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Camerún

Camerún
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Nombre oficial: República de Camerún
Bandera camerun1.png
Bandera
Ecudo de camerún.jpg
Escudo
Bamenda camerun 3.jpg
Mapa o ubicación de Camerún
Gobierno
Capital:
 • Población:
Yaundé
19 598 889 hab.
Idioma oficial:Francés e Inglés
Presidente:
Primer Ministro:
Paul Biya
Philémon Yang
Características Generales
Superficie:475442 km²
Población19 598 889 (julio 2010) hab
hab/km²
Moneda:Franco CFA
Gentilicio:Camarunenses

Camerún. Estado de África centro occidental localizado entre Nigeria y Guinea Ecuatorial. En Camerún se distinguen tres regiones muy distintas: la llanura litoral, la meseta central con el macizo de Adamaua, al norte y la zona septentrional, en la que se encuentra la cuenca del lago Chad y el Sahel. Junto al litoral, se eleva aislado el macizo de Camerún (4.070 m). Las costas son por lo general bajas, excepto en el sur, donde son rocosas y recortadas. Camerún tiene más de 19 millones de habitantes, así como una superficie de 475 442 km2. El país está poblado por sudaneses, bantúes, bamilekés y pigmeos. Todos estos grupos suelen ser animistas, aunque también existen en el país minorías de musulmanes y de católicos. No hay ninguna religión oficial. Gracias al rápido desarrollo de la industria del petróleo y la dinamización del sector de la agricultura, Camerún es dentro de los países africanos, uno de los que han alcanzado más alto nivel de vida. La agricultura ha sido tradicionalmente el pilar de la economía camerunesa. En la actualidad está muy diversificada y se desarrolla con dinamismo. En este sector trabaja más del 70% de la población activa. Los principales productos agrícolas son el café, cacao, algodón, caña de azúcar, plátano, entre otros.

Historia

Periodo precolonial

Hay restos arqueológicos que demuestran que la humanidad ha habitado el territorio de Camerún desde el Neolítico. Los pobladores que llevan más tiempo en la zona son los grupos pigmeos, como los baka. La cultura "sao" apareció alrededor del lago Chad alrededor del año 500[1] y dio paso al Imperio Kanem-Bornu. También aparecieron otros reinos y comunidades en el oeste, como los bamileke, los bamum y los tikar.[2]

Los navegantes portugueses llegaron a la costa camerunesa en 1472. Le pusieron el nombre de Rio dos Camarões (Río de los camarones), tras constatar la abundancia de gambas y cangrejos de ríos de la zona; de ese nombre se deriva la actual denominación del país. [3] En los siglos siguientes los europeos comerciaron con los pueblos costeros mientras los misioneros se establecieron en el interior.

Joseph Merrick, un misionero baptista jamaicano en un funeral Isubu en 1845.

A principios del siglo XIX, Modibo Adama lideró a los soldados fulani en una jihad en el norte contra los pueblos kirdi (no musulmanes) y los musulmanes que todavía conservaban elementos paganos. Los adama fundaron el emirato Adamawa, vasallo del califato de Sokoto de Usman dan fodio.[4] Los grupos que huían de los guerreros fulani desplazaron a su vez a otros, lo que supuso una importante redistribución de la población.[5]

En 1884, el Imperio alemán empezó a erigir factorías en la región e implantó el régimen colonial, pero tras la derrota sufrida por Alemania en la Primera Guerra Mundial, el territorio fue dividido en dos mandatos, uno correspondiente a Francia (el de mayor extensión) y otro a Reino Unido. El Camerún francés accedió a la autonomía interna en 1959 y al año siguiente proclamó su total independencia como República. En 1961 la parte sur del Camerún británico decidió unirse a la República del Camerún, mientras que el Norte prefirió adherirse a Nigeria.

Periodo colonial

Puesto fronterizo alemán.

Después de que el Imperio Alemán reclamase el territorio como propio en 1884, pasó a ser la colonia de Camerún.[6] Los alemanes se introdujeron en el interior del país, rompiendo el monopolio sobre el comercio que ejercían los pueblos costeros como los duala e intensificaron su control sobre la región. También iniciaron plantaciones a lo largo de la costa.[7] Realizaron cuantiosas inversiones en la infraestructura de la colonia: construcción de vías férreas, carreteras y hospitales. Sin embargo, los pueblos indígenas se mostraron reacios a trabajar en estos proyectos, así que el gobierno instigó un severo sistema de trabajo forzado.[8] Tras la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, Camerún quedó bajo el mandato de la Sociedad de Naciones, y se dividió en el Cameroun francés y el Cameroons británico en 1919.[7]

