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Adolfo Ernst

Adolfo Ernst
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Científico y profesor universitario
NombreAdolfo Ernst Bischoff
Nacimiento6 de Octubre de 1832
Primkenau, Silesia, Bandera de Prusia Prusia
Fallecimiento12 de agosto de 1899
Caracas, Bandera de la República Bolivariana de Venezuela Venezuela
OcupaciónCientífico
CónyugeEnriqueta Tresselt
PadresAdolfo Ernst y Catalina Bischoff

Adolfo Ernst. Fue un científico y profesor universitario. Desarrolló una importante labor científica en Venezuela teniendo una marcada influencia en las generaciones de científicos venezolanos de la segunda mitad del siglo XIX Se le considera como el fundador de la escuela positivista venezolana.

Síntesis biográfica

Nació el 6 de octubre de 1832 en el pueblo de Primkenau, Silesia, Prusia. Sus padres fueron Adolfo Ernst y Catalina Bischoff. Contrajo matrimonio en Caracas el 5 de agosto de 1864 con Enriqueta Tresselt con la que tuvo 5 hijos.

Estudios

Los estudios de bachillerato los cursó en su pueblo natal, luego se matriculó en la Universidad de Berlín donde realizó estudios de ciencias de la naturaleza, pedagogía y lenguas modernas. En dicha institución alemana, conoció por este tiempo a 2 hijos del general venezolano Judas Tadeo Piñango, con quienes entabló una cordial amistad, lo que le animó a viajar a Venezuela. El 2 de diciembre de 1861, llega a Venezuela, procedente de Hamburgo.

Trayectoria laboral

En mayo de 1867, ya completamente adaptado a la vida venezolana, fundó la Sociedad de Ciencias Físicas y Naturales de Caracas y posteriormente el Museo Nacional en 1874. En 1876 fue director de la Biblioteca Nacional, institución a la que dio un gran impulso. Durante el Septenio guzmancista, participó en la organización de las exposiciones internacionales de Viena 1873, Bremen 1874 Santiago de Chile y Filadelfia 1876.

A partir de 1874, por petición del presidente Antonio Guzmán Blanco, organizó la cátedra de Historia Natural en la Universidad Central de Venezuela, en la que difundió las teorías de Lamarck y la selección natural de Charles Darwin, las cuales eran fundamentales en la zoología y la botánica. Fue el inspirador y fundador de la escuela positivista venezolana, figurando entre sus principales discípulos Lisandro Alvarado, José Gil Fortoul y Rafael Villavicencio. En 1889, la Universidad Central de Venezuela le otorgó el grado de doctor en filosofía, como reconocimiento a su labor académica.

Desarrolló una amplia labor de investigación sobre Botánica, Zoología Etnografía. También realizó trabajos sobre Geografía, Geología, Lingüística, Antropología, Física, Paleontología y Arqueología.

Trayectgoria científica

Llevó a cabo importantes estudios sobre distintas regiones de Venezuela, tales como el valle de Caracas, el lago de Maracaibo, la Cordillera de los Andes, la Guayana venezolana, la Isla de La Orchila, las Minas de Cobre de Aroa y las Minas de Diamante de Betijoque. Fue el precursor de la etnobotánica en Venezuela al desarrollar temas tales como la historia de la yuca en 1890 y el banano en 1893.

En relación a sus trabajos arqueológicos, los mismos se enfatizaron sobre la región andina, de la cual describió en particular las placas líticas conocidas como las "alas de murciélago".

Muerte

Falleció el 12 de agosto de 1899 en Caracas, Venezuela.

Publicaciones

Las colecciones etnográficas y arqueológicas que fue adquiriendo el Museo Nacional le sirvieron de base para publicar una serie de trabajos antropológicos descriptivos de diversos grupos indígenas de Venezuela dentro de los que se destacan: guajiros, ayamanes, warao.

También aportó datos etnográficos sobre los aborígenes andinos y dedicó algunos ensayos a los petroglifos 1885-1889. Uno de sus principales méritos fue la divulgación de material venezolano entre las sociedades científicas internacionales del siglo XIX, publicando sus aportes en revistas tales como la Globus, Zeitschrift für Ethnologie, American Anthropologist y en el Bulletin de la Société du Antrhopologie de París.

Fuentes