Arecibo

Municipio de Arecibo.
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Municipio de Puerto Rico
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Bandera de Arecibo.
Bandera

Escudo de Arecibo.
Escudo

Mapa del municipio de Arecibo
Mapa del municipio de Arecibo
EntidadMunicipio
 • PaísBandera de Puerto Rico Puerto Rico
SubdivisionesMunicipios de Puerto Rico
 • Fundación1515
Superficie 
 • Total127, km²
Población (2000) 
 • Total100 131 hab.
 • Densidad788,43 hab/km²

Arecibo. Municipio de la costa norte de la isla de Puerto Rico. Posee 100,131 habitantes, según el censo federal del 2000.

Ubicación

Este municipio limita al norte con el océano Atlántico; al sur con el municipio de Utuado; al este con Barcelonesa y al oeste con Hatillo. Por encontrarse en la costa su territorio pertenece geográficamente a la región de los Llanos Costaneros del norte.

Historia

Fundación

En la ribera del río que los indios taínos llamaban Abacoa, hoy río Grande de Arecibo, existía un asentamiento de 200 indígenas que eran gobernados por el cacique Arasibo. Este territorio bañado por el río Grande de Arecibo y el río Tanamá fue otorgado, por orden de la corona española, a Lope de Conchillos en 1515, quien a su vez, envió a la Isla a don Pedro Moreno con la encomienda de lidiar con el cacique y sus indios y administrar los bienes de éste. Al parecer, don Pedro Moreno envió a los indios a realizar trabajos de obras públicas en la Isleta de San Juan y casi todos murieron al corto tiempo, quedando así despoblada la ribera del río Abacoa.

Asentamiento de españoles

A mediados del siglo XVI, en el lugar donde radicaba el yucayeque taíno, se formó un asentamiento de españoles. Sus miembros se dedicaron a la pesca de tortugas y a la cría de ganado. Hacia 1616, la aldea: agrupación de casas que no constituye un municipio y está agregada a un pueblo mayor.

En esencia, era un poblado con poco vecindario y, por lo común, sin jurisdicción propia., entonces llamada “Ribera del Arecibo”, contaba con unas 80 familias. El gobernador: En las colonias después de la figura del virrey el gobernador era la máxima autoridad política y judicial. Al igual que los alcaldes mayores, los gobernadores no podían ser vecinos de lugar, encomenderos ni propietarios de tierras o minas en su jurisdicción.

Fundación del pueblo

Cuando a su título se le añadía el de capitán general, le otorgaba la máxima autoridad en el plano militar. Las gobernaciones se aplicaban a colonias poco pobladas o zonas fronterizas. A Puerto Rico se le consideraba ?antemural de las Indias? o zona fronteriza. de la época, Capitán don Felipe de Beaumont y Navarra, autorizó la fundación del pueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real.

Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas.

Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes.

Construcción de obras

Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos.

Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundación y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. y creó la parroquia correspondiente bajo la advocación de San Felipe Apóstol de Arecibo.

Sucesos

El 5 de agosto de 1702, en plena guerra entre España e Inglaterra, desembarcaron dos naves inglesas al mando del almirante Whelstone con el propósito de tomar el pueblo. El capitán de la milicia, Antonio de los Reyes Correa, convocó sus fuerzas para combatir el ataque enemigo y venció. Esta defensa heroica le ganó la medalla de la Real Efigie y fue ascendido a capitán de infantería. Gracias a este suceso se conoce al pueblo.

En 1778, mediante una Real Cédula, expedido por algún Consejo o tribunal superior, en que se otorgaba alguna merced o se daba alguna providencia. se le otorgó el título de Villa al pueblo y se le autorizó a elegir cabildo: Reunión de funcionarios municipales presidida por el gobernador o alcalde, para regir una población, villa o ciudad.

El cabildo, de larga tradición en España tuvo gran importancia en las colonias americanas. En Puerto Rico los cabildos cayeron bajo el control de los criollos más poderosos, la oligarquía local, y se apoyaban entre ellos para luchar contra los españoles de ultramar y las clases populares.

Las funciones de los cabildos fueron: distribuir la tierra en hatos, haciendas y estancias; establecer los gravámenes municipales y recaudarlos; conceder o negar autorización para edificar y construir; erigir y mantener las obras públicas; regular y mantener los abastos necesarios en la población; inspeccionar las cárceles y hospitales; mantener el orden y la paz y organizar la defensa de la población en caso de guerra.

Sus funcionarios más importantes - aunque cambiaron algunos durante el periodo colonial-, fueron los regidores o concejales, los alcaldes ordinarios, el alguacil mayor que ejecutaba las disposiciones del cabildo, el fiel ejecutor a cargo de las pesas, medidas y precios y el alférez real., justicia y regimiento propio.

