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Jacinto Convit

Jacinto
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JACINTO-CONVIT.png
Médico venezolano
NombreJacinto Convit
Nacimiento11 de septiembre de 1913
Caracas, Bandera de la República Bolivariana de Venezuela Venezuela
Fallecimiento12 de mayo de 2014
Caracas, Bandera de la República Bolivariana de Venezuela Venezuela
ResidenciaCaracas, Bandera de la República Bolivariana de Venezuela Venezuela
NacionalidadVenezolana
CiudadaníaVenezolana
EducaciónDoctor en Ciencias Médicas
Alma materUniversidad Central de Venezuela
OcupaciónMédico, dermatólogo
CónyugeRafaela Martota D’Onofrio
HijosFrancisco (1948), Oscar (1949), Antonio y Rafael (1952, quienes son gemelos).
PadresFrancisco Convit y Martí y Flora García Marrero
FamiliaresMiguel Ángel, Reinaldo, René y Rafael (hermanos)
Obras destacadasVacuna contra la lepra y la leishmaniasis
PremiosNominado al Premio Nobel
Orden de la Legión de Honor Nacional de Francia

Jacinto Convit. Médico venezolano cuyo trabajo ha marcado un hito importante dentro de los estudios epidemiológicos, al desarrollar una vacuna para la cura de una de las enfermedades más terribles en la historia de la humanidad, la lepra.

Síntesis biográfica

Nació el 11 de septiembre de 1913 en la ciudad de Caracas, Venezuela. Fueron sus padres Francisco Convit y Martí (inmigrante catalán) y Flora García Marrero, venezolana. Quienes aparte de Jacinto, tuvieron cuatro hijos más, Miguel Ángel, Reinaldo, René y Rafael. Puede decirse que la familia Convit García fue por mucho tiempo una familia “pudiente”, hasta que circunstancias extrañas al hogar, precipitaron una crisis económica que coincidió con los años en que Jacinto debía comenzar sus estudios universitarios.

Infancia y juventud

Cursó los estudios de Educación Primaria en el Colegio San Pablo y la educación secundaria la realizó en el liceo Andrés Bello (Caracas) bajo la dirección de dos insignes maestros: Rómulo Gallegos y Pedro Arnal. El 19 de septiembre de 1932 ingresa a la escuela de medicina de la Universidad Central de Venezuela. En septiembre de 1937 recibe el título de Bachiller en Filosofía, optando enseguida por el título de Doctor en Ciencias Médicas, presentando la tesis “Fracturas de la Columna Vertebral” en 1938. Finalmente, se graduó de doctor en Ciencias Médicas el 27 de septiembre de 1938.

Vida

En 1937 conoció a quien sería su esposa, Rafaela Martota D’Onofrio (enfermera), contrayendo nupcias con ella el 1 de febrero de 1947, siendo padre de cuatro hijos: Francisco (1948), Oscar (1949), Antonio y Rafael (1952, quienes son gemelos.

Carrera profesional

El 25 de junio de 1940 se inscribió en el "Libro de Inscripción de los Médicos Residentes" en el departamento Libertador del Distrito Federal como especializado en medicina interna-enfermedades de la piel. El desempeño sanitario-epidemiológico se inicia en 1937 cuando siendo estudiante de medicina es invitado por Martín Vegas (profesor de dermatología en la Facultad de Medicina) y Carlos Gil Yépez a asistir a la leprosería de Cabo Blanco (departamento Vargas, Distrito Federal).

Trayectoria

Desde que se graduó de médico comenzó a trabajar como residente en La Leprosería de Cabo Blanco, donde se dedica al estudio de los aspectos clínicos y de laboratorio de la lepra. Fue director de esa institución desde 1943. Entre 1940 y 1943, paralelamente a su cargo en la leprosería, trabaja como director ad honorem de la Cruz Roja (seccional La Guaira), lo que le permite tener una vivencia más amplia de la clínica médica. Durante este mismo período, asiste también a la consulta de enfermedades de la piel del Dispensario Central, perteneciente a la escuela de Venereología, ubicado de Conde a Piñango (Caracas). En síntesis, a partir de 1937 es imposible separar su vida de la lucha contra la lepra en Venezuela.

