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Maryland

Estado de Maryland
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Estado de los Estados Unidos
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Bandera de Maryland
Bandera

Escudo de Maryland
Escudo

Ubicación de Maryland
CapitalAnnapolis
EntidadEstado
 • PaísBandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Subdivisiones23 condados y 1 ciudad autónoma
Superficie 
 • Total32 134 km² km²
Población (2010) 
 • Total5,773,552 hab.
 • Densidad174,84 hab/km²

Maryland. Es uno de los 50 estados de los Estados Unidos de América. Está localizado en la región noreste de la costa atlántica del país. Su capital es la ciudad de Annapolis. Debe su nombre a la reina Enriqueta María de Francia, esposa del rey Carlos I de Inglaterra (Maryland en inglés significa "Tierra de María"). Fue una de las Trece Colonias que se rebelaron contra el dominio británico en lo que es hoy el territorio estadounidense.

Se le conoce también como el Old Line State, en homenaje a sus "tropas de línea" (troops of the line), las que fueron varias veces elogiadas por George Washington debido a su excelente actuación en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

El actual himno estadounidense, The Star-Spangled Banner, fue escrito en 1812 por Francis Scott Key, un abogado y poeta aficionado que se inspiró al ver a las tropas norteamericanas defendiéndose con éxito en Baltimore de un ataque de las tropas navales del Reino Unido.

Historia

Hasta 1775

Hasta donde se conoce, los nativos americanos algonquinos vivían en la región desde aproximadamente diez mil años antes de la llegada de los primeros europeos a la región que constituye actualmente el estado de Maryland. El primer europeo en explorar la región fue el español Pedro Menéndez de Avilés, quien fuera el entonces gobernador de la colonia española de Florida, habiendo explorado lo que actualmente es la Bahía de Chesapeake, en 1572. El primer puesto comercial fue fundado en 1631, por el comerciante británico William Claiborne, de Virginia.

En 1631, George Calvert, un noble británico, pidió a la corona británica el derecho de propiedad y gobierno de la región de la Bahía de Chesapeake. Su pedido fue aceptado por el rey Carlos I de Inglaterra en 1632. Sin embargo, Calvert moriría en abril del mismo año. Carlos I cedió entonces al hijo de George Calvert, Cæcilius Calvert, la región, la cual terminó llamándose como se le conoce hoy. El objetivo principal de esta solicitud fue el de crear una colonia católica donde los creyentes británicos católicos pudieran profesar su religión libremente sin sentirse discriminados por la mayoría británica protestante. Los primeros colonos católicos desembarcaron en 1634.

El crecimiento demográfico de esta colonia inglesa se disparó después de la década de 1750, con la prosperidad de la industria del tabaco.

Desde 1775 hasta 1900

Maryland tuvo una participación activa en la Guerra de Independencia. Sus representantes participaron en todos los Congresos Continentales. En el primero, realizado en Filadelfia, los representantes de Maryland defendieron activamente un cese de cualquier relación comercial con los británicos. Tropas de Maryland lucharon activamente a lo largo de la guerra de independencia, y Baltimore desempeñó un papel esencial a lo largo de la guerra, como un centro industrial y fabricante de armas y abastecimiento. Pocas batallas se desarrollaron en el estado, pero la valentía de los soldados de Maryland hicieron que George Washington elogiara constantemente las tropas de Maryland que lucharon durante la guerra contra los británicos.

Maryland ratificó la Constitución estadounidense el 28 de abril de 1788, convirtiéndose así en el octavo Estado en formar parte de la Unión. En 1791, un pedazo rectangular de tierra al sudeste del Estado fue cedida al gobierno para la construcción de la nueva y actual capital de Estados Unidos, Washington D. C.

Maryland fue atacada dos veces por tropas británicas durante la Guerra de 1812. En la primera, en 1813, los británicos, derrotaron una fuerza estadounidense en el Norte del Estado, para luego proseguir en dirección a Washington D. C., donde las tropas británicas quemaron diversas estructuras gubernamentales estadounidenses. Estas mismas tropas británicas proseguirían en dirección a Baltimore. Ésta fue cercada por tierra y mar por fuerzas terrestres y navales británicas. Pero los estadounidenses defendieron con éxito la ciudad. Francis Scott Key, un abogado y poeta aficionado quien fue testigo de la defensa de la ciudad, se inspiró en las imágenes de la batalla para escribir el actual himno de los Estados Unidos, The Star-Spangled Banner.

