Vaca

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Vaca
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Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Mammalia
Orden:Artiodactyla
Familia:Bovidae

Vaca. Nombre común de los mamíferos herbívoros domesticados del género Bos, de la familia Bóvidos, que tienen gran importancia para el hombre, quien obtiene de ellos carne, leche, cuero, cola, gelatina y otros productos comerciales. Nombre científico: (Bos Taurus).

Contenido

Origen de los bovinos

La especie Bos taurus tuvo su origen en Europa e incluye la mayoría de las variedades modernas de ganado lechero y de carne. El antecesor de la vaca doméstica es el uro (Bos taurus primigenius), fue domesticado en Asia hace unos 7.000 u 8.000 años. La vaca es uno de los primeros animales domesticados por el hombre junto con la Oveja la Cabra y el Cerdo.

El ganado vacuno actual se divide en dos especies:

  • Bovidae taurus, que tuvo su origen en Europa e incluye la mayoría de las variedades modernas de ganado lechero y de carne 
  • Bovidae indicus, que tuvo su origen en India y se caracteriza por una joroba en la cruz (entre los hombros). Este último está muy extendido en África y Asia y en número menor, ha sido importado en América.

Comportamiento y hábitat

Los bóvidos se agrupan en rebaños y se distribuyen a lo largo de diversos habitats, montañosos, boscosos o esteparios. De carácter apacible y fácilmente domesticable, como atestigua su adaptación a la estabulación, las vacas se convierten en animales peligrosos cuando son presa del pánico, provocado por ruidos, tormentas y fenómenos repentinos.

Usualmente es pacífico aunque en determinadas circunstancias pueden hacer de él un animal peligroso, especialmente cuando está aislado. Básicamente son los celos de las vacas, los que hacen que los machos compitan y se muestren agresivos, pero también situaciones de cría, el miedo. Su forma de combatir es empujando con las testuces o testuz (frente) y no con los cuernos, hasta que uno de ellos cede; esta característica es la que se aprovecha en el toreo.

Distribución

La vaca tiene una amplia distribución en todo el mundo. La población total de ganado vacuno en 2001 se estimó en más de 1.350 millones de cabezas. Los países con mayor cabaña ganadera vacuna eran, en orden descendente, India (219 millones), Brasil (171 millones), China (105 millones), Estados Unidos (97 millones), Argentina (50 millones), Sudán (38 millones), Etiopía (34 millones) y México (30 millones). Se cría a lo largo y ancho del planeta por su carne, su leche y su piel . También se emplea en los espectáculos taurinos .

Características generales

Antes de llegar al estado de hembra adulta de la especie cuyo macho es el toro, la vaca atraviesa sucesivamente las fases en que se denomina, en función de su edad, Ternera, Becerra y Novilla. Aunque existe una amplia diversidad de razas y variedades de vacas, en líneas generales se caracterizan físicamente por su cornamenta, asentada a ambos lados de la cabeza sobre el hueso frontal, su cuerpo voluminoso y pesado, que alcanza varios centenares de kilogramos, la finalización de sus patas en forma de pezuñas con dos dedos funcionales y la disposición de su dentadura, adaptada a su condición de rumiante herbívoro: ocho incisivos en la mandíbula inferior y veinticuatro molares de crecimiento continuo, con carencia de caninos e incisivos superiores. Emite sonidos intensos y graves que se denominan mugidos.


Términos usados para referirse al ganado bovino según sexo y edad

  • Ternero o becerro: Las crías mientras están en lactancia.
  • Novillo: El macho, desde el destete hasta los 3 años aproximadamente
  • Novilla: La hembra, desde el destete hasta la edad reproductiva
  • Toro: El macho después de los 3 años.
  • Vaca: La hembra en edad reproductiva
  • Buey: El toro o novillo castrado. En Venezuela y en Argentina se le llama novillo

Sistema digestivo

El sistema digestivo de la vaca ha evolucionado formando cuatro cavidades o estómagos que se encuentran antes del abomaso o estómago verdadero. Estas cavidades se denominan retículo, rumen, omaso y abomaso. En el rumen, que es la cavidad de mayor tamaño, viven microorganismos (bacterias, protozoos y hongos) anaeróbicos que se encuentran en simbiosis con el animal. Estos últimos tienen la capacidad de digerir hidratos de carbono (como la celulosa), el ácido fítico (fuente importante del fósforo vegetal); que la vaca no podría aprovechar por sí misma. A su vez la vaca les provee de un ambiente favorable para su crecimiento

Alimentación

Durante el primer periodo de su vida, se alimentan de leche materna, pero su tipo de alimentación en general es herbívora. Consiste básicamente en forrajes, concentrados, vitaminas y minerales.

Los forrajes (parte verde de gramíneas y leguminosas que contiene alto contenido de fibra) se pueden conservar en ensilaje o heno.

Los concentrados son ricos en energía y bajos en fibra. Como concentrados tenemos granos de cereales (cebada, maiz, trigo, sorgo y arroz), semillas de leguminosa (habas, y garbanzo).

El suministro de agua debe ser asimismo abundante.

La elaboración interna de los componentes ingeridos por la vaca se lleva a cabo en un complicado aparato digestivo, cuyo estómago se divide en cuatro zonas: panza, redecilla, libro y cuajar.