  • Debe su excelente formación dermatológica a dos grandes maestros: Martín Vegas y José Sánchez Covisa. Es enviado al estado de Sao Paulo (Brasil) por el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (MSAS) en 1945, para conocer los servicios antileprosos de ese país.

Hasta 1942 esa lucha consistió solamente en el aislamiento y tratamiento de los enfermos en “leprocomios” que dependían de la Dirección de Asistencia Social del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (MSAS). En 1945, es enviado por el Ministerio de Sanidad al Brasil, para observar los servicios antileprosos de ese país, en el cual la lepra es aún un grave problema sanitario. Allí encontró 35000 enfermos de lepra, hospitalizados en grandes sanatorios, los cuales presentaban múltiples problemas.

Labor docente

En 1940 inicia su carrera docente, colaborando con la Cátedra de Medicina Tropical de la UCV, enseñando a los estudiantes de Medicina los aspectos clínicos y de laboratorio de la lepra en la Leprosería de Cabo Blanco. En 1945 ingresa a la Cátedra de Dermatología como instructor y Director del Laboratorio de dicha Cátedra. En 1950 es nombrado jefe de Clínica Dermatología del Hospital Vargas y en 1958 Convit se encarga de la coordinación de todas las actividades dermatológicas: asistenciales, docentes y de investigación. En 1967 es creada, bajo su dirección, la Cátedra de Clínica Dermatólogica en la Escuela de Medicina José María Vargas. En 1964 inició el primer curso de Postgrado de Clínica Dermatologica y en 1965 el curso de postgrado de Microbiología Médica. Ambos postgrados han permitido la formación de excelentes especialistas.

Con un grupo de colegas

Logros alcanzados

Invirtió un gran esfuerzo en la búsqueda de un modelo experimental para la cura de la lepra. Para ello inoculó mamíferos, reptiles y hasta peces bajo muy diversas condiciones.Durante los años 1944 y 1945 viaja a los Estados Unidos para estudiar en la Unidad de Cáncer y Piel de la Universidad de Columbia y en la Universidad Western Reserve (Cleveland, Ohio).

En 1989 anunció que había encontrado que armadillos traídos de la zona cercana a la represa del Hurí (Edo. Bolívar) eran sumamente susceptibles a contraer el bacilo de la lepra (M. Leprae), causante del contagio de la enfermedad; a diferencia de los armadillos de otras regiones. A partir del estudio con estos animales, él y su grupo de investigadores desarrollaron una vacuna que podía ayudar a las personas enfermas con lepra. Posteriormente, declaró que era viable la utilización del modelo de vacuna contra la lepra, para curar la Leishmaniasis. Resultando con el tiempo un completo éxito en la cura de dicha enfermedad. Pese a presentar trastornos de salud a partir de 1996, los cuales le obligaron a alejarse un poco de los laboratorios clínicos, sigue activo y preocupado por el destino de Venezuela.

Cargos ocupados

  • A su regreso de Brasil, es nombrado Médico Director de las leproserías nacionales, cargo que desempeñó hasta 1946.
  • De enero a julio de 1946, es designado médico director de los Servicios Antileprosos Nacionales.
  • Desde julio de 1946 Médico Jefe de la División de Lepra; correspondiéndole por tanto organizar toda la red nacional de lucha contra la lepra.
  • Fue el primer director de la División de lepra del MSAS desde su fundación, el 1 de julio de 1946, y desde este cargo dio un vertiginoso impulso a la lucha antileprosa en Venezuela, a través de la creación de 20 servicios antileprosos y 171 dispensarios.
  • Fue Jefe del Servicio de Dermatología del Hospital Vargas del período 1958-95.
  • Director del Instituto de Biomedicina desde 1972 y miembro del Consejo de la Facultad de Medicina desde 1973.
  • Miembro de la Asociación Internacional de Lepra, de la Sociedad Real de Medicina Tropical e Higiene (Royal Society of Tropical Medicine and Higiene), de la Sociedad de Investigación de Dermatología (Society for Investigative Dermatology), de la Academia de Ciencias de América Latina y miembro titular de la Academia Nacional de Medicina.
  • Actualmente, es miembro del Comité de Expertos en Lepra de la Organización Mundial de la Salud y Director del Centro Cooperativo de Investigaciones Terapéuticas de la Lepra (OMS) en Venezuela.

