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Raúl Leoni

Raúl Leoni
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Presidente de la República Bolivariana de Venezuela

44oPresidente de la República de Venezuela
13 de marzo de 1964 - 11 de marzo de 1969
PredecesorRómulo Betancourt
SucesorRafael Caldera Rodríguez
Datos Personales
Nacimiento26 de abril de 1905
Upata, Estado Bolívar, Bandera de la República Bolivariana de Venezuela Venezuela
Fallecimiento5 de julio de 1972
Nueva York, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Causa de la muerteenfermedad (Hemorragia)
Partido políticoPartido Democrático Nacional
CónyugeCarmen América Fernández

Raúl Leoni. Abogado, político, sindicalista, masón y excelente padre de familia, En mitad de su carrera universitaria, fue elegido Presidente de la Federación de Estudiantes de Venezuela, que pasó a la historia, como la vanguardia de la oposición a la dictadura de Gómez.

Biografía

Nació el 26 de abril de 1905, en Upata, Estado Bolívar. Terminó el bachillerato en el Liceo Caracas. En 1928, durante las protestas estudiantiles contra el régimen de Juan Vicente Gómez, ocupaba el cargo de presidente de la Federación de Estudiantes de la Universidad Central de Venezuela, por lo que fue encarcelado y partió al exilio (1928-1936]. En 1937 fundó el Partido Democrático Nacional (PDN].

Vida política

Fue presidente de Acción Democrática (AD] de 1945 a 1963 y miembro de la Junta Revolucionaria que sustituyó al gobierno de Isaías Medina Angarita, ocupando la cartera de Trabajo 1945-1948. Se exilió desde el derrocamiento de Rómulo Gallegos al de Marcos Pérez Jiménez 1949-1958. A su regreso fue elegido senador 1958 y designado presidente de la Cámara de Diputados 1959-1962. Fue candidato por Acción Democrática en los comicios presidenciales de 1963, en los que resultó electo para el periodo 1964-1969.

Se enfrentó a las acciones de un movimiento de guerrilla financiado por Cuba, que su gobierno reprimió duramente. En 1967 se produjo una escisión en su partido, que dio origen al Movimiento Electoral del Pueblo (MEP], dirigido por Luis Beltrán Prieto Figueroa.

Valores

Correcto Presidente y "magnífico ciudadano". Pasó a la historia como un demócrata a carta cabal y un político honesto, incapaz de propiciar el juego sucio. Pudo quedarse en el Poder o desconocer el triunfo electoral del doctor Rafael Caldera, cuando montescos y capuletos, le cantaban al oído soluciones diferentes al veredicto de las urnas. Integro, de una sola pieza, procedió como un hombre de bien. Con 33.000 votos de ganancia entregó el gobierno al candidato de COPEI.

Esa actitud hidalga, genuinamente democrática, le abrió al doctor Raúl Leoni, las puertas del prestigio internacional. Su nombre quedó en el mundo civilizado, como sinónimo de moralidad política y de respeto al imperio de la Ley. En puridad de verdades, no se podía esperar otra cosa de un auténtico masón, de un iniciado en la más antigua organización moralista del orbe, donde a sus miembros se les inculca constantemente el respecto a la dignidad y la libre autodeterminación de los pueblos. El doctor Raúl Leoni, perteneció a los registros de la masonería. Trabajó en Logias de México y Bolivia. El doctor Jacobo Vendan, una de las figuras más beneméritas de la Orden, lo recuerda cuando hablaba de su paso por los templos de la Libertad, Igualdad y Fraternidad.

Exilo

Después de recobrar la libertad, viajó a Colombia. En Bogotá terminó sus estudios de derecho, recibiéndose de abogado. Regresó al país en 1936, cuando ya Gómez había fallecido. En Caracas inició de inmediato la reorganización de las fuerzas democráticas. En 1937 fue elegido Diputado, pero la representación le fue anulada y arrojado de nuevo al destierro. Con el derrocamiento de Medina Angarita, el 18 de octubre de 1945, formó parte de la Junta Revolucionaria de Gobierno, que estaba presidida por Rómulo Betancourt. El 24 de noviembre de 1948, no bien se enteró del golpe militar que derribó al gobierno constitucional de Rómulo Gallegos, juntamente con el Valmore Rodríguez, Luis Lander, Manuel Pérez Guerrero, Ricardo Montilla y Edmundo Fernández, en vano trató de formar en Maracay un "gobierno provisorio". Todo el grupo fue detenido.

Raúl Leoni salió rumbo al exilio el 19 de julio de 1949. Fijó residencia en Washington. Allí contrajo matrimonio con Carmen América Fernández, quien más tarde se haría popular con el nombre de "Doña Menca". De 1955 a 1957, vivió en la Paz Bolivia, Prestó servicios en el Ministerio del Trabajo y en una oficina de la ONU. Regresó a Venezuela, a la caída de Marcos Pérez Jiménez, en 1958. Fue elegido Senador por el Estado Bolívar, ocupando la Presidencia del Congreso. El 23 de enero de 1961, fue uno de los que firmaron la nueva Constitución, que se mantuvo vigente hasta el año de 1999.

Presidencia

El 1 de diciembre de 1963, fue elegido Presidente de la República enfrentándose democráticamente a los candidatos Rafael Caldera, Jóvito Villalba, Arturo Uslar Pietri, Wolfgang Larrazabal, Raúl Ramos Giménez y Germán Borregales. Tomó posición del gobierno el 11 de marzo de 1964.

Muerte

Dejó de existir en Nueva York, el 5 de julio de 1972. Un cable escueto trajo a Caracas la triste noticia:
A las 0300 de esta madrugada murió el doctor Raúl Leoni, ex-Presidente de Venezuela, en el Centro Médico Cornell de la Universidad de Nueva York. El estado de salud del doctor Leoni había empeorado sensiblemente en los últimos días, luego que se le declarara una hemorragia.

Sus restos fueron repatriados, en medio de la consternación de todo el país. El gobierno nacional le rindió los máximos honores. Su entierro fue una multitudinaria procesión de duelo popular. Nunca Caracas había visto antes tan enorme mar humano, que se desplazaba lentamente tras del cortejo fúnebre.

Fuentes

Gran Logia de la República de Venezuela