Los territorios adquiridos por Alemania en 1911, llamados en su conjunto Neukamerun (en español "Nuevo Camerún"), pasaron a formar parte de África Ecuatorial Francesa.[9]

Francia mejoró la infraestructura de su territorio mediante grandes inversiones, trabajadores capacitados y trabajos forzados continuados.[8] El Camerún francés superó al británico en producto nacional bruto, educación y facilidades sanitarias. Sin embargo, estas mejoras llegaron sólo a Douala, Foumban, Yaoundé, Kribi y el territorio entre ellas. La economía quedó muy ligada a la francesa; las materias primas enviadas a Europa se volvían a vender a la colonia una vez manufacturadas.[10]

Gran Bretaña administró su territorio desde la vecina Nigeria. Los nativos se quejaron de que esto los hacía “colonia de una colonia”. Se produjo un movimiento de trabajadores de procedencia nigeriana hacia el sur de Camerún, lo que eliminó la necesidad de los trabajos forzados pero causó malestar a los pueblos indígenas. Los británicos le prestaron poca atención al Camerún del norte.[7]

El mandato de la Sociedad de Naciones se transformó en el Consejo de Administración Fiduciaria de las Naciones Unidas en 1946. La cuestión de la independencia pasó a ser un asunto candente en el Camerún Francés, donde los diferentes partidos políticos tenían ideas distintas sobre las metas y el calendario del auto-gobierno.[10] La Union des Populations du Cameroun (UPC), el partido más radical, abogaba por la independencia inmediata y la implantación de la economía socialista.[11] Francia ilegalizó el partido el 13 de julio de 1955, lo que desembocó en una guerra de guerrillas y el asesinato de su líder, Ruben Um Nyobé. Francia finalmente garantizó la autonomía del territorio.[12] En el Camerún británico la cuestión era distinta, pues se debatían entre reunificarse con el Camerún francés o unirse a Nigeria.[10]

Tras la independencia

Ahmadou Ahidjo llega a Washington, D.C., en julio de 1982.

El 1 de enero de 1960 el Camerún francés obtuvo la independencia. Su primer presidente fue Ahmadou Ahidjo. El 1 de octubre de 1961 el sur de Camerún británico se reunificó con el Camerún francés para formar la república de Camerún. El Camerún del norte británico optó en cambio por unirse a Nigeria. La guerra con el UPC permitió a Ahidjo concentrar el poder en la presidencia. La resistencia fue finalmente suprimida en 1971, pero se continuó en estado de emergencia.[12] Ahidjo insistió en el nacionalismo evitando el tribalismo. La Unión Nacional de Camerún (CNU) pasó a ser el único partido de la nación el 1 de septiembre de 1966. En 1972 se abolió el sistema federal de gobierno en favor del gobierno centralista desde Yaoundé.[13]

Económicamente, Ahidjo emprendió una política de liberalismo.[12] La agricultura fue la prioridad inicial, pero el descubrimiento de yacimientos petrolíferos en 1970 cambió la situación. El dinero del petróleo se empleó para crear una reserva financiera, pagar a los cultivadores y financiar proyectos de desarrollo. Se expandieron principalmente los sectores de comunicaciones, educación, transporte e infaestructura hidroeléctrica. Sin embargo, Ahidjo dio los puestos de responsabilidad en las nuevas industrias a sus aliados como recompensa. Muchos fracasaron por incompetencia.[14]

Ahidjo dimitió el 4 de noviembre de 1982, dejando el poder en manos del sucesor según la constitución, Paul Biya. Sin embargo, Ahidjo siguió ejerciendo el control de la CNU, lo que conllevó una lucha de poder entre ambos presidentes. Cuando Ahidjo trató de establecer el derecho del partido a elegir al presidente Biya y sus aliados lo presionaron para dimitir. Biya celebró elecciones para los oficiales del partido y para la Asamblea Nacional de Camerún. Sin embargo, tras un golpe de estado fallido el 6 de abril de 1984, optó por seguir el estilo de gobierno de su predecesor.[15][16] Camerún obtuvo la atención internacional el 21 de agosto de 1986 cuando el Lago Nyos expelió gases tóxicos y mató entre 1.700 y 2.000 personas[17]

El primer desafío importante de Biya fue la crisis económica que azotó el país desde mediados de los ochenta hasta finales de los noventa, resultado de la coyuntura económica internacional, la sequía, la caída de los precios del petróleo, la corrupción política y la mala gestión. Camerún pidió la ayuda extranjera, redujo los fondos para la educación, el gobierno y la salud pública, y privatizó industrias.[18] Esto produjo el descontento de la parte anglófona del país.

