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Estado de Misisipi (Estados Unidos)

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Mississippi
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Estado de los Estados Unidos
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EntidadEstado
 • PaísBandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
 • RegiónSur

Mississippi en Cubadebate
Misisipi. Uno de los 50 estados de los Estados Unidos de América, localizado en la Región Sur del país, al este de Arkansas y de Luisiana, al sur de Tennessee y al oeste de Alabama. Debe su nombre al río Misisipi, que discurre a lo largo de su frontera oeste.

Características

Ha sido históricamente un estado dominado por granjas y pequeñas ciudades, y dependiente de la agricultura y la ganadería. Actualmente, sin embargo, el estado posee una economía relativamente diversificada, con una industria de manufactura y un turismo en crecimiento. Misisipi está considerado el estado más pobre de los Estados Unidos, con relativamente altas tasas de desempleo y pobreza, y la menor renta per cápita del país.

Etimología

El nombre Misisipi proviene de una palabra del idioma ojibwa, que significa "grandes aguas" o "padre de las aguas". Algunos apodos de Misisipi son Estado de la Magnolia y Estado de la hospitalidad.

Historia

Misisipi fue inicialmente colonizado por los españoles, pero anexionado por el Reino Unido bajo los términos del Tratado de París. Con la independencia de las Trece Colonias, la región del Misisipi pasó a formar parte de los recién creados Estados Unidos de América. El Territorio de Misisipi fue creado en 1798, y, ya como el actual Misisipi, fue elevado a la categoría de Estado el 10 de diciembre de 1817. Misisipi prosperó económicamente, y fue durante décadas uno de los estados más ricos del país.

Misisipi se separó de los Estados Unidos en 1861, uniéndose a los Estados Confederados de América, siendo uno de los estados más afectados por la Guerra Civil Estadounidense. La guerra civil, aun así, no terminó con la economía latifundista ni con el sujetamiento tanto de la población afroamericana como de la gran mayoría de blancos carentes de tierra. Esto, pese a un sostenido programa de obras y subsidios por parte de la nación, previno el desarrollo adecuado de condiciones socioeconómicas hasta después de 1960 y sus efectos socioeconómicos todavía pueden apreciarse en el estado hasta los días actuales.

Geografía física

Misisipi limita al norte con Tennessee, al este con Alabama, al sur con Alabama y el golfo de México, y al oeste con Luisiana y Arkansas.

El litoral de Misisipi a lo largo del golfo de México tiene una extensión de 71 kilómetros. Contando todas las regiones bañadas por el mar —bahías, estuarios e islas oceánicas— esta extensión se incrementa hasta los 578 kilómetros. El litoral del estado junto al océano Atlántico, al ser muy llano y de baja altitud, es muy vulnerable a las variaciones de marea, ciclones tropicales y otros factores geográficos que puedan provocar un aumento del nivel del mar junto al litoral del estado. Por ello, grandes diques protegen regiones densamente pobladas próximas al litoral del estado con el golfo de México. El mayor de estos diques tiene 40 kilómetros de longitud —el más largo en su género del país—.

El río Misisipi —que es el origen del nombre del estado— es el río más importante de Misisipi, y forma toda la frontera oeste del estado con Arkansas, y gran parte de la frontera del estado con Luisiana. El río Misisipi, por ser relativamente llano en la región, se desborda con mucha facilidad, lo que hace a las regiones próximas a las riberas del río muy vulnerables frente a las inundaciones. Las regiones más densamente pobladas próximas al río están protegidas por diques. La cuenca hidrográfica del río Misisipi cubre todo el oeste y el centro-norte del estado. Los ríos localizados en la región Este de Misisipi desembocan directamente en el golfo de México.

Los bosques cubren cerca de 55% del estado. Misisipi se caracteriza por su baja altitud. Ninguna parte del estado está localizada por encima de los 250 metros sobre el nivel del mar. El terreno del estado es por lo general relativamente plano, sin mayores accidentes geográficos.

