Provincia de Cartago (Costa Rica)

Provincia de Cartago
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provincia de Costa Rica
Bandera de Cartago
Bandera

Escudo de Cartago
Escudo

Mapa de la provincia de Cartago, que muestra la ubicación de la ciudad de Cartago
Mapa de la provincia de Cartago, que muestra la ubicación de la ciudad de Cartago
Entidadprovincia
 • PaísBandera de Costa Rica Costa Rica
Población (2018) 
 • Total533 795 hab.
Gentiliciocartaginés y cartaginesa

La provincia de Cartago es una de las siete provincias de la República de Costa Rica. Se encuentra en el centro del país, sin acceso a las costas.

Su capital, Cartago fue hasta 1823 capital de Costa Rica, durante la colonia y el inicio de la República.

De acuerdo con el Censo Nacional realizado en 2011, la provincia cuenta con una población de 490.903 habitantes. De estas, el 82,5 % residía en zonas urbanas. En ese mismo censo se determinó que en la provincia habían 130 464 viviendas ocupadas, de las cuales, el 71 % estaban en buen estado y en 3,5 % de las viviendas habían condiciones de hacinamiento.

Otros datos demográficos:

  • Alfabetismo: 97,9 %
  • Escolaridad promedio: 8,4 años.
  • Población nacida en el extranjero: 4,2 %

Historia

En un inicio antes de la llegada de los españoles a la zona, ya vivían los indígenas huetares, en los pueblos Curriraba, Quercó, Coo (Aco), Istaró, Uxarraci, Abituri, Turichiqui, Turrialba la Grande, Turrialba la Chica, Tobosi, Buxebux, Teotique, Parragua, y otros.

En el período de 1963 a 1964 ocurre la erupción del volcán Irazú y la avalancha del río Reventazón. Cartago está empapada de cultura única, una arquitectura impresionante y una historia ilustre que aún prevalece en la actualidad. Debido a esto, el paisaje de Cartago es sin igual a la de la mayoría de otras regiones en el país, a pesar de que abarca el menor número de millas cuadradas. Los viajeros pueden explorar la época precolombina y sumergirse profundamente en el pasado de esta provincia única.

Características físico-geográficas

La provincia se encuentra ubicada en el centro de Costa Rica, sobre el eje volcánico central del país, sin acceso a las costas.

Limita al norte y al este con la provincia de Limón, y al oeste y al sur con la provincia de San José.

Su área total comprende una extensión de 3124,6 km², accidentada al norte por la cordillera volcánica central, cuyas cimas más altas corresponden al macizo Irazú-Turrialba, con altitudes de 3432 y 3328 metros, específicamente por el oeste y el sur la recorren estribaciones de la cordillera de Talamanca, con altura que apenas superan los 3000 metros.

Cantones de la provincia

Cuenta con 8 cantones (distritos) que son:

  • cantón Alvarado, fundado en 1908; cabecera: Pacayas
  • cantón Cartago, fundado en 1848; cabecera: Cartago
  • cantón El Guarco, fundado en 1939; cabecera: Tejar del Guarco
  • cantón Jiménez, fundado en 1903; cabecera: Juan Viñas
  • cantón La Unión, fundado en 1848; cabecera: Tres Ríos
  • cantón Oreamuno, fundado en 1914; cabecera: San Rafael
  • cantón Paraíso, fundado en 1848; cabecera: Paraíso de Cartago
  • cantón Turrialba, fundado en 1903; cabecera: Turrialba

Relieve

Su relieve montañoso está formado por dos cordilleras: la Central, en donde se encuentran los volcanes Irazú, el más alto del país, y el volcán Turrialba, y la cordillera de Talamanca, en donde destaca el cerro más alto de Costa Rica, el Chirripó con 3819 metros sobre el nivel del mar.

Entre ambos sistemas montañoso se extiende el altiplano, de clima templado lluvioso, donde se concentra la población. La hidrografía pertenece totalmente a la vertiente oriental, y con temperaturas promedio entre los 12 y 20 °C.

Hidrología

El río Reventazón, llamado río Grande en su curso alto, es el que abarca la cuenca de mayor amplitud al recibir por su derecha afluentes que descienden de la cordillera volcánica Central y por la izquierda otros que provienen de la cordillera de Talamanca. Otros ríos son el Pacuare, Chirripó y Moravia.[1]

El principal sistema de drenaje del valle lo constituye el río Reventazón que nace en el cerro Cuericí, en las estribaciones del noreste de la cordillera de Talamanca. Por la fertilidad de sus suelos volcánicos y aluviales, Cartago es el centro de población que tiene en la agricultura y ganadería sus principales fuentes económicas.

Hidroeléctricas

En esta provincia se encuentran ocho plantas hidroeléctricas, estas permiten el aprovechamiento de los recursos hídricos de la zona, además generan una importante actividad económica para la zona y dota al país en de energía limpia.

