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IBM

International Business Machines
Información sobre la plantilla
Institución con sede en Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
IBM.jpg
Siglas o Acrónimo:IBM
Fundación:15 de junio de 1911
Tipo de unidad:Empresa multinacional informática
País:Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Dirección:Armonk, Nueva York
Sitio web
Sitio Oficial de IBM

International Business Machines o IBM (conocida coloquialmente como el Gigante Azul): Es una empresa transacional que fabrica y comercializa herramientas, programas y servicios relacionados con la informática. IBM tiene su sede en Armonk (Nueva York, Estados Unidos) y está constituida como tal desde el 15 de junio de 1911, pero lleva operando desde 1888.

Con alrededor de 390.000 empleados repartidos en unos 161 países, esta empresa tiene ingresos de 103.600 millones de dólares en 2008, IBM es la empresa de servicios basados en tecnología de información más grande del mundo y una de las pocas que lleva operando desde el siglo XIX hasta la actualidad.

Tiene una presencia principal en prácticamente todos los segmentos relacionados con las tecnologías de la información; de hecho, en los años recientes, más de la mitad de sus ingresos vienen de sus ramas de consultoría y servicios, y no de la fabricación de equipos. Es patrocinadora del software libre.

Historia

IBM se creó el 15 de junio de 1911 en Binghamton (Estados Unidos) como resultado de la fusión gestionada por Charles R. Flint de su empresa, la Tabulating Machine Company (fundada por Herman Hollerith en 1896), con Computing Scale Corporation e International Time Recording Company. La empresa formada de la fusión fue llamada Computing Tabulating Recording Corporation (CTR), pero el 14 de febrero de 1924 CTR cambió su nombre a International Business Machines Corporation (IBM), se dice que debido a una especie de broma, al ser la líder del sector la compañía de máquinas registradoras "National".

Las empresas originarias de CTR fabricaban una amplia gama de productos, desde sistemas para el control de empleados hasta equipos automatizados para el corte de carne. Además fabricaban equipos para la gestión de tarjetas perforadas, que serían un elemento clave de los futuros computadores. Con el tiempo, CTR se centraría en estos equipos y dejaría a un lado la fabricación del resto de productos.

En 1933, el gerente de la IMB Thomas John Watson firmo un contrato con la Alemania Nazi de Adolf Hitler para realizar el censo de ese año y especificar la cantidad de judíos que existía en el país[1]. El resultado del censo ayudo al holocausto alemán y fue tan preciso que en 1937 Watson recibió la Cruz al Mérito del Águila germana de manos del propio führer.

Harvard Mark I ó IBM-ASCC construido en 1944

Durante la Segunda Guerra Mundial, IBM comenzó a investigar en el campo de la informática. El 7 de agosto de 1944[2] fue presentado en la Universidad de Harvard el computador Automatic Sequence Controlled Calculator (Calculadora Controlada por Secuencia Automática), también conocido como Harvard Mark I. El Mark I fue la primera máquina capaz de ejecutar cálculos complejos automáticamente, y estaba basada en interruptores electromecánicos. Su desarrollo estuvo a cargo de Howard Aiken, Clair D. Lake, Frank E. Hamilton, Benjamin M. Durfee y James W. Bryce.

En 1952, IBM creó el IBM 701, el primer gran computador basado en válvulas de vacío, tecnología que substituyó a los interruptores electromecánicos. En 1954 introdujo la IBM 650. En 1959, los transistores empezaron a substituir a las válvulas de vacío. Uno de los primeros computadores de IBM basados en transistores fue el IBM 7090. Hasta aquel entonces, los computadores se usaban principalmente en centros de investigación y del gobierno, pero la mejora de rendimiento alcanzada con las válvulas y especialmente con los transistores, hizo que algunas empresas comenzaran a utilizarlos.

El primer sistema de almacenamiento informático basado en disco, llamado RAMAC, y el lenguaje de programación "Fortran" fueron creados por IBM en 1957. El RAMAC es el predecesor de los discos duros actuales y estaba formado internamente por cincuenta discos.

A comienzos de los años 1960, IBM comenzó a transformarse en una empresa dedicada exclusivamente a la informática, dejando paulatinamente la fabricación de equipos para tarjetas perforadas y máquinas de escribir. Estas últimas las empezó a fabricar a mediados de los años 1930.

