Bola de sebo

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Bola de sebo
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Portada del libro.
Título originalBola de sebo.
Autor(a)(es)(as)Guy de Maupassant.
Editorial:Editorial Arte y Literatura, La Habana, Cuba, 1980
ColecciónAla de colibrí.
GéneroCuento
ImprentaFederico Engels.
EdiciónMaría Guadalupe Rouco Núñez
Diseño de cubiertaLino Alejandro Barrios Hernández.
Primera edición1980
ISBN978-959-03-0375-3
PaísBandera de Cuba Cuba

Bola de sebo. Es el título del cuento que encumbró a Guy de Maupassant. Su argumento se desarrolla durante la ocupación de Francia en la guerra franco-prusiana de 1875. Este relato se publicó por primera vez en 1880. Está basado en los acontecimientos reales ocurridos a la modelo Adrienne Legay.

Contenido

Argumento

Una prostituta despreciada por sus acompañantes, reparte su comida con los burgueses que viajan en el mismo carruaje. También les da a aquellos conciliadores burgueses una lección de patriotismo, cuando un oficial invasor detiene el coche y demanda los favores de la prostituta como condición para permitirles continuar el viaje.

Viendo que sus vidas dependen de Bola de Sebo, los burgueses recurren a todo tipo de halagos. La prostituta finalmente se entrega al enemigo y éste permite que el carruaje siga su marcha. Como si nada hubiera sucedido, las señoras y señores burgueses recobran sus posturas distantes y llenan de reproches a la mujer vulgar y "pecadora". Renacido el desprecio, la pobre muchacha no tiene otro consuelo que sus propias lágrimas.

Estructura

  • Externa.

El relato no tiene ningún tipo de división externa. La historia está narrada toda seguida, sin ninguna separación mayor que los puntos y aparte.

  • Interna

La presentación abarca las primeras páginas, donde se cuenta la evolución de la guerra, de cómo el ejército francés va cediendo terreno y replegándose ante la ofensiva prusiana, y donde también presenta a la comitiva, su partida en diligencia hacia Dieppe, y el trayecto hasta Tôtes.

El nudo comienza en la página 28, con el problema de la prohibición de paso por parte del mando prusiano. En él se describe como al enterarse del motivo de la retención, la comitiva urde un plan a espaldas de Bola de Sebo, que consiste en convencerla sutilmente de que satisfaga la petición del oficial, para poder así continuar su viaje.

El desenlace refiere como después de que los viajeros coaccionan a Bola de Sebo, ésta accede a pasar la noche con el oficial y cómo después de eso la rechazan por el hecho de haberse acostado con un prusiano.

Personajes

  • Sr. y Sra. Loiseau: comerciante de vinos.
  • Sr. y Sra. Carré-Lamadon: comerciantes de algodón.
  • Conde y Condesa Hubert de Breville: conocidos por ser descendientes de la realeza, se sabe que la condesa tuvo un romance con un oficial.
  • 2 Monjas sin nombre.
  • Cornudet fiero demócrata.
  • Elisabeth Rousset "Bola de Sebo".

El personaje principal es Bola de Sebo, una prostituta que recibió ese sobrenombre debido a su gordura. Era bajita, con una figura llena de redondeces pero un rostro bello. Aunque su profesión no era muy honorable, la muchacha era muy decente. Era amable y generosa, ingenua y sin una sombra de mala intención.

Los personajes secundarios son el resto de la expedición:

El señor y la señora Loiseau: eran almacenistas de vino, que habían hecho fortuna de forma fraudulenta vendiendo vinos de dudosa calidad. El señor Loiseau, pequeño y gordito, tenía fama de tramposo y timador, pero también era bromista y con un gran sentido del humor, con lo que era muy querido. Su mujer, alta y robusta, era ordenada e inteligente y la que sacaba adelante el negocio.

El señor y la señora Carré-Lamadon: matrimonio burgués adinerado y bien colocado. El señor Carré-Lamadón era un importante político y propietario, altivo y prepotente. Su esposa, en cambio, era una mujer florero, bonita, joven y en la historia se da a entender que le era infiel a su marido.

Los condes Hubert de Bréville: descendientes de una familia noble vivían de su título y de sus propiedades. El conde era un señor anciano y respetado, con un porte distinguido y dedicado a la política. La condesa procedía de una familia humilde, pero se desenvolvía perfectamente en su rol y tenía una gran vida social.

Las dos monjas: apenas intervienen en la historia, ya que según narra el autor pasan el día rezando rosarios. Delgadas y consumidas por una vida de sacrificio, dedicada a la religión y al cuidado de soldados en campañas bélicas, aunque igual de hipócritas y prejuiciosas que el resto de la compañía.

El señor Cornudet: político progresista, demócrata, hombre de principios, trabajador y comprometido con sus ideas, aunque algo vicioso.

El resto de los personajes son totalmente planos, sin apenas intervenir en el relato, entre los que se podrían destacar al testarudo oficial prusiano, al cochero, al posadero y a su señora.

Características de la literatura realista en el relato

El relato de Bola de Sebo se puede clasificar dentro de los cuentos de guerra de Maupassant, que no son otra cosa que relatos ambientados en la guerra franco-prusiana, donde el escritor acierta a describir con pequeños detalles todas las atrocidades que se cometen durante la guerra. También se observa la desfachatez del oficial prusiano, que condiciona la salida de la caravana a la satisfacción de un capricho propio. Pero no es en éste relato si no en otros, como Mademoiselle Fifi, La abuela Sauvage o dos amigos, donde los atropellos ocasionados por la guerra se reflejan más claramente.

En rasgos más generales la obra se clasifica dentro del realismo, y más concretamente dentro del naturalismo. Los rasgos más llamativos son los detallados retratos que Maupassant realiza a sus personajes, con técnicas expresionistas, profundizando sobre todo en la descripción psicológica y sociológica. El escritor aprovecha esto para caricaturizar y ridiculizar a la clase burguesa y la aristocracia, incluso a la iglesia, criticando su hipocresía y su altivez. Este tipo de narrador omnisciente es muy típico del realismo literario.

También destaca la objetividad con que se cuenta el relato, sin que el narrador emita juicios u opiniones personales, salvo en el momento final, cuando describe la rabia e impotencia de Bola de Sebo al ser dejada de lado después de haberse sacrificado. Cuando el autor quiere opinar, pone esas palabras en boca de algún personaje. Otro rasgo apreciable es la detallada descripción que da de todos los hechos y escenarios, usando lugares reales, y descritos de forma objetiva y verosímil, consiguiendo transmitir el ambiente del relato al lector, por ejemplo, cuando los viajeros discuten sobre la estrategia a seguir para convencer a Bola de Sebo.

Por último, se debe recalcar la naturalidad en estilo de la escritura, reflejándose en los diálogos, la forma de hablar y de ser de los personajes, diferenciándose, por ejemplo, la vulgaridad de la señora del posadero, contrastada con la educación y la galantería del conde.

Otras publicaciones

Datos del autor

Guy de Maupassant nació en Deppe, Francia, el 5 de agosto de 1850. Viajó a París tras la derrota francesa en la guerra franco-prusiana de 1870 y trabajó como funcionario en varios ministerios, hasta que publicó en 1880 su primera gran obra, Bola de Sebo, que le permite adquirir notoriedad en el mundillo literario. Escribió más de 300 relatos y cinco novelas. Son especialmente destacables sus cuentos de terror, género en el que es reconocido como maestro, a la altura de Edgar Allan Poe.

Fuentes