Misisipi puede ser dividido en tres regiones geográficas distintas:

Pantano cerca de Ashland (Misisipi). Las Llanuras Aluviales de Misisipi cubren una estrecha franja de tierra localizada a lo largo del río Misisipi. Esta región es extremadamente plana, con muy pocos accidentes geográficos. Es extremadamente vulnerable a los desbordamientos del río Misisipi. Estas inundaciones, a pesar de poder causar grandes daños a las comunidades urbanas, depositan grandes cantidades de sedimentos en esta región, lo que hace al suelo de esta región extremadamente fértil e ideal para la práctica de la agricultura.

Las Llanuras Occidentales de la Costa del Golfo ocupan la mayor parte del resto de Misisipi, y es la mayor de las tres regiones geográficas. Esta región se caracteriza por su terreno relativamente poco accidentado, cubierto de elevaciones achatadas y pequeñas colinas de baja altitud, y un suelo relativamente fértil. La mayor de estas colinas, la Woodall Mountain, es el punto más elevado del estado con 246 metros de altitud.1 Buena parte de las Llanuras Occidentales están cubiertas por bosques.

El Cinturón Negro es una estrecha franja de tierra localizada en la región este de Misisipi. Es una región de praderas, llana y con un suelo pobre, en comparación con el resto del estado.

Clima

Otoño en el condado de Montgomery. Misisipi posee un clima subtropical, con veranos largos y calientes, e inviernos cortos. Durante el invierno, la temperatura disminuye a medida en que se viaja en dirección al norte. La temperatura media de Misisipi en el invierno es de 8 °C. La temperatura media de la región sur de Misisipi es de 10 °C, y en el norte, de 5 °C. En el general, la media de las mínimas de Misisipi en el invierno es de 3 °C, y la media de las máximas, de 15 °C. Las temperaturas raramente caen por debajo de -10 °C. La temperatura más baja registrada en Misisipi fue de -28 °C, en Corinth, el 30 de enero de 1966.

En el verano, la temperatura media aumenta a medida en que se viaja en dirección al oeste, aunque la variación de temperatura sea mínima entre una región y otra del estado. La temperatura media de Misisipi durante el verano es de 27 °C. La temperatura media de la región oeste del estado es de 28 °C, y en el este, de 26 °C. En general, la media de las mínimas de Misisipi en el verano es de 21 °C, y la media de las máximas, de 34 °C. La temperatura más alta registrada en Misisipi fue de 46 °C, en Holly Springs, el 29 de julio de 1930.

La tasa de precipitación media anual de Misisipi disminuye a medida en que se viaja en dirección al norte, variando entre los 130 centímetros en el noroeste del estado a más de 165 centímetros anuales en el sur. La nieve es un fenómeno escaso en Misisipi, que ocurre principalmente en el norte del estado. Sin embargo, heladas y lluvias de granizo son relativamente comunes en el estado. Estos fenómenos climáticos causan millones de dólares en pérdidas al año en el sector agrario de Misisipi. Los huracanes también son habituales en el estado.

Historia

Hasta 1817 Poblado Choctaw cerca de Chefuncte, por Francois Bernard, 1869, Museo Peabody de Arqueología y Etnología. Tres diferentes tribus de nativos americanos vivían en la región que constituye actualmente Misisipi, antes de la llegada de los primeros exploradores europeos a la región. Estas tribus eran los chickasaw (llamados chicazas por los españoles), que vivían en la región céntrica del actual Misisipi, los choctaw, que vivían en el norte y en el este, y los natchez, que vivían en el suroeste.

La población de nativos americanos en Misisipi, en la época en que los primeros exploradores europeos llegaron a la región, se estima en 25 mil a 30 mil habitantes.

Los primeros exploradores europeos que llegaron a la región considerada como parte de Florida fueron los miembros de la expedición española comandada por Hernando de Soto en 1541. De Soto y su expedición exploraron una región desprovista de recursos naturales como oro, especias, etc., por lo que no fundaron ningún asentamiento. La región continuaría sin ser explorada por los europeos hasta 1692, cuando el francés Pierre Le Moyne d'Iberville fundó el primer asentamiento permanente en el actual Misisipi, donde está localizada actualmente Ocean Springs. Mientras tanto, el francés René Robert Cavelier ya había reivindicado la región para la corona francesa, en 1682, cuando reivindicó toda la región de la cuenca hidrográfica del río Misisipi.