El 7 de abril de 1964, IBM lanzó el System/360, la primera arquitectura de computadores que permitía intercambiar los programas y periféricos entre los distintos equipos componentes de la arquitectura, al contrario de lo existente anteriormente, en que cada equipo era una caja cerrada incompatible con los demás. La orden de crear esta arquitectura partió directamente del gerente de IBM de la época, Thomas J. Watson, Jr.. El desarrollo del System/360 fue tan costoso que prácticamente llevó a la quiebra a IBM, pero tuvo tal éxito al lanzarse al mercado que los nuevos ingresos y el liderazgo que consiguió IBM respecto a sus competidores les resarcieron de todos los gastos.

Fue tal el éxito de IBM de mediados de los años 1960 que provocó que la empresa fuera investigada por monopolio. De hecho, tuvo un juicio, que comenzó en 1969, en el que fue acusada de intentar monopolizar el mercado de los dispositivos electrónicos de propósito general, concretamente el mercado de computadores empresariales. El juicio continuó hasta 1983 y tuvo gran impacto en las prácticas de la empresa.

Durante los años 1970, IBM continuó creando nuevos dispositivos informáticos. En 1971 creó el disco flexible y poco después empezó a comercializar predecesores de los actuales lectores de códigos de barras y cajeros automáticos.

En 1981, IBM creó el IBM PC, que es el computador personal de más éxito de todos los tiempos. Este éxito no era esperado por IBM, que creó el IBM PC de forma rápida y comprando componentes de gama baja a otros fabricantes, cosa que no había hecho hasta el momento, para que el IBM PC no absorbiera parte del mercado de computadores más potentes de IBM. Además, el sistema operativo del IBM PC tampoco fue creado por IBM, sino que fue contratado con Microsoft.

Debido a que no estaba creado desde cero por IBM, poco después comenzaron a aparecer equipos compatibles con el IBM PC de otros fabricantes, y Microsoft empezó a crecer al vender licencias del sistema operativo del IBM PC a estos otros fabricantes.

Durante los años 1980 IBM forjó cuatro premios Nobel.

El 19 de enero de 1993, IBM anunció unas pérdidas de cerca de 8.000 millones de dólares, lo que fue el récord de pérdidas en una empresa de toda la historia de los Estados Unidos. Parte de esas pérdidas se deben a que el IBM PC absorbió gran parte del mercado de computadores más potentes y a que los fabricantes de computadores compatibles con el IBM PC cada vez tenían más cuota de mercado. El gran cambio en IBM se da en 1993 cuando se elige como Chief Executive Officer a Louis V. Gerstner, el primer ejecutivo de alto nivel en la historia de IBM que no provenía de sus propias filas. Lou, como se le conoce, había sido CEO en empresas de fabricación de alimentos, cigarrillos y tarjetas de crédito, pero jamás de empresas de tecnología. A partir de entonces, IBM comenzó a transformarse en una empresa de servicios, reduciendo su dependencia económica de la venta de equipos. Esta tendencia se incrementó, especialmente desde que en 2002 Samuel J. Palmisano, sucesor de Lou, dejara de dirigir la rama de servicios de IBM para convertirse en el nuevo primer ejecutivo de la empresa. En el 2003, alrededor del 50% de los ingresos de IBM provienen de la rama de servicios, mientras que la venta de equipos supone aproximadamente el 30%.

El 10 de diciembre de 2004, IBM terminó las negociaciones encaminadas a vender la división de PC al grupo chino Lenovo por 650 millones de dólares en efectivo y 600 millones más en acciones (un 19% de Lenovo). Junto con la división de PC, Lenovo consigue alrededor de 10.000 empleados de IBM y el derecho a usar las marcas IBM y Thinkpad durante cinco años.

Cultura empresarial

IBM suele ser descrita como una empresa orientada a las ventas. Tradicionalmente, muchos de sus ejecutivos y administradores principales eran elegidos de entre sus vendedores. Además, la alta y media administración solía apoyar a los vendedores que estaban en proceso de hacer una venta a clientes importantes.

Con el tiempo la empresa se ha ido volviendo más técnica; en 2003, alrededor de 178.000 de los 320.000 empleados con que cuenta IBM eran parte de la comunidad técnica, y de ellos 38.000 estaban relacionados con el software.

Históricamente, el uniforme de trabajo de los empleados de IBM era un traje azul con camisa blanca y corbata oscura, de donde viene el sobrenombre de la empresa, el Gigante Azul. En los años 1990 IBM suavizó las normas referentes a vestuario y actualmente no difiere del de otras grandes empresas tecnológicas.

