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Mongo Santamaría

Mongo Santamaría
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Mongo Santamaria.jpg
NombreRamón Santamaría Rodríguez
Nacimiento7 de abril de 1917
Barrio Jesús María, La Habana, Bandera de Cuba Cuba
Fallecimiento1 de febrero de 2003
Miami (Florida), Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Causa de la muerteParo cardíaco
NacionalidadCubana
Otros nombresMongo
OcupaciónMúsico
Conocido porMongo
PadresRamón Santamaría Giménez (Padre) y Felicia Rodríguez (Madre)
PremiosGrammy Latino en 1976 con su disco Amanecer

Mongo Santamaría. Percusionista, congero, vibrafonista, jazzísta, muy reconocido en México, Nueva York y San Francisco (Estados Unidos) y en Cuba (La Habana) junto con todos los grandes jazzistas y demás compositores y orquestas de la época, con los cuales ocasionalmente alternó en el bongó.

Síntesis biográfica

Nacido el 7 de abril de 1917 en el barrio Jesús María, La Habana, (Cuba), el percusionista y congero, Ramón Santamaría, conocido en la rama del espectáculo como Mongo Santamaría, abandonó muy joven los estudios para dedicarse a los timbales.
Su padre, Ramón Santamaría Giménez, se dedicaba a labores de albañil y fungía de "sargento" en actividades políticas locales. Su madre, Felicia Rodríguez, vendía café, cigarros, etc, en un puesto callejero. Poco pudo Mongo conocer a su abuelo paterno, nacido en África, quien había arribado a Cuba en condición de esclavo en un barco negrero de contrabando en la última parte del siglo XIX.
Pero su abuela materna cocinaba para los toques de bembé de la religión santera, en los que Mongo comenzó su aprendizaje en el tambor.

Desde muy pequeño Mongo estuvo rodeado de un excitante ambiente musical en este barrio famoso por sus rumberos de renombre y por la popular comparsa La jardinera, de la cual Mongo pronto forma parte. Y era la época de auge del son, género que precisamente es grabado por primera vez en el año que nace Mongo.

Triunfos musicales

Sus triunfos musicales comenzarían a materializarse en 1948, cuando viaja a México y se enrola con la orquesta de Dámaso Pérez Prado, con quien viaja a los Estados Unidos un año después. Fue en Nueva York donde Mongo Santamaría - el nombre con el que se le conocería artísticamente para siempre -, vivió y ejerció su carrera durante cuatro décadas.
En 1951, Mongo se integra en la orquesta de Tito Puente, con quien graba dos discos clásicos de la percusión afrocubana: "Puente in Percusión" (1955) y "Top Percusión" (1957). Sin embargo, su fama internacional se produciría tras abandonar la orquesta de Puente, y asociarse con el vibrafonista Cal Tjader, a partir de 1958.

Logros alcanzados

Junto a Tjader y el bongosero Willie Bobo, Mongo Santamaría, hace historia en San Francisco durante cuatro años, pero a la vez no descuida las grabaciones en solitario de la música que le interesa. Después de "Tambores y Cantos" (1955), graba "Mongo" (1959), disco que contiene el tema "Afro Blue", acaso su más memorable composición.
En 1960 viaja a Cuba y graba dos verdaderas joyas discográficas: "Mongo en La Habana", con Carlos Embale y Merceditas Valdés, y "Sabroso", con el tresero y compositor Andrés Echeverría, apodado "El Niño Rivera". Justamente a su regreso a Estados Unidos, en 1962, la heterodoxa charanga de Mongo comienza a transitar de manera natural hacia el jazz.
Entre los músicos que contrata por entonces para sus incursiones jazzísticas están figuras de la talla del pianista, Chick Corea, el flautista Hubert Laws y el trompetista Marty Séller, quien se convertirá en estrecho colaborador de Santamaría y en arreglista de la banda.

Éxitos

El tema "Watermelon Man", de 1962, supone para Mongo Santamaría los primeros éxitos de popularidad, con seis semanas en la lista de los diez números más escuchados en Estados Unidos.

En 1963, Mongo está ya a la cabeza de lo que será el conjunto de jazz latino del futuro, con piano, bajo, percusión y una línea de metales. Graba con la "Fania All Stars", en 1977, y un año después gana el Grammy Latino con su disco "Amanecer".
Poco después, en el Festival de Montreux, en 1980, colabora por primera vez en una grabación histórica con Dizzy Gillespie, con quien viajaría luego a La Habana.

Fallecimiento

Mongo Santamaría, falleció en la madrugada del 1 de febrero de 2003 en su residencia de Miami, víctima de un paro cardíaco, a los 86 años. Con su muerte desapareció una de las celebridades de la música cubana del siglo XX y el conguero que más influencia tuvo en el desarrollo del jazz latino.

Discografía

La discografía de Mongo incluye más de cuarenta títulos, como solista o en agrupaciones. Entre sus mas recientes grabaciones figuran "Mambo Mongo" (1993), "Conga Blue" (1995) y "Come on Home" (1997).

  • 1958 - Afro-Roots
  • 1959 - ¡Sabroso!
  • 1962 - WaterMelón Man
  • 1963 - Mongo at the Village Gate
  • 1964 - El Bravo!
  • 1971 - Mongo at Montreux
  • 1978 - Bomboro, Asiha, Guajiro, Nada Mas
  • 1987 - Salazar, Mayeya, Smooth Operator
  • 1988 - Soca Me Nice
  • 1990 - Live at Jazz Alley
  • 1995 - Mongo Returns

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Fuente