La ciudad de Baltimore se convirtió en uno de los mayores centros industriales del país durante las primeras décadas del siglo XIX. La ciudad se erigió como el mayor fabricante de navíos durante la década de 1840 en Estados Unidos, y también un gran fabricante de trenes a vapor. Fue aquí donde se construyó la primera locomotora a vapor estadounidense. Sin embargo, la economía del estado aún dependía en parte de la agricultura. Maryland admitía la práctica del trabajo esclavo.

En 1861 se inició la Guerra Civil Estadounidense. La población del Estado estaba dividida. Muchos querían la secesión del estado de la Unión y la incorporación a los recién formados Estados Confederados de América —de corte esclavista. Otros, por su parte, querían que el Estado permaneciera en la Unión — los estados del norte industrializado de Estados Unidos, o Estados Unidos propiamente dicho —que eran contrarios a la esclavitud.

La Unión no esperó a que Maryland decidiera si continuaba en la Unión o se unía a la Confederación. Esto fue porque el estado de Virginia fue uno de los que se separaron de los Estados Unidos. Si Maryland también abandonaba la Unión, la capital, Washington D. C., localizada entre Maryland y Virginia, estaría completamente cercada por la Confederación. Tropas de la Unión invadieron Maryland inmediatamente después del inicio de la guerra, y el estado participó a lo largo de la contienda como un estado del Norte. Muchos hombres del Estado lucharon del lado de la Unión, sin embargo, muchos otros huyeron de Maryland y se unieron a la tropas de la Confederación.

Maryland fue escenario de numerosas batallas, de las cuales se destaca la Batalla de Antietam, donde murieron en un único día más de 22 mil soldados (12 mil de la Unión y 10 mil confederados). En 1864 Maryland aprobó una nueva Constitución que abolía la esclavitud y adoptaba penas severas para los ciudadanos que habían apoyado a la Confederación.

Desde 1900 hasta los tiempos actuales

Como el mayor fabricante de buques militares de los Estados Unidos, Maryland prosperó mucho económicamente en las primeras décadas del siglo XX, sobre todo en los años de la Primera Guerra Mundial. Se convirtió en un gran centro portuario, se construyeron diversas fábricas en la ciudad y una base militar.

En 1919, cuando el Congreso estadounidense aprobó la llamada "Ley Seca", la mayoría de la población de Maryland estuvo en contra, por lo que muchos líderes políticos del Estado criticaron duramente y se opusieron a la misma afirmando que era una violación a los derechos estatales. Como resultado, el Estado pasó a ser conocido como el Estado Libre (The Free State), como homenaje a la tradición de libertades políticas y religiosas de la región.

La Gran Depresión afectó profundamente a Maryland, en 1933 más del 40% de sus trabajadores de Baltimore llegaron a estar desempleados. El estado creó refugios y trató de suministrar toda la ayuda posible a los más afectados.

La economía de la región se recuperó con la Segunda Guerra Mundial en tal magnitud que al terminar esta, el Estado era fundamentalmente urbano e industrial.

Hasta 1954 las escuelas de Maryland eran segregacionistas. Las mejores escuelas eran exclusivas para los blancos, mientras que las de menor calidad eran para los afroamericanos. Sin embargo, en ese mismo año el Tribunal Supremo de los Estados Unidos juzgó que tal segregación era inconstitucional. En la ciudad de Baltimore las escuelas se fusionaron inmediatamente, pero en las localidades de población mayoritariamente blanca, esta medida tardó hasta 30 años en llevarse a cabo.

Geografía

Maryland limita al norte con Pensilvania, al oeste con Virginia Occidental, al este con Delaware y el Océano Atlántico y al sur, separados por el río Potomac, con Virginia. Próximo al centro del estado, en las márgenes del río Potomac, se encuentra la capital de Estados Unidos, Washington D. C.. La Bahía de Chesapeake prácticamente divide el estado en dos. Si contáramos el río Susquehanna, que desemboca en la bahía, el estado efectivamente estaría dividido en dos.

