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Forúnculos

Forúnculos
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Furunculo01.jpg
Concepto:Infecciones de la piel que involucran todo un folículo piloso y el tejido cutáneo adyacente.

Forúnculos. (del latín furuncŭlus, ladronzuelo). Es una inflamación purulenta focal de piel y tejido subcutáneo. Se suele presentar en áreas pilosas húmedas del cuerpo como cara, cuello, axilas, ingle, piernas y mamas, son infecciones de la piel que involucran todo un folículo piloso y el tejido cutáneo adyacente.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Los forúnculos son muy comunes. Generalmente son causados por las bacterias y dentro de ellas por el Staphylococcus aureus que se encuentran en la superficie de la piel como microbiota o flora normal de la misma, pero también pueden ser provocados hongos . El daño al folículo piloso permite que estas bacterias penetren más profundamente dentro del folículo y en el tejido por debajo de éste dañando estructuras vecinas y llegando a producir en ocasiones infecciones importantes del organismo.

Los forúnculos pueden darse en los folículos pilosos de cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en la cara, el cuello, las axilas, las nalgas y los muslos debido a la humedad y capacidad de desarrollo de las glándulas pilosebaceas de estas zonas por lo que se ven más afectadas y vulnerables ante cambios que las interesen. Puede haber uno o muchos forúnculos.

Síntomas

Un forúnculo puede empezar como un área firme, inflamada, sensible y de color rojo o rosáceo. Con el tiempo, se sentirá como un globo lleno de agua o quiste. El dolor empeora a medida que éste se llena con pus y tejido muerto y mejora a medida que va drenando. Puede drenar por sí solo, pero con frecuencia el paciente o alguien más lo abren.

El forúnculo:

  • Generalmente es del tamaño de una arveja, pero puede ser del tamaño de una bola de golf
  • Pueden formarse núcleos blancos o amarillos (pústulas)
  • Puede unirse con otro forúnculo o diseminarse a otras áreas de la piel
  • Puede crecer rápidamente
  • Puede exudar, supurar o formar costra

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Indisposición general
  • Picazón antes de que aparezca el forúnculo
  • Enrojecimiento de la piel alrededor del forúnculo

Signos y exámenes

El médico generalmente puede diagnosticar un forúnculo con base en su apariencia por la lesión maculo-papulosa que se observa con un punteado superior de pus o si se encuentra drenado una secreción purulenta con líquido sero-hematico en ocasiones. Además del dolor y la impotencia funcional que desarrolla el paciente an la zona de desarrollo del forúnculo. Un cultivo de las secreciones puede mostrar estafilococos u otras bacterias.

Tratamiento

Después de un período de picazón y de dolor leve, los forúnculos pueden sanar por sí solos. Con mucha frecuencia, la molestia aumenta a medida que se presenta la acumulación de pus.

Los forúnculos generalmente deben abrirse y drenar antes de que sanen y esto por lo regular sucede en menos de dos semanas.

  • Las compresas húmedas y calientes ayudan al drenaje de los forúnculos, lo que acelera su curación. Empape suavemente el área con un paño húmedo y caliente varias veces durante el día.
  • Nunca apriete un forúnculo ni trate de cortar para perforarlo en la casa, ya que esto puede diseminar la infección y empeorarla.
  • Cuando el forúnculo finalmente reviente y supure, siga poniendo compresas húmedas y calientes sobre el área

Los forúnculos profundos o grandes pueden necesitar drenaje con cirugía por parte de un médico. El tratamiento por parte del profesional es necesario si:

  • Un forúnculo dura más de dos semanas
  • Un forúnculo reaparece
  • El forúnculo está en la columna o en la mitad del rostro
  • El forúnculo se presenta con fiebre u otros síntomas, debido a que la infección puede propagarse y causar complicaciones

Una higiene cuidadosa es importante:

  • Limpie los forúnculos que drenan con frecuencia.
  • Lávese muy bien las manos después de tocar un forúnculo.
  • No reutilice ni comparta las toallas para la cara y las manos. Lave las toallas para el cuerpo, las prendas de vestir, las sábanas u otros artículos que estén en contacto con las áreas infectadas en agua bien caliente (preferiblemente hirviendo).
  • Cambie los apósitos con frecuencia y bótelos con la supuración; por ejemplo, colocándolos en una bolsa que se pueda cerrar de manera hermética antes de botarla.

Una vez que el forúnculo ya se ha formado, los jabones antibacterianos o los antibióticos tópicos son de poca utilidad. Los antibióticos por vía oral o aplicados como inyección pueden servir en caso de una infección más grave o si el forúnculo reaparece.

Pronósticos

Algunas personas tienen abscesos repetitivos y no son capaces de prevenirlos. Los forúnculos pueden ser muy dolorosos si ocurren en áreas como el conducto auditivo externo o la nariz. Un médico debe tratar los forúnculos de la nariz. Los forúnculos que se desarrollan juntos pueden expandirse y unirse, causando una afección llamada ántrax.

Complicaciones

  • Absceso de piel, médula espinal, cerebro, riñones u otros órganos
  • Infección en el cerebro
  • Endocarditis
  • Osteomielitis
  • Cicatrización permanente
  • Sepsis
  • Infección en la Médula espinal
  • Diseminación de la infección a otras partes del cuerpo o superficies de la piel
  • Linfagitis
  • Septicemia
  • Osteomielitis
  • Nefritis
  • Flebitis del seno carvenoso

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si los forúnculos:

  • Aparecen en el rostro o la columna vertebral
  • Reaparecen
  • No sanan con tratamiento casero al cabo de una semana
  • Se presentan junto con fiebre, vetas rojas diseminándose desde el divieso, grandes acumulaciones de líquido alrededor de éste u otros síntomas

Prevención

Lo siguiente puede ayudar a prevenir la diseminación de la infección:

  • Baños antisépticos (desinfectantes)
  • Tener buena higiene (como el lavado minucioso de las manos)
  • No retirar pelos innecesariamente.
  • Utilizar jabones antibacterianos
  • Bañarse con antisépticos

Fuentes