En 1716, el francés Jean-Baptiste Le Moyne fundó el segundo asentamiento europeo permanente en la región, el Fort Rosalie, cerca de la actual ciudad de Natchez. Los franceses empezaron la comercialización de pieles de animales con los nativos de la región, y el cultivo de tabaco y arroz. Los negreros franceses fueron los primeros en introducir la esclavitud en Misisipi hacia 1722.

El economista escocés John Law inició a principios del siglo XVII un proyecto de aumento de población de la región. Sin embargo este proyecto falló, y las personas que invirtieron dinero en él perdieron todo lo invertido. Pero dicho proyecto, cuya suspensión de pagos fue informada en el Reino Unido, atrajo diversos ingleses y escoceses a Misisipi. Estos colonos fundaron varios asentamientos bajo jurisdicción alternadamente española y francesa, tales como Biloxi Vieja, Biloxi Nueva (actual Biloxi) y Fort Louis de la Mobile (actual Mobile). A pesar de eso, el poblamiento de la región del Misisipi fue relativamente pequeño, y pocas personas se interesaron en instalarse en la región, a causa de los frecuentes ataques de los nativos, y de las desavenencias entre los franceses y el Reino Unido —que reivindicaba la región—.

Administración y política

La actual Constitución de Misisipi fue adoptada en 1890. Otras constituciones más antiguas fueron adoptadas en 1817, 1832 y en 1869. Las Enmiendas a la Constitución son propuestas por el Poder Legislativo, y para ser aprobadas, necesitan al menos la aprobación del 67% del Senado y de la Cámara de los Representantes del Estado, y posteriormente por el 51% o más de la población electoral de Misisipi, en un referéndum. La población del estado también puede proponer enmiendas a la Constitución a través de una petición. Las enmiendas también pueden ser realizadas a través de una Convención constitucional, que necesita recibir al menos la aprobación del 67% de los votos de ambas cámaras del Poder Legislativo y del 51% de los electores del estado, en un referéndum.

El principal oficial del Poder Ejecutivo de Misisipi es el gobernador. Este, juntamente con el Teniente Gobernador, es elegido por los electores del estado para mandatos de hasta cuatro años de duración. Ambos son elegidos en una lista electoral, y no tienen un límite de mandatos, pero no pueden ejercer dos seguidos. La mayoría de los oficiales de los diferentes departamentos del Ejecutivo de Misisipi son nombrados por el gobernador, con consentimiento del Legislativo, a excepción del Tesorero, el Secretario de Estado y el Procurador General, que son elegidos por la población del estado para mandatos de hasta cuatro años de duración.

Capitolio del estado de Misisipi, en Jackson. El Poder Legislativo de Misisipi está constituido por el Senado y por la Cámara de los Representantes. El Senado posee un total de 52 miembros, mientras que la Cámara de los Representantes posee un total de 122 miembros. Misisipi está dividido en 52 distritos senatoriales y 122 distritos representativos. Los electores de cada distrito eligen un senador/representante, que representará cada distrito en el Senado/Cámara de los Representantes. El mandato de los senadores es de cuatro años, y el de los miembros de la Cámara de los Representantes, de dos años. No existe un límite para que una persona pueda ejercer como senador o representante. El Tribunal más alto del Poder Judicial de Misisipi es el Tribunal Supremo de Misisipi, compuesta por nueve jueces, tres de cada uno de los tres distritos judiciales del Estado. El juez con el mayor tiempo de experiencia se convierte en Presidente del Tribunal Supremo. Todos estos jueces son elegidos por períodos de hasta ocho años de duración. La segunda mayor corte de Misisipi es la Court of Appeals, compuesta por diez jueces, dos de cada uno de los cinco distritos congresionales del estado. Los jueces de este tribunal son elegidos por la población de los distritos congresionales para mandatos de hasta cuatro años de duración.