La extensión del litoral de Maryland en el océano Atlántico es de 50 km. Contándose todas las regiones bañadas por el mar —bahías, estuarios e islas oceánicas— esta extensión sube hasta 5134 km, gracias a la bahía de Chesapeake. La mayor parte de los ríos del estado desembocan en la bahía Chesapeake. No existen lagos naturales, aunque existen lagos artificiales, creados por presas para edificar hidroeléctricas. El mayor de esos lagos artificiales posee 1600 hectáreas. Cerca de 40% del estado está cubierto por bosques.

Maryland se divide en cinco regiones geográficas distintas:

  • Los Altiplanos de los Apalaches.
  • El Valle de los Apalaches.
  • La Blue Ridge.
  • El Piemonte.
  • Las Llanuras del Atlántico.

La mayor parte de la población vive en la región céntrica del Estado, en las ciudades y barrios residenciales que rodean Washington D. C. y en la ciudad de Baltimore, la más populosa de Maryland.

Política

La actual Constitución de Maryland fue adoptada en 1867. Otras Constituciones más antiguas fueron adoptadas en 1776, 1856 y 1864. Las enmiendas a la Constitución pueden ser propuestas por el Poder Legislativo, y para ser aprobadas necesitan de al menos el 60% de los votos de ambas cámaras del Legislativo y que posteriormente sean aprobadas en una votación por al menos el 51% de la población electoral del estado, en un referéndum.

El principal oficial del Poder Ejecutivo en Maryland es el gobernador. Es elegido por la población del estado y no hay límite en el número de reelecciones. Otros tres oficiales también son elegidos por la población. El gobernador escoge un Secretario de Estado y la mayoría de los oficiales de los diferentes consejos del estado. Las cámaras del Poder Legislativo pueden escoger un Tesorero. Todos los cargos anteriormente mencionados son sometidos nuevamente a votación cada 4 años.

El Estado de Maryland posee 23 condados y una ciudad independiente (Baltimore).

Demografía

La población en Maryland ha ido siempre en aumento, desde los 319.728 habitantes censados en 1790 hasta los 5.773.552 censados en 2010.

Cerca del 93% de la población del estado vive en una de las cinco regiones metropolitanas de Maryland: Baltimore, Cumberland y Hagerstown, localizadas en el estado, y en áreas urbanas pertenecientes a la regiones metropolitanas de Washington D. C. (Distrito de Columbia) y de Wilmington (Delaware). En total, más del 95% de la población del estado vive en ciudades.

Composición racial de la población:

  • El 58,3% son blancos (europeos o descendientes de europeos).
  • El 28,9% son afroamericanos.
  • El 6,0% son latinos o hispanos).
  • El 4,9% son asiáticos.
  • El resto lo conforman personas de otras razas.

Los seis mayores grupos de Maryland por su ascendencia son: afroamericanos, alemanes (15,7%) irlandeses (11,7%), ingleses (9%), italianos (6,8%) y polacos (6,2%).

Porcentaje de la población de Maryland por afiliación religiosa:

  • Iglesia Católica Romana – 22%
  • Baptismo – 17%
  • Metodismo – 10%
  • Cristianismo (otras denominaciones) – 6%
  • Luteranismo – 5%
  • Episcopalismo – 3%
  • Judaísmo – 3%
  • Mormonismo – 3%
  • No religiosos – 13%

Maryland fue fundada con el propósito de ofertar tolerancia religiosa a la población británica católica. Aún así, posteriormente la corona británica decidiría revertir esta política. A pesar de ser el principal motivo de la fundación del estado, la población católica nunca conformó la mayoría de la población de Maryland desde que comenzó a ser explorado y colonizado por los europeos.

En el área urbana de Silver Spring se encuentra la sede mundial de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, una denominación cristiana que posee en los Estados Unidos una feligresia del 0,3% de la población.

Economía

El centro económico, financiero e industrial del estado es Baltimore.

La agricultura y la ganadería aportan juntas cerca del 0,9% del PIB (Producto Interno Bruto) del estado, y emplea cerca de 53.600 personas. Maryland posee cerca de 12 mil granjas, que cubren cerca de 30% del estado. Los principales productos cultivados o criados en el estado son maíz, soya, gallinas, huevos y leche. La silvicultura sólo supone el 0,10% del PIB del estado y emplea aproximadamente a mil personas. La pesca apenas supone un 0,04% del PIB del estado y emplea cerca de 1200 personas. El valor total de la pesca capturada es de 56 millones de dólares.