Los líderes de la antigua zona británica han venido pidiendo en los últimos años mayor autonomía o la secesión en lo que sería la República de Ambazonia[19]

Gobierno y política

Presidente Paul Biya.

Gobierna desde 1982 Paul Biya de la Alianza Democrática Popular (APDC). La APDC también obtuvo el control del Parlamento en 1992 y Biya fue reelegido ese año y en 1997.

El principal grupo de oposición, el Frente Socialdemócrata, ha cuestionado el resultado de esos comicios. En 1997, su candidato, John Ndi, rechazó la victoria de Biya.

Derechos humanos

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Camerún ha firmado o ratificado:

Colimna 1 Columna 2
CESCR 1b
CESCR-OP 4
CCPR 1b
CCPR-OP1 1b
CCPR-OP2 3
CERD 1
CEDAW 1b
CEDAW-OP 2
CAT 1b
CRC 1b
CRC-OP-AC 2
CRC-OP-SC 1
MWC 3
CRPD 2
CRPD-OP 2

Geografía

Camerún limita al sur con Guinea Ecuatorial y Gabón, al sur y sureste con el Congo, al este con la República Centroafricana, al noreste con Chad y al noroeste con Nigeria, al oeste se abre sobre el Atlántico.

Yaoundé, capital de Camerún

La ciudades más importantes son Yaundé, capital del estado y también del departamento de Mefon, situado al sur de la región central del país; Douala, importante puerto de la costa oeste africana, situada cerca del estuario del río Wouri y Nkongsamba, importante centro agrícola y comercial.

Relieve

En Camerún se distinguen tres regiones muy distintas: la llanura litoral, la meseta central con el macizo de Adamaua, al norte y la zona septentrional, en la que se encuentra la cuenca del lago Chad y el Sahel. Junto al litoral, se eleva aislado el macizo de Camerún (4.070 m). Las costas son por lo general bajas, excepto en el sur, donde son rocosas y recortadas.

Hidrografía

Las vías fluviales más importantes son el río Sanaga y el Nyong. Por el norte discurre el Benué, el Logone y el Cari, formando la frontera con Chad.

Clima

Al sur el clima es ecuatorial y en el resto del territorio, tropical, con mayor grado de aridez a medida que se avanza hacia Chad. Las temeperaturas oscilan entre 21 y 28ºC con un elevado porcentaje de humedad. En las costas las precipitaciones son más frecuentes que en el interior. Los períodos de sequía en el sur, van desde diciembre hasta febrero y de julio a septiembre. Al norte, el período de sequía va de octubre a abril.

Flora y fauna

Los bosques tropicales son ricos en ébanos, orquídeas y helechos. La sabana es la vegetación típica del norte de país. En la región central abundan los bosques perennes. Más de la mitad de la superficie está formada por bosques, y solo el 13 % del territorio se utiliza para el cultivo.

La fauna de Camerún es muy variada e incluye búfalos, elefantes, hipopótamos, algunas variedades de antílopes, jirafas, chimpancés, leopardos y leones, así como llamativas variedades de pájaros. El Parque Nacional de Waza, de 170 000 hectáreas posee importantes colonias de diferentes especies de aves.

Demografía

Camerún tiene casi 17 millones de habitantes, así como una superficie de 475 442 km2. El país está poblado por sudaneses, bantúes, [bamilekés y pigmeos. Todos estos grupos suelen ser animistas, aunque también existen en el país minorías de musulmanes y de católicos. No hay ninguna religión oficial.

Las tribus más importantes son los fulbe, los basa, los bakoto, los bambikil y los kirdis. La población está repartida de forma desigual en la superficie del país. Las mayores concentraciones se registran en las áreas central y occidental, mientras que las zonas orientales y meridionales tienen densidades muy bajas.

Las lenguas oficiales son el francés y el inglés, pero las lenguas y los dialectos de los distintos grupos siguen vivos en la vida cotidiana, a menudo impregnadas todavía de sus creencias ancestrales.

Economía

Por al rápido desarrollo de la industria del petróleo y la dinamización del sector de la agricultura, Camerún es dentro de los países africanos, uno de los que han alcanzado más alto nivel de vida.

La agricultura ha sido tradicionalmente el pilar de la economía camerunesa. En la actualidad está muy diversificada y se desarrolla con dinamismo. En este sector trabaja más del 70% de la población activa. Los principales productos agrícolas son el café, cacao, algodón, caña de azúcar, plátano, entre otros.