Misisipi está dividido en 82 condados. Cada condado del estado está dividido en cinco distritos diferentes. Cada condado es administrado por un consejo de supervisores compuesto por cinco miembros, cada uno elegido por loa población de cada uno de los cinco distritos del condado. La mayoría de las ciudades de Misisipi está administrada por un alcalde y por un consejo municipal. Todas las administraciones públicas de las ciudades y los condados del estado están sujetas al control del gobierno de Misisipi.

Cerca de mitad de los ingresos del presupuesto del gobierno de Misisipi está generada por impuestos estatales, y el resto proviene de presupuestos suministrados por el gobierno federal y de préstamos. En 2002, el gobierno del estado gastó 12,05 mil millones de dólares, generando 11,05 mil millones de dólares. La deuda gubernamental de Misisipi es de 4,16 mil millones de dólares. La deuda per cápita es de 1.451 dólares, el valor de los impuestos estatales per cápita es de 1.649 dólares, y el valor de los gastos gubernamentales per cápita es de 4.445 dólares. Misisipi, históricamente, ha sido dominado políticamente por el Partido Demócrata, principalmente desde el fin de la Guerra Civil Estadounidense hasta la década de 1960, sobre todo a causa del gran resentimiento de la población contra los republicanos, que fueron los responsables de la abolición del trabajo esclavo en el país. La mayor parte de los políticos electos en las administraciones de las ciudades y de los condados del estado, así como los miembros del gobierno de Misisipi y representantes del Estado en el Congreso de los Estados Unidos, han sido demócratas, hasta la actualidad. Sin embargo, el Partido Republicano se ha fortalecido gradualmente a partir de la década de 1930. Desde 1948, por ejemplo, la mayoría de los cuatro votos de Misisipi en el Colegio Electoral en las elecciones presidenciales estadounidense han sido republicanos. Desde 1991, cuando Kirk Fordice se convirtió en el primer gobernador republicano del estado, los republicanos han dominado políticamente Misisipi.

Misisipi es uno de los estados más conservadores de los Estados Unidos, donde la religión es con frecuencia un importante factor de la opinión política de los habitantes del estado. El estado posee leyes rígidas contra los juegos de azar y las bebidas alcohólicas. En 2004, el 86% de los electores del estado reformó la Constitución estatal para proscribir cualquier clase de derechos legales para parejas homosexuales —el mayor nivel de apoyo entre cualquier iniciativa del género recibida en los Estados Unidos.

Economía

Elevador de grano en los márgenes del río Misisipi. El Producto Interior Bruto de Misisipi, en 2003, fue de 72 mil millones de dólares. La renta per cápita del estado, por su parte, fue de 23.466 dólares, la menor del país. La tasa de desempleo del estado es del 6,2%. El hecho de que Misisipi sea considerado el estado más pobre del país tiene sus orígenes en la Guerra Civil Estadounidense. Antes de la guerra civil, Misisipi era el quinto estado más rico del país. La guerra le costó al estado cerca de 30 mil hombres. Los granjeros que sobrevivieron a la guerra fueron virtualmente a la suspensión de pagos, a causa de la emancipación de los esclavos y de la destrucción causada por la guerra. Al contrario que el resto de los estados del país, los trabajadores de Misisipi no pueden ser forzados a unirse a un sindicato cuando son empleados.

El sector primario aporta el 3% del PIB de Misisipi. A la agricultura y ganadería les corresponde un total del 2,9% del PIB del Estado, empleando cerca de 72 mil personas. Misisipi posee cerca de 42 mil granjas, que cubren cerca de 40% del estado. Los principales productos producidos por la industria agropecuaria de Misisipi son la carne y la leche bovina, el algodón y la soja. La pesca y a silvicultura aportan juntas un 0,1% del PIB, empleando cerca de tres mil personas.