El 1 de enero de 1962 se crea la División de Dermatología Sanitaria, para ampliar las fronteras de la División de Lepra, designación esta última que desaparece. En 1942, junto a José Sánchez Covisa, Martín Vegas, Juan di Prisco y otros eminentes dermatólogos, funda la Sociedad Venezolana de Dermatología y Venerología. Fue su primer presidente (1942-1944). En 1944 se incorpora como dermatólogo del Hospital Vargas de Caracas y en 1958 llega a ser Jefe del Servicio de Dermatología. En 1968 es nombrado Presidente de la Asociación Internacional de la Lepra (ILA) y reelecto en 1973. En 1968 fue designado Presidente de la International Journal of Leprosy Corporation. En 1976 fue electo Director del Centro Panamericano de Investigación y Adiestramiento en Lepra y Enfermedades Tropicales. En 1971 es nombrado por la OMS Director del Centro Cooperativo para el estudio Histológico y Clasificación de la Lepra, dirección que continúa desempeñando.

Contribuciones

Su actividad en pro de mejoras en los servicios sanitarios de Venezuela ha sido continuada. Creó 21 laboratorios para que atendieran los problemas en materia de salud pública. Uno de ellos fue el Instituto de Biomedicina de Caracas, antiguamente llamado Instituto de Dermatología. Igualmente, es miembro fundador de la Sociedad Venezolana de Dermatología y Venereología, de la Sociedad Venezolana de Alergología y de la Sociedad Venezolana de Salud Pública. Ha presentado trabajos en 143 reuniones científicas y tiene 262 publicaciones. Ha hecho aportes de gran relevancia, no sólo en lepra sino en otras patologías como la leishmaniasis visceral y cutáneas, la oncocercosis y las micosis humanas. Sus estudios abarcan los aspectos clínicos epidemiológicos, terapéuticos y de control de estas enfermedades. Su obra es el producto de un gran esfuerzo y de una gran pasión por la verdad científica

Premios y reconocimientos

Ha recibido múltiples homenajes por parte de estudiantes de educación media, quienes lo han designado padrino de sus promociones. También varias promociones de médicos egresados de diferentes universidades nacionales llevan su nombre.

  • En abril de 1961, recibió la "Orden del Libertador" en el grado de Comendador
  • "Medalla Cultura Gaspar Vianna", conferida por el Ministerio de Salud del Brasil. Como reconocimiento a su labor en la búsqueda de vacunas para la cura de la lepra y la leishmaniasis.

Algunos de los reconocimientos que ha recibido son:

  • El Premio "Ciencia y Tecnología 1990", otorgado por la República de México.
  • El Premio Español "Príncipe de Asturias".
  • El Premio "José Gregorio Hernández" de la Academia Nacional de Medicina.
  • El Premio "Abraham Horwitz" de la Organización Panamericana de la Salu
  • El Premio "Martín Vegas".
  • La Orden "27 de junio" de la Universidad Central de Venezuela
  • La Orden "Francisco de Miranda".
  • La Orden del Libertador.
  • La Medalla "Federación Médica Venezolana".
  • El "Premio Nacional a la Creatividad y a la Inventiva".
  • La Medalla "Salud para todos en el año 2000".
  • El título Doctor Honoris Causa otorgado por las Universidades Santa María, Francisco de Miranda, Nacional Abierta y Universidad de Los Andes.
  • La Sociedad Venezolana de Microbiología le concede el Premio "Luis Daniel Beauperthuy" el día 6 de noviembre de 1972, por sus grandes aportes a la ciencia universal.
  • El 21 de febrero de 1991 recibe un merecido homenaje por parte del Congreso Nacional de Venezuela. Ha sido nominado para el Premio Nobel; pero más de una vez ha mencionado que su único sueño es ver la lepra erradicada de la faz de la tierra.

Enlaces externos

Fuentes