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Louis Agassiz

Agassiz
Información sobre la plantilla
Agassiz-2b.jpg
Datos Personales
NombreJean Louis Rodolphe Agassiz
Nacimiento28 de mayo de 1807
Motier, Bandera de Suiza Suiza
Fallecimiento14 de diciembre de 1873
Cambridge, Bandera de Inglaterra Inglaterra
TítulosGeología, Paleontología, Ictiología, Glaciología
Louis Agassiz. Naturalista y a su esfuerzo y entusiasmo se debe el florecimiento de los estudios zoológicos en este país, siendo considerado uno de los especialistas más competentes de su tiempo, y con grandes dotes para despertar el interés del público por las ciencias.

Síntesis biográfica

Nació en Motier Suiza. Educado al principio en su residencia familiar pasa después cuatro años en una escuela secundaria de Bienne y completa sus estudios elementales en la academia de Lausana.

Entre 1824 y 1826 realiza estudios de medicina en la universidad de Zúrich, al amparo de Heinrich Rudolf Schinz 17771861. Entre 1826 y 1827 continúa su formación médica en la universidad de Heidelberg, donde descubre la paleontología gracias a Heinrich Georg Bronn 1800-1862 y la anatomía comparada gracias a un antiguo estudiante de Schinz, Friedrich Tiedemann 1781-1861.

Entre 1827 y 1830 continúa sus estudios en la universidad de Múnich donde sigue los cursos de Lorenz Oken 1779-1851 y del herpetólogo Johann Georg Wagler 1800-1832.

Obtiene el grado de doctor en filosofía en 1829 en Erlangen y en 1830 su doctorado en medicina. A continuación se instala en París, donde, bajo la tutela de Alexander von Humboldt y Georges Cuvier se adentra en la geología y la zoología. Hasta esta época no presta especial atención a la ictiología, que acabaría convirtiéndose en su ocupación principal.

Primeros Pasos

Johann Baptist von Spix y Carl Friedrich Philipp von Martius realizan una expedición a Brasil durante la cual recopilan, entre otras, una colección de peces de agua dulce procedentes principalmente del Amazonas. Al morir poco tiempo después, Spix no tiene tiempo de estudiar todos los especímenes, y Agassiz, aunque acababa de terminar sus estudios, es elegido por Martius para sucederlo. Agassiz se entrega a este trabajo con el entusiasmo que le caracterizó hasta el fin de su carrera. Completa su tarea y publica sus resultados en 1829.

A lo largo del año siguiente continúa este trabajo a través de una investigación de la historia de los peces encontrados en el lago de Neuchatel. Este mismo año, publica una versión reducida de la Historia de los peces de agua dulce de Europa Central. La versión definitiva se publica en 1839 y es completada en 1842.

Publicaciones

Agassiz prevé la publicación de los trabajos que harán que se le reconozca como una autoridad en este dominio. Cinco volúmenes de sus Investigaciones sobre los peces fósiles aparecen entre 1833 y 1843, ilustrados por Joseph Dikel, se da cuenta de que sus descubrimientos paleontológicos exigen una nueva clasificación de los peces. Los fósiles encontrados presentan raramente tejidos blandos e incluso los huesos están mal conservados; a menudo se trata de dientes, escamas y aletas. De ahí que se decida por una clasificación en cuatro grupos basados en la naturaleza de las escamas y otros apéndices dérmicos.

A medida que los trabajos progresan, se hace evidente que sus limitados recursos financieros suponen un freno importante a su investigación. Finalmente, recibe ayuda de la British Association for the Advancement of Science. Por otro lado, el conde de Ellesmere Lord Francis Egerton le compra los 1290 dibujos originales para presentarlos a la Geological Society of London, que en 1839 le concede la Medalla Wollaston. En 1838 es elegido miembro de la Royal Society.

A lo largo de este tiempo, se interesa por los invertebrados. En 1837 publica el avance de una monografía sobre las especies contemporáneas y fósiles de equinodermos, de la que la primera parte aparece en 1838; las secciones dedicadas a los equinodermos fósiles suizos aparecen entre 1839 y 1840; y entre 1840 y 1845 los Estudios críticos sobre los moluscos fósiles

En los glaciares

Familiarizado con los fenómenos asociados con el movimiento de los glaciares, Agassiz está listo para el descubrimiento que hace en 1840 con William Buckland. Visitan las montañas de Escocia y encuentran en diversos emplazamientos índices de antigua actividad glaciar. Este descubrimiento se anunció en la Sociedad Geológica de Londres en varias comunicaciones. Los distritos montañosos de Inglaterra, de Gales y de Irlanda son también considerados como centros de formación glaciar y Agassiz señala que grandes campos glaciares, parecidos a los de Groenlandia, han recubierto todos los países en los que encontramos grava no estratificada y que ésta es producida por la abrasión de los glaciares sobre las rocas subyacentes.

Agassiz en los Estados Unidos

Gracias a la ayuda del rey de Prusia, cruza el Atlántico con el doble objetivo de estudiar la historia natural y la zoología de los Estados Unidos y de dar un curso de zoología bajo la invitación de J. A. Lowell, en el Lowell Institute, en Boston Massachusetts. Las ventajas financieras y de investigación que se le presentan le deciden a instalarse en EEUU, donde permanecerá hasta el final de su vida. En 1847 es nombrado profesor de Zoología y Geología de la Universidad de Harvard y en 1852 acepta un puesto de anatomía comparada en Charlestown Massachusetts, pero dimite después de dos años.

En la década de los sesenta

Su salud empeora y decide volver al trabajo de campo tanto para relajarse como para continuar sus estudios sobre los peces brasileños. Así, en abril de 1865 dirige una expedición a Brasil. A su vuelta en 1866 escribe Un viaje en Brasil A Journey in Brazil, publicado dos años más tarde. En 1871 visita las costas las del Atlántico y las del Pacífico del sur de América del Norte.

En los últimos años de su vida, trabaja en el establecimiento de una escuela permamente donde la zoología puede ser estudiada en vivo. En 1873 un filántropo, John Anderson, le dona la isla de Penikese en la bahía de Buzzard Massachusetts, así como 50 000 dólares para crear la escuela John Anderson. Ésta cierra poco después de la muerte de Agassiz, pero es considerado como el precursor del cercano Instituto de Oceonografía Woods Hole Oceanographic Institution. Así mismo, colaboró en la creación del Museo de Anatomía Comparada, en Cambridge Massachusetts, que a su muerte recibirá su colección privada.

Algunas de sus Publicaciones

  • Études sur les glaciers.
  • Études critiques sur les mollusques fossiles.
  • Nomenclator Zoologicus De lespece et de la classification en zoologie.
  • Histoire des poissons deau douce en Europe centrale.
  • Recherches sur les poissons fossiles.
  • History of the Freshwater Fishes of Central Europe.
  • Monographie des poissons fossiles du Vieux Gres Rouge, ou Systeme Dévonien et de Russie.
  • Bibliographia Zoologiae et Geologiae.

Fuentes