La industria de manufactura supone el 8% del PIB del estado y emplea aproximadamente a 188 mil personas. El valor total de los productos manufacturados en el estado por año es de 20 mil millones de dólares. La industria de la construcción responde por el 6% del PIB del estado y emplea a cerca de 204 mil personas. La minería responde por el 1% del PIB del estado y emplea a aproximadamente 1.200 personas.

Los servicios aportal el 25% del PIB del estado, y emplean más de 1,2 millones de personas. Maryland es un gran centro financiero. Los servicios financieros e inmobiliarios suponen el 21% del PIB del estado y emplean a cerca de 250 mil personas. Los servicios públicos suponen el 17% del PIB del estado y emplean a más de 516 mil personas. El comercio al por mayor y al por menor aportan el 15% del PIB del estado y emplean a más de 636 mil personas. Transportes, telecomunicaciones y utilidades públicas responden por el 7% del PIB del estado y emplean a cerca de 136 mil personas.

Cerca del 60% de la electricidad generada en el estado se produce en centrales termoeléctricas a carbón, el 25% en centrales nucleares, y la mayor parte del resto es generada en centrales hidroeléctricas o centrales termoeléctricas a petróleo o gas natural.

Educación

La primera escuela pública de Maryland fue fundada en 1694. Con anterioridad a esta fecha sólo los hijos de las familias más adineradas tenían acceso a la educación a través de la Iglesia Católica o de profesores privados. Esta primera escuela se convirtió en Facultad en 1784.

En 1824, el gobierno de Maryland aprobó una ley que obligaba a cualesquier área urbana con más de 250 habitantes a tener al menos una escuela. El estado comenzó a aportar fondos a las ciudades para que estas pudieran sufragar los costes de creación y mantenimiento del sistema de escuelas públicas.

La atención escolar es obligatoria para todos los niños y adolescentes con más de seis años de edad, hasta la conclusión de la enseñanza secundaria (bachillerato) o hasta los dieciséis años de edad.

La primera institución de educación superior de Maryland, el Washington College, fue fundada en 1782. Actualmente, Maryland posee 59 instituciones de educación superior, de las cuales 30 son públicas y 29 son privadas.

Las primeras bibliotecas fueron construidas en Maryland en 1699, cuando un obispo católico mandó construir 30 bibliotecas religiosas en la provincia colonial de Maryland, y una biblioteca céntrica en Annapolis. En 1885, Enoch Pratt comenzó la construcción de un sistema de bibliotecas en Baltimore. Él donó estas bibliotecas a la ciudad, con la condición de que estuvieran abiertas para el público en general. Este sistema fue inaugurado el año siguiente, siendo uno de los primeros sistemas de bibliotecas municipales públicas del país.

Transporte

Desde los principios de la colonización europea de la región, la Bahía de Chesapeake fue un obstáculo natural para el transporte en la provincia colonial de Maryland. En el inicio del siglo XIX, fueron iniciados los primeros servicios de Transbordadores, barcos a vapor que viajaban de un margen a otro de la bahía, transportando carga y pasajeros. En 1829, el Canal Chesapeake-Delaware fue inaugurado, conectando el río Delaware con la bahía de Chesapeake.

El Aeropuerto Internacional de Baltimore es el principal aeropuerto de Maryland. En 1828, fue inaugurada la Baltimore and Ohio Railroad, el primer sistema ferroviario del mundo en transportar carga y pasajeros en un único tren.

Medios de comunicación

The Maryland Gazette fue el primer periódico de Maryland, publicado por primera vez en Annapolis en 1727, editándose hasta 1734. Fue uno de los primeros periódicos publicados en las Trece Colonias. Actualmente, se publican en el estado cerca de 125 periódicos, de los cuales 15 son diarios. Más de 450 periódicos son impresos en el estado.

La primera línea de telégrafo del mundo fue inaugurada en el estado en 1844, entre Baltimore y Washington D. C. La primera estación de radio de Maryland fue fundada en 1922, y la primera estación de televisión fue fundada en 1947, ambas en Baltimore. Actualmente el estado posee 15 canales de televisión y cerca de 100 emisoras de radio.

Fuentes