Reproducción

Las vacas son hembras poliestricas estaciónales, presentan celo cada 21 días, el celo esté presente en un lapso de 2 a 4 días. El período de gestación dura 285 días, pare una cría llamada ternero de 30 a 40 kg de peso. Regularmente tienen una cría, en ocasiones llegan a tener dos cuando la vaca es cuatera.

Razas especializadas

Ganado lechero

Esta compuesto por las razas destinadas a la producción de leche. Los antecesores de estos animales fueron importados de Europa, donde sigue habiendo ejemplares. Las principales razas de ganado lechero son las Holstein-Friesian, Ayrshire, Brown Swiss, Guernsey y Jersey.

Ganado para carne

El ganado para carne se ha seleccionado para su producción, y muchas razas se han desarrollado o adaptado para condiciones especiales. Las principales razas de ganado para carne son la Hereford, la Aberdeen-Angus, la Charolesa, la Brahman y la Simmental.

Ganado de doble proposito

Estas razas han sido seleccionadas tanto por su carne como por su leche. Comprenden la Milking Shorthorn, la Red Dane, la Red descornada, la Brahma, Normanda, la Pardo alpina y la Pinzgauer.

Razas por países

Alemania

Razas alemana Bandera de Alemania
Raza alemana Raza alemana
Simmenthal o Fleckvieh Gelbvieh
Pustertaler Sprinzen Holstein Friesian

Argentina

Razas argentina Bandera de Argentina
Razas argentina Razas argentina
Criolla Argentina Holando Argentina
Angus Argentino Candora Argentino

España

Razas españolas Bandera de España
Raza española Raza española Raza española
Vaca avileña-negra ibérica Albera, Masanesa (franco-española) Alistano-Sanabresa
Asturiana de la montaña Asturiana de los Valles Auroch
Avileña Negra ibérica Berrenda en negro Berrenda en colorado
Berrenda en blanco azul Betizu Blanca cacereña
Bruna del Pirineo Cachena (autóctona de España y Portugal) Caldelana
Canaria Cárdena andaluza Charolesa
Frieresa Gochona entelarada asturleonesa Lidia
Limiana Mallorquina Mantequera leonesa (extinta)
Marismeña Menorquina Monchina
Morucha Murciana Negra andaluza
Pajuna Pallaresa Palmera
Parda Parda de Montaña Pasiega
Pirenaica Pirineo Central Retinta
Rubia gallega Salinera andaluza Sayaguesa
Serrana Negra Terreña Tudanca
Verinesa Vianesa

Colombia

Razas colombianas Bandera de Colombia
Raza colombiana Raza colombiana Raza colombiana
Blanco Orejinegro Chino santandereano Costeño con cuernos
Casanare Hartón del Valle Lucerna
Sanmartinero Romosinuano Velasquez

Estados Unidos

Razas estadounidenses Bandera de los Estados Unidos de América
Raza estadounidense Raza estadounidense Raza estadounidense
Pardo Suiza Brahman Shorthorn
Middleburiana Santa Gertrudis Braford
Simbrah Texas Longhorn Brangus

Inglaterra

Razas británicas Bandera de Inglaterra
Raza británica Raza británica Raza británica
Aberdeen Angus Devon Belted Galloway
Galloway Jersey Hereford
Red Poll Shorthorn- Durham Ayrshire
Guernesey Vaca Highland

Francia

Razas francesas Bandera de Francia
Raza francesa Raza francesa Raza francesa
Charolesa Toro de la Camarga Limusín
Rubia de Aquitania Normanda Aubrac
Montbeliarde Salers

México

Razas mexicanas Bandera de los Estados Unidos Mexicanos
Raza mexicana Raza mexicana

Criolla mexicana

Tropicarne

Portugal

Razas portuguesas Bandera de la República Portuguesa
Raza portuguesa Raza portuguesa Raza portuguesa
Alentejana Arouquesa Barrosa
Cachena (oriunda de Portugal y España) Garvonesa Jarmelista
Marinhoa Mertolenga Minhota
Mirandesa Preta Ramo Grande

Suiza

Razas Suizas
Razas suiza Razas suiza
Pardo Suiza Simmenthal

Venezuela

Razas venezolana Bandera de la República Bolivariana de Venezuela
Raza venezolana Raza venezolana Raza venezolana
Carora Criollo Amarillo Florentino

Austria


Bélgica


Chile


Holanda


Uruguay


Del Caribe

Africa

Enfermedades

Utilidad

  • De la vaca se obtiene leche y carne. Una vaca produce 4.000 litros de leche al año, pero algunas llegan a producir hasta10.000 litros.
  • El estiércol de la vaca es un buen fertilizante (para la tierra) y también sirve como combustible. Una vaca produce más de 50 litros de estiércol al día.
  • Los bueyes se utilizan como fuerza animal en las tareas del campo, para arar o tirar del carro.
  • De la piel se obtiene el cuero

Curiosidades

  • Para producir 1 litro de leche, una vaca debe consumir 2 litros de agua.
  • Una vaca produce 115 libras ó 56 litros de estiércol al día.
  • Una vaca adulta tiene solo 8 dientes.
  • Un becerro de raza Holstein llega a pesar 30 kg al nacer.

Enlaces externos

Fuentes