El sector secundario supone un 27% del PIB de Misisipi. El valor total de los productos fabricados en el estado es de 17 mil millones de dólares. Los principales productos industrializados fabricados en el estado son alimentos industrializados, equipamientos de transportes, móviles, ropas y textiles. La industria de manufactura responde por el 22% del PIB del estado, empleando aproximadamente a 244 mil personas. La industria de la construcción supone el 4% del PIB del Estado, y emplea aproximadamente a 83 mil personas. La minería con el 1% del PIB de Misisipi, emplea a cerca de 9,5 mil personas. Los principales recursos naturales extraídos en el estado son petróleo y gas natural.

El sector terciario supone el 70% del PIB de Misisipi. Los servicios comunitarios y personales son responsables del 17% del PIB del estado, y emplean a cerca de 361 mil personas. El comercio al por mayor y al por menor responde por el 17% del PIB del estado, y emplea aproximadamente a 288 mil personas. Los servicios gubernamentales aportan el 15% del PIB de Misisipi, empleando aproximadamente a 259 mil personas. Los servicios financieros y el sector inmobiliario son cerca del 11% del PIB, empleando aproximadamente a 70 mil personas. los transportes, telecomunicaciones y utilidades públicas emplean a cerca de 64 mil personas, y suponen un 10% del PIB. Cerca del 35% de la electricidad generada en Misisipi es producida en centrales termoeléctricas a carbón, el 30% en centrales nucleares, y la mayor parte del resto es generada por centrales termoeléctricas a petróleo o gas natural.

Demografía

De acuerdo con el censo nacional del 2000 de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la población de Misisipi era de 2.884.658 habitantes, un crecimiento del 12,1% en relación a la población del estado en 1990, de 2.573.216 habitantes.4 Una estimación realizada en 2005 calculó la población de Misisipi en 2.925.426 habitantes, un crecimiento del 13,5% en relación a la población del Estado en 1990, del 2,7% en relación a la población del Estado en 2000, y del 0,7% en relación a la población estimada en 2004. El crecimiento natural de la población de Misisipi entre 2000 y 2005 fue de 80.733 habitantes —228.849 nacimientos menos 148.116 fallecimientos— el crecimiento poblacional causado por la inmigración fue de 10.653 habitantes, mientras que la migración interestatal resultó con una pérdida de 10.578 habitantes. Entre 2000 y 2005, la población de Misisipi creció en 40.768 habitantes, y entre 2004 y 2005, en 20.320 habitantes.

Razas y etnias

Los seis mayores grupos de Misisipi por su ascendencia son: afroamericanos (que forman el 36,2% de la población del estado), estadounidenses (14,2%) irlandeses (6,9%), ingleses (6,1%) alemanes (6,1%) e italianos (1,42%). Misisipi también posee una comunidad francesa de tamaño considerable. Hasta la década de 1940, la mayoría de la población de Misisipi era afroamericana, pero desde entonces, hasta la década de 1980, el porcentaje de afroamericanos en la población del estado cayó gradualmente, a causa de la gran migración de éstos hacia los estados del Norte. Desde la década de 1980, sin embargo, el porcentaje de afroamericanos en la población de Misisipi ha aumentado gradualmente, gracias a las mayores tasas de natalidad entre la población afroamericana. Actualmente, Misisipi posee la mayor población de afroamericanos del país (porcentualmente).

Más del 98% de la población blanca de Misisipi nació en los Estados Unidos, principalmente de ascendencia norte-europea. La mayoría de los habitantes de ascendencia china de Misisipi son descendientes de trabajadores rurales traídos de California durante la década de 1870. Los chinos no se adaptaron bien al sistema de cultivo de Misisipi, por lo que la mayoría se hicieron pequeños comerciantes.

Religión

En Misisipi la religión predominante e la protestante, particularmente los bautistas, seguida por los metodistas. La pequeña población católica de Misisipi está concentrada principalmente en comunidades urbanas y en el litoral del estado, mientras que su pequeña población judía se concentra principalmente en las grandes ciudades del estado.

