (3ª edición de 1953), el golfo de México (que tiene el número de identificación 26) de la forma siguiente:

En el Sureste,
Una línea que une el faro de Cabo Catoche (21º37'N, 87º04'O) con el faro del Cabo Antonio en Cuba, a través de esta isla hasta el meridiano 83ºO y hacia el norte a lo largo de este meridiano hasta la latitud de la punta Sur de Tortugas Secas (24º35'N), a lo largo de dicho paralelo en dirección este hasta Rebecca Shoal (82º35'W) y desde allí a través de los bancos y los Cayos de Florida al continente al final oriental de la bahía de la Florida, todas las aguas del estrecho de Tortugas Secas y el continente se consideran dentro del Golfo.|col2=On the Southeast,
A line joining Cape Catoche Light (21º37'N, 87º04'W) with the Light on Cape Antonio in Cuba, through this island to the meridian of 83ºW and the Nortward along this meridian to the latitude of the South point of the Dry Tortugas (24º35'N), along this parallel Eastward to Rebecca Shoal (82º35'W) thence through the shoals and Florida Keys to the mainland at eastern end of Florida Bay, all the narrow waters the Dry Tortugas and the mainland being considered to be wihin the Gulf.|Limits of oceans and seas. Pág. 14.[5]

Referencias