No fue hasta 1802 que se integró como tal. Ya desde 1804, Arecibo estaba dividido en los siguientes barrios: Cuatro Calles (hoy Tanamá), Hatohato: Extenso territorio dedicado a la cría de ganado vacuno y en menor escala a la de caballos, mulas y cerdos.

Los hatos eran concedidos por la Corona española a personas que habían prestados servicios especiales al rey. La explotación de los hatos sustituyó a la minería como base de la economía en Puerto Rico y en muchos países americanos. Los hatos no se cercaban.

División en barrios

Para 1878, el pueblo se dividía en los barrios Arecibo Pueblo, Tanamá, Hato Viejo, Río Arriba, Arenalejos, Santana, Factor, Cambalache, Hato Abajo y Hato Arriba, reapareciendo los barrios Domingo Ruiz y Santana y añadiéndose los barrios Sabana Hoyos, Carreras, Dominguito y Garrochales.

Años más tarde, se crea el barrio Esperanza a partir de un sector del barrio Dominguito. Para 1899, se suma el barrio Arrozal y en 1937, los barrios Tanamá, Miramar y San Luis. Los hatos no se cercaban. La división de los hatos entre los herederos de sus dueños y otros adquirientes determinó la aparición de los hatillos, muchos de los cuales fueron origen de los actuales barrios. Abajo, Hato Arriba, Hato Viejo, Islote, Miraflores, Río Arriba, Sabana Hoyos, Santana y Tanamá.

Adversidad

En 1855, una terrible epidemia del cólera morbo atacó la población. La misma se extendió por alrededor de 72 días, con un saldo de 2,218 personas infectadas de las cuales murieron 1,502.

Otra desgracia afectó a Arecibo en 1873: el llamado fuego de Girona. El mismo destruyó nueve casas. Pero el más devastador siniestro se registró en 1893. Este incendio devoró 27 casas y produjo cuantiosas pérdidas. Varios temblores de tierra en los años 1844, 1867, 1875, 1890, 1906 y 1917, también, ocasionaron daños materiales considerables.

Símbolos

Bandera

Los colores de la bandera se derivan del escudo de la ciudad. Esta se divide verticalmente en dos partes iguales. Una de las partes es de color azul, como el mar que baña sus costas y la otra de amarillo como el sol. En la parte amarilla, figuran quince rombos azules colocados horizontalmente y organizados en cinco hileras de tres piezas. El escudo es colocado a menudo en el centro de la mitad azul cuando la bandera no está acompañada por el mismo.

Escudo

Su origen se remonta a 1803. Fue diseñado siguiendo las más estrictas reglas de la heráldica. Consta de una corona que recuerda al cacique Arasibo, quien fue bautizado bajo la fe cristiana bajo el nombre de Francisco Jamayca y que reinó sobre la región de Abacoa, lugar donde se asienta Arecibo.

Tiene dos tortugas dentro de un anillo dorado a cada lado de la corona del cacique que denotan la antigüedad del pueblo, además de representar el periodo indígena en el que la pesca de tortugas era una frecuente. Los rombos, constituyen el escudo de armas de Don Felipe de Beaumont y Navarra, gobernador y capitán general de Puerto Rico entre los años 1614 y 1620 y fundador del pueblo de Arecibo en 1616.

El escudo también tiene una correa dorada con hebillas en plata que rodea el escudo en representación de Don Antonio de los Reyes Correa, héroe del ejército español y defensor de la ciudad. Dentro de la correa, lleva el lema: “Muy Leal”, título dado a Arecibo en 1850 por la reina Isabel II de España.

En el escudo se refleja la historia de Arecibo a través de los siglos. Por ejemplo, la banda azul representa el primer asentamiento español en Arecibo en 1515 y la herencia taína. Los rombos representan la otorgación de categoría de pueblo en 1616 por parte del gobernador Felipe de Beaumont. Por último, la Corona Mural, de cinco torres simboliza la municipalidad.

Características geográficas

La posición geográfica del pueblo — aproximadamente a 18 grados norte del Ecuador — resulta ser una localización idónea para la observación del sol y los planetas. El telescopio radio-radar permite la captación de señales de objetos celestiales que llegan de las zonas más lejanas del universo, además se realizan investigaciones científicas sobre los cambios climáticos.

Hidrografía

Dos ríos importantes cruzan este municipio: el río Grande de Arecibo (formado por la unión de los ríos Viví y Don Alonso) y el río Tanamá. El río Grande de Arecibo es el cuarto más grande de Puerto Rico y el segundo de mayor caudal.

