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David Livingstone

David Livingstone
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Médico y misionero escocés
Nacimiento19 de marzo de 1813
Blantyre, Bandera de Escocia Escocia
Fallecimiento30 de abril de 1873
Bandera de Zambia Zambia
Ocupacióndoctor
David Livingstone. Médico y misionero escocés, uno de los más grandes exploradores del continente africano y un enemigo acérrimo de la trata de esclavos. En la década de 1860 se dedica a explorar el corazón de África, no se sabe nada de él durante varios años. Su larga ausencia se convierte en un asunto de interés internacional, por lo que en 1869 el New York Herald envia en su busca al explorador Henry M. Stanley, quien finalmente localiza a Livingstone en noviembre de 1871 en una aldea a orillas del lago Tanganica.

Síntesis biográfica

Nace el 19 de marzo de 1813, en Blantyre, Escocia.

Estudios

En 1823 empieza a trabajar en una fábrica textil. Más tarde, mientras estudia medicina en Glasgow, asiste también a clases de teología. En 1838, ofrece sus servicios a la “Sociedad Misionera de Londres”, y cuando termina sus estudios de medicina en 1840, se ordena y parte para su primer servicio como misionero médico a África del Sur. En 1841 llega a Kuruman, una colonia en Bechuanalandia (en la actual Botswana) que había sido fundada por el misionero escocés Robert Moffat.

Vida laboral y misonera

Empieza a trabajar con la población de Bechuanalandia, y desde allí pretende continuar avanzando hacia el norte, a pesar de la declarada hostilidad que ejercen los bóers, colonos de raza blanca, principalmente de ascendencia holandesa. Contrae matrimonio con Mary Moffat, hija de Robert Moffat, en 1845, y empiezan a trabajar juntos, adentrándose en regiones donde ningún europeo había llegado antes que ellos. En 1849 cruzs el desierto de Kalahari y descubre el lago Ngami. En 1851, en compañía de su mujer y sus hijos, descubre el río Zambeze. En otra de sus expediciones (1852-1856), cuando busca una ruta para cruzar desde la costa este hasta la oeste, viaja hacia el norte desde Ciudad de El Cabo hasta el río Zambeze, y después hacia el oeste hasta Luanda, en la costa atlántica. Cuando hace el viaje de vuelta al Zambeze, Livingstone sigue su cauce hasta la desembocadura en el océano Índico, lo que le permite descubrir las cataratas Victoria (1855).

Las exploraciones de Livingstone sirven para hacer una revisión de los mapas existentes en aquel tiempo. Cuando regresa al Reino Unido en 1856 es recibido como un gran explorador, y además, gracias a su libro “Misiones e investigaciones en el sur de África” (1857) se hace famoso. En 1858 abandona la compañía misionera y el gobierno británico le nombra cónsul en Quelimane (actual Mozambique), en la costa este de África, y jefe de una expedición de exploración por la región central y oriental de África. Cuando vuelve al continente africano en 1858, se dirige con la expedición a la cabecera del río Shire, un tributario del Zambeze, y descubre el lago Nyasa (denominado en la actualidad lago Malawi). En 1859 explora el río Rovuma y descubre el lago Chilwa. Cuando explora las tierras que rodean el lago Nyasa, Livingstone empieza a tomar conciencia de las terribles consecuencias que estaban padeciendo los indígenas africanos por el tráfico de esclavos al que eran sometidos por parte de árabes y portugueses.

En 1865, durante una de sus visitas a Inglaterra, escribe “Relato de una expedición al Zambeze y sus afluentes”, una condena del comercio de esclavos y un estudio de las posibilidades comerciales de la región (que actualmente ocupa la mayor parte de Malawi y Mozambique). En 1866, gracias principalmente a la financiación desinteresada de amigos y admiradores, Livingstone dirige una expedición que pretendía descubrir las fuentes del río Nilo y explorar la línea divisoria de las aguas de África central. Después, sigue el cauce del río Rovuma, descubre el lago Moero y el lago Bangweulu, y llega al lago Tanganica en 1869.

Durante el tiempo que dura la expedición se tienen muy pocas noticias de Livingstone, lo que provoca una situación de preocupación internacional por la suerte que hubiera podido correr el explorador. Mientras tanto, en 1870, Livingstone emprende viaje desde Ujiji, en el lago Tanganica, hacia las tierras situadas al oeste del lago, y se convierte en el primer europeo que llega al río Lualaba, en la actual República Democrática del Congo. Después de haber sufrido grandes penalidades, regresa a Ujiji, donde se encuentra con una partida de rescate que dirige Henry Morton Stanley, un periodista angloamericano, de quien se cuenta la anécdota que al encontrarse al explorador le saluda con el famoso comentario: “el doctor Livingstone, supongo”. Después, los dos exploran juntos las tierras del norte del lago Tanganica. Livingstone, esta vez en solitario, continúa su búsqueda del nacimiento del Nilo.

Muerte

Fallece en Chitambo (en lo que actualmente es Zambia), seguramente el 30 de abril de 1873, y su cuerpo es encontrado el día 1 de mayo. Sus sirvientes entierran su corazón bajo el árbol en que había fallecido y trasladan su cuerpo a Zanzíbar, en la costa este africana. En abril de 1874, sus restos son definitivamente enterrados en la Abadía de Westminster.

Es considerado en la actualidad uno de los más importantes exploradores de África y uno de los pioneros en lucha contra la abolición del comercio de esclavos.

Fuentes