Sitios geográficos

El Irazú es el volcán más alto de Costa Rica.
  • Parque Nacional Volcán Irazú: Volcán más alto del país y sobresale con más de 3432 metros sobre el nivel del mar. Exactamente a 33 kilómetros al nor-noreste del centro de la ciudad de Cartago, y a 53 km, del centro de San José. Es accesible por una moderna y pintoresca carretera. Irazú es un estratovolcán activo de la forma subcónica irregular. La vegetación que impera es de selva boscosa, salpicada por colonias de arrayanes. Con larga historia de erupciones que lo caracterizan: lanza grandes nubes de ceniza y de rocas encendidas, acompañadas de retumbos y de sismos locales, su más reciente período eruptivo entre los años 1963 y 1964. En la cima se yerguen cuatro cráteres: el Diego de la Haya, inactivo; el Principal occidental de 1.050 mt de diámetro y de unos 300 mt de profundidad, que forma una laguna de color variable; y dos cráteres pequeños, localizados al sureste del cráter principal. Cuenta servicios, senderos señalizados y sitios de picnic. En días despejados es posible divisar, desde el cerro Alto Grande, ambos océanos y gran parte del país.
  • Monumento Nacional Guayabo: Ubicado en las faldas del volcán Turrialba, en la provincia de Cartago, a 83 kilómetros de San José. Guayabo es el sitio arqueológico más importante de Costa Rica: sus maravillas se encuentran por toda el área: petroglifos, montículos calzadas y otras estructuras de piedra de carácter ceremonial. La vegetación de Guayabo es densa y sumamente hermosa. Hay un centro de información, servicios, merenderos (áreas de picnic).
  • Parque Nacional Volcán Turrialba: A solo 24 km, al norte de la ciudad de Turrialba, la flora de este Parque Nacional es una representación de la belleza de la vegetación de Costa Rica, sumado a la hermosa vista que presenta para los visitantes.
  • Parque Nacional Tapantí: Sitio más lluviosos del país, con una tasa anual de 6500 mm de precipitación, donde viven 45 especies de mamíferos, 260 especies de aves y 28 especies de reptiles, entre otros.
  • Cerro de la Muerte: Ubicado en el punto más alto de la cordillera de Talamanca (3451 msnm), en los distritos de El Guarco, Jiménez, Turrialba y Paraíso, con impresionantes bellezas escénicas.
Jardín Botánico Lankester
  • Jardín Botánico Lankester: En sus 11 hectáreas, el jardín presenta más de 3000 especies de plantas en exhibición con un bosque tropical premontano regenerado naturalmente desde hace más de 30 años.
  • Parque Ambiental Nacional Municipal Río Loro: En este pequeño parque se pueden encontrar gran variedad de aves e insectos como mariposas espejo, abejas, escarabajos, chinches e himenópteros.

Desarrollo económico

Las actividades agropecuarias son las que emplean mayor número de trabajadores. Los cultivos se disponen según la altura. El café, la caña de azúcar, el tabaco y las frutas tropicales se cultivan hasta los 1500%nbsp;m. A partir de esta altura se cultiva maíz, papas y algunas hortalizas. Abundantes pastos alimentan una ganadería vacuna y caballar. Explotación forestal.

Tradicionalmente las áreas que rodean a la ciudad, han sido primeramente utilizadas para la agricultura o ganadería, actualmente hay grandes superficies protegidas como áreas de conservación del medio ambiente (flora, fauna u otros recursos naturales). Se encuentra en esta provincia la zona de parques industriales más grande del país (Grupo Zeta). El Parque Industrial de Cartago opera desde 1984 y en la actualidad cuenta con 40 empresas que en conjunto dan trabajo a más de 12.000 cartagineses.

A partir del año 2000 la zona de Tres Ríos ha sufrido un seria transformación urbana como extensión del crecimiento de San José como capital del país y su excesiva urbanización de Escazú y Santa Ana al oeste, generando un desequilibrio hacia el oeste y por lo tanto una gran demanda de servicios para los nuevos proyectos habitacionales de diferentes niveles económicos, así que en los últimos años ha tenido una explosión de obras como centros comerciales, hoteles, oficentros y todo tipo de servicios urbanos.

Ejemplo de la pujanza urbanística es que Terra Campus, un nuevo oficentro en régimen de zona franca, ha incluido en su Plaza Central una obra del conocido escultor y arquitecto Ibo Bonilla (n. 1951) llamada Espiral del Éxito, conjunto de tres esculturas en acero, basadas en el antiguo concepto de «la semilla de la vida», «la flor de la vida» y «el fruto de la vida». Con sus 18 metros es la más alta de Costa Rica.

Actividad turística

En las tierras indígenas se está iniciando otra actividad que poco a poco toma más importancia económica para los cartagineses, es el turismo rural o ecoturismo, principalmente en el Cantón Cartaginés de Turrialba.

Transporte

Comunicada por la Carretera Panamericana y por la líneas de ferrocarril Puntarenas (Pacífico) y Puerto Limón (Atlántico).

Desarrollo social

Educación

En 1782 se funda la Escuela de Primeras Letras, primera escuela primaria del país. La ciudad de Cartago es sede del Instituto Tecnológico de Costa Rica y del Colegio Universitario de Cartago, ambas, instituciones públicas, además es sede de la Universidad de Cartago Florencio del Castillo (privada).

Cartago cuenta con colegios secundarios prestigiosos a nivel nacional como el Liceo Experimental Bilingüe José Figueres Ferrer y el Liceo San Luis Gonzaga.

En la ciudad de Paraíso se encuentra un recinto de la Universidad de Costa Rica (UCR).

En la ciudad de Turrialba se encuentra la Sede del Atlántico de la Universidad de Costa Rica (UCR).

Cultura

Tradiciones

Iglesia de Orosí
  • Basílica Nuestra Señora de los Ángeles, en la ciudad de Cartago.
  • Ruinas de Ujarrás y lago de Cachí: Todo lo que queda de la primera iglesia construida en Costa Rica durante el siglo XVII, y se aprecian como un relicario de la época colonial. Al lado de las Ruinas de Ujarrás, el Instituto Costarricense de Turismo ha construido un área de recreación frente al lago que forma la represa hidroeléctrica de Cachí, en donde se puede disfrutar de paseos náuticos; y, en los merenderos (áreas de picnic) de las zonas verdes aledañas, gustar de comidas.
  • Iglesia de Orosí: Este edificio, construido en 1735, es el templo colonial más antiguo que sigue todavía en pie y en uso. Alberga un pequeño museo de arte colonial y religioso.

Temas relacionados

Fuentes