Al sur del municipio, se encuentra el lago Dos Bocas que limita al municipio con Utuado. El lago es uno de los principales de la isla por su capacidad y el tercero en importancia como área de drenaje. Sus aguas se usan para producir energía.

Accidentes geográficos

Entre los accidentes geográficos principales, se encuentran las puntas Morrillos, Caracoles y Las Tunas. Además, posee varios cayos pequeños como Punta Caracoles y Los Negritos y doce cuevas entre las que se encuentran las llamadas Sorbeto, Clara, Oscura, Los Chorros, El Indio y Soto. En éstas existen grabados indígenas de gran valor histórico y cultural.

Flora y fauna

Otros recursos naturales importantes de Arecibo incluyen los bosques estatales de Río Abajo y Cambalache, ambos ubicados en la región cársica. El bosque Río Abajo tiene una vegetación espinosa, al igual que el bosque Cambalache.

Cuentan con árboles, entre los que se destacan las palmas reales y las tabebuias, que sirve de hábitat para unas veinte especies de aves.

Desarrollo económico

La fertilidad de los terrenos de Arecibo ha favorecido el desarrollo de la agricultura, siendo el principal cultivo el de la caña de azúcar en la primera mitad del siglo XX.

También, se siembra la piña y otros frutos menores. Además, Arecibo cuenta con una importante riqueza ganadera y pecuaria. El río Grande de Arecibo es conocido por su pesca de agua dulce.

Otras fuentes de ingreso para el municipio son la operación de fábricas de distintos renglones manufactureros como el de las destilerías y licorerías, la fabricación de papel, ropa y productos químicos.

El cetí es un diminuto pez que suele pescarse en la desembocadura del Río de Arecibo en la luna menguante de julio y las menguantes subsiguientes hasta llegar a enero. En ocasiones, estos pequeños peces pueden formar una conglomeración que puede llegar a medir de 25 a 30 metros de largo. Gracias a este pez Arecibo también es conocido como la “Ciudad del Cetí”.

Desarrollo social

Cultura

Eventos

  • Carnaval arecibeño -febrero.
  • Centenario de la bandera puertorriqueña – diciembre.
  • Competencia de bicicletas - enero.
  • Feria del artesano - septiembre.
  • Festival del cetí - noviembre
  • Festival Folklórico - julio.
  • Fiestas patronales de San Felipe Apóstol - mayo.
  • Festival Playero – julio.

Tradiciones

Los arecibeños celebran varias festividades durante el año, entre las que se destacan las fiestas patronales en honor al apóstol San Felipe en abril y el carnaval arecibeño en febrero.

Además, Arecibo se distingue por la tradicional celebración del Festival del Cetí a finales de noviembre.

Lugares de interés

  • Catedral San Felipe.
  • La Cueva del Indio.
  • Museo Faro de los Morrillos.
  • Observatorio de Arecibo.
  • Parque Forestal Cambalache.
  • Piscina Olímpica.
  • Playa los Negritos.

Observatorio de Arecibo

Arecibo posee el mayor radiotelescopio del mundo. La gigante estructura de hormigón, aluminio y acero se eleva a 565 pies sobre las montañas del barrio Esperanza. El mismo fue construido por el Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos a un costo inicial de nueve millones de dólares. Fue inaugurado en noviembre de 1963 bajo la dirección del Prof. William E. Gordon de la Escuela de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Cornell.

Estructura social

Gobierno municipal

Alcalde Lemuel Soto

Barrios

  1. Arecibo pueblo
  2. Arenalejos
  3. Arrozal
  4. Cambalache
  5. Carreras
  6. Domingo Ruiz
  7. Dominguito
  8. Esperanza
  9. Factor
  10. Garrochales
  11. Hatohato: Extenso territorio dedicado a la cría de ganado vacuno y en menor escala a la de caballos, mulas y cerdos.

Personajes ilustres

  • María Cadilla de Martínez (1884-1951)- Maestra, pintora, ensayista, historiógrafa, poeta, cuentista, folclorista y feminista. En el mundo literario se le conocía como ‘María de América’ y fue reconocida internacionalmente como “pionera y figura máxima del folklore puertorriqueño”. Publicó una serie de libros entre ellos: Poesía popular en Puerto Rico (1933), Costumbres y tradiciones de mi tierra (1938), Juegos y canciones infantiles de Puerto Rico (1940), Alturas paralelas (1941).
  • Luisa Capetillo Perone (1883-1922)- Feminista, escritora y activista sindical. Fue la primera mujer en utilizar pantalones en público