En la actualidad, la cultura empresarial de IBM está siendo influenciada por el movimiento de código abierto. IBM está invirtiendo miles de millones de dólares en servicios y software basados en Linux, lo que incluye alrededor de 300 empleados de IBM que trabajan en el núcleo Linux. Esto le ha causado algunos problemas a IBM.

Apéndices

Absorciones recientes

Subsidiarias y otras compañías relacionadas

  • Ingeniería del Software Avanzado (INSA), proyecto empresarial iniciado en 1991 por IBM España y Catalana Occidente.
  • Lexmark, compañía creada en 1991 como una empresa externa enfocada a la fabricación de impresoras, en 1995 IBM puso a la venta una parte de la compañía mediante la colocación de acciones en NYSE, con lo que se desincorpora de IBM.
  • Taligent, compañía creada en 1992 junto con Apple Computer para desarrollar un nuevo sistema operativo que trabajara en cualquier arquitectura de hardware. En 1998, la compañía fue incorporada a la estructura de IBM y posteriormente disuelta.
  • Hitachi Global Storage Technologies, empresa formada por IBM e Hitachi para manejar las tecnologías de almacenamiento de datos de ambas, entre las que se incluyen los discos duros y los Microdrives.
  • ScanSoft vende y da soporte a los productos de reconocimiento de voz de IBM bajo la marca ViaVoice. También distribuye un producto similar bajo el nombre Dragon Naturally Speaking.
  • IBM Global Network fue la división de servicios de Internet de IBM, adquirida en 1999 por AT&T. Actualmente se llama AT&T Business Internet.
  • Lenovo es el grupo chino que compró a IBM su división de computadores personales desde finales de 2004.

Lista de gerentes

Sindicatos en IBM

IBM lleva adelante una política hostil a la sindicalización en todo el mundo. A pesar de ello fue posible la organización sindical y en muchos países existen sindicatos que agrupan a los trabajadores de IBM.

En el año 1984 se formó IWIS IBM Workers International Solidarity que es una coordinadora de la actividad sindical de los trabajadores de IBM en todo el mundo. La última Conferencia se realizó en 2007 entre el 26 y 28 de junio en París y fue electo como coordinador Lee CONRAD de Alliance@IBM/CWA de Estados Unidos de América.

IBM y Cuba

Como parte de la política del criminal bloque político y económico de Estados Unidos contra Cuba la transnacional de la computación IBM ha tenido varios problemas con la Isla. En octubre de 2009 Cuba fue sede del Concurso Internacional Universitario de Programación, de la Asociación para Máquinas Computadoras, conocido como ACM-IPCP, por sus siglas en inglés, del cual IBM es patrocinado pero al saber que la Isla sería sede del evento se le informo a Dovier Antonio Ripoll, director de la sede, por ser Cuba un país embargado (término eufemístico de bloqueado), le es imposible apoyarlo monetariamente, como acostumbran hacer en esta fase de la competencia[3].

IBM y el Software Libre

IBM se ha visto envuelta en casos de bloqueo a sus clientes con respecto al uso del código abierto, es una demanda presentada a la Comisión Europea por la desarrolladora francesa de soluciones opensource, TurboHercules se acusa a IMB de bloquea e impide a sus clientes acceder a soluciones de código abierto como la que producen los demandantes. Según IBM, en realidad lo único que están haciendo es proteger el copyright de sus productos[4].

Enlaces externos

Referencias

  1. Libro documenta la participación de IBM en el holocausto, disponible en Cubadebate. Consultado el 24 de marzo de 2012.
  2. IBM Automatic Sequence Controlled Calculator (1944) an Encyclopedia of the People and Machines that Made Computer History.
  3. Bloqueo impide a IBM patrocinar concurso en Cuba
  4. IBM, denunciada ante Europa por bloquear el software libre

Fuentes

  • Malik, Rex (1978). La IBM por dentro: y mañana... ¿el mundo?. Ed. Grijalbo. ISBN 84-253-1015-6.
  • Rodgers, F. G. (1987). El estilo IBM: una autorizada y penetrante visión sobre la mejor organización de ventas del mundo. Ed. Planeta. ISBN 84-320-7889-1.
  • Varios (1957-). IBM Journal of Research and Development. IBM. ISSN 0018-8646.