Educación

Escolares en la biblioteca de un colegio de Tupelo en 1936. Las primeras escuelas de Misisipi fueron fundadas durante el inicio del siglo XIX. La nueva Constitución estatal de 1869 instituyó un sistema de escuelas públicas, un consejo de educación, e hizo obligatoria la educación de los niños del estado, durante por lo menos cuatro meses del año. La institución de un sistema de escuelas públicas —administradas por distritos escolares provocó la creación de impuestos, que hicieron que la mayoría de la población de Misisipi inicialmente se opusiera a la nueva medida— dado que el estado pasaba por una gran recesión económica y se enfrentaba la destrucción causada por la Guerra Civil, que había terminado cuatro años antes, en 1865. Sin embargo, a medida en que las condiciones económicas de Misisipi mejoraron, el sistema de escuelas públicas del estado pasó a recibir una mayor aprobación de la población. Durante el inicio del siglo XX, Misisipi unió diversos distritos escolares rurales entre sí, en una tentativa de disminuir las dificultades financieras de tales distritos, que poseían pocos recursos.

Actualmente, todas las instituciones educacionales en Misisipi necesitan seguir reglas y patrones dictados por el Consejo Estatal de Educación de Misisipi. Este consejo controla directamente el sistema de escuelas públicas del estado, que está dividido en diferentes distritos escolares. El consejo está compuesto por nueve miembros —cinco escogidos por el gobernador, dos por el Teniente Gobernador y dos por el Legislativo del Estado— para mandatos de hasta cuatro años de duración. Estos nueve nombran a un noveno miembro, que actuará como superintendente de educación. Cada ciudad primaria (city), diversas ciudades secundarias (towns) y cada condado, es atendida por un distrito escolar. En las ciudades, la responsabilidad de administración del sistema escolar público es de los distritos municipales, mientras que en regiones menos densamente habitadas, esta responsabilidad corresponde a los distritos escolares, que operan en todo el condado en general. Misisipi permite la operación de "escuelas charter" —escuelas públicas independientes, que no son administradas por los distritos escolares, pero que dependen de presupuestos públicos para su funcionamiento—. La atención escolar es obligatoria para todos los niños y adolescentes con más de seis años de edad, hasta la conclusión de la enseñanza secundaria o hasta los dieciséis años de edad.

En 1999, las escuelas públicas de Misisipi atendieron a cerca de 500,7 mil estudiantes, empleando aproximadamente a 30,7 mil profesores. Las escuelas privadas atendieron cerca de 51,4 mil estudiantes, empleando aproximadamente a 3,9 mil profesores. El sistema de escuelas públicas del estado consumió cerca de 2,29 mil millones de dólares, y el gasto de las escuelas públicas fue de aproximadamente 4.900 dólares por estudiante. Cerca del 81,2% de los habitantes del estado con más de 25 años de edad poseen un diploma de enseñanza secundaria.

Infraestructura

Transporte Sala del Aeropuerto internacional Jackson–Evers, en la capital de Misisipi, Jackson. Jackson es el principal centro viario, ferroviario y aeroportuario del estado, mientras el principal centro portuario de Misisipi es Gulfport, localizado en el litoral del estado en el golfo de México. En 2002, Misisipi poseía 1.102 kilómetros de vías de ferrocarril. En 2003, el estado contaba con 119.260 kilómetros de vías públicas, de los cuales 1.539 kilómetros eran autopistas interestatales, considerados parte del sistema federal viario de los Estados Unidos.

Medios de comunicación

El primer periódico de Misisipi, el Mississippi Gazette, fue publicado por primera vez en 1799, en Natchez. Actualmente, son publicados en el estado cerca de 115 periódicos, de los cuales 20 son diarios.

La primera estación de radio de Misisipi fue fundada en 1925, en Hattiesburg. La primera estación de televisión del estado fue fundada en 1952, en Jackson. Actualmente, Misisipi posee 153 estaciones de radio (de las cuales 68 son AM y 85 son FM) y 21 estaciones de televisión.

Cultura

Misisipi fue cuna de grandes nombres del mundo del entretenimiento global, como Oprah Winfrey o Jim Henson, y del cine como James Earl Jones o Morgan Freeman, también vio nacer a escritores como William Faulkner, Tennessee Williams o John Grisham y cantantes de talla mundial como B. B. King, Elvis Presley o Britney Spears.

Fuentes