Al ganar importancia la industria del petróleo, la producción agrícola pasó a un segundo plano y no pudo mantener el ritmo de crecimiento constante que había conseguido. El sector agrícola comprende la explotación de la riqueza forestal y la pesca. Estas dos actividades económicas contribuyen anualmente a engrosar el porcentaje del Producto Interno Bruto del país.

Entre las principales industrias del país se destacan la algodonera, alimentaria y la del tabaco. Este país cubre más del 90% de las necesidades hidroeléctricas de su territorio. Pero sin duda, es el petróleo descubierto en el río del Rey, en 1973, el elemento más sobresaliente de la economía camarunesa y el que más ha contribuido al rápido desarrollo económico de este país. Aunque corren el riesgo de que sus reservas se agoten en poco tiempo. Tiene además importantes depósitos de mineral de hierro estimados en los años ochenta en 120 millones de toneladas.

Camerún exporta a los Países Bajos, a Francia y a los Estados Unidos, petróleo, café y cacao. Asimismo importa de Francia, de Alemania y de Japón equipos eléctricos y de transporte, aparatos de telégrafos y teléfonos.

Camerún tiene 64 905 km de carreteras y 1 173 km de vías férreas. El país cuenta, asimismo, con 10 aeropuertos. Las comunicaciones fluviales y marítimas están bastante desarrolladas y en estuario Duala-Bonaberí se encuentra el puerto más importante del país. El turismo es un sector poco desarrollado. No obstante aumenta cada año el número de visitantes.

Desarrollo social

Salud

Los servicios médicos están concentrados en las ciudades. Esta situación es particularmente grave en un país eminentemente rural. La esperanza de vida es de unos 48 años en los hombres y de los 52 en las mujeres.

Educación

El sistema educativo es competencia del gobierno. En la actualidad, en Camerún la enseñanza puede ser pública o privada, obligatoria y gratuita para todos los niños de edad escolar.

En 1972 se introdujo en las escuelas del país el bilingüismo. Se empezó por los niveles más bajos, es decir por los niños que cursaban las escuelas primarias. Luego en 1979 esta experiencia se hizo extensiva a todos los demás niveles.

La enseñanza primaria se inicia a lo seis años y tiene una duración diferente en dependencia de la zona geográfica en la que se halla ubicada la escuela. Así, en el oeste de país tiene una duración de siete años y en el este de seis. Esto tiene relación con el hecho de que antes el país estaba dividido y una parte era de dominio francés y la otra de dominio inglés. La enseñanza secundaria empieza a los doce o trece años de edad y tiene una duración de siete años.

Se pueden realizar estudios superiores en el país. En la capital de Camerún, Yaundé, hay una universidad, dividida en cinco facultades. Existen además escuelas técnicas y de magisterio.

Cultura

Los pueblos tradicionales se encuentran al norte del país, en la región de los Montes Mandara. En la actualidad existen un número alto de territorios que están bajo la autoridad del jefe consuetudinario, como en el caso de las chefferies situadas sobre todo en la región occidental, alrededor de Bamenda y Foumban.

Referencias

  1. DeLancey and DeLancey 2.
  2. DeLancey and DeLancey 3.
  3. Fanso 90.
  4. DeLancey and DeLancey 13.
  5. Fanso 84.
  6. DeLancey y DeLancey 3–4.
  7. 7,0 7,1 7,2 DeLancey y DeLancey 4.
  8. 8,0 8,1 DeLancey y DeLancey 125.
  9. DeLancey y DeLancey 200.
  10. 10,0 10,1 10,2 DeLancey y DeLancey 5.
  11. DeLancey and DeLancey 5–6.
  12. 12,0 12,1 12,2 DeLancey y DeLancey 6.
  13. DeLancey and DeLancey 19.
  14. DeLancey y DeLancey 7.
  15. DeLancey y DeLancey 8.
  16. Uppsala conflict data expansion. Non-state actor information. Codebook pp. 279. Cerca de la mitad de la Guardia Presidencial (1.000 hombres) participo del intento de golpe.
  17. DeLancey y DeLancey 161 afirman que fueron 1 700; Hudgens y Trillo 1 054 dicen "al menos 2.000"; West 10 dice "más de 2.000".
  18. DeLancey and DeLancey 9–10.
  19. DeLancey y DeLancey 9.

Fuentes

  • Camerún.
  • Colectivo de autores. Todos los países del mundo. Enciclopedia geográfica. Ediciones primera plana.
  • Atlas Geográfico Universal. MMVI Editorial Oceano. 2005.
  • Artículos de la web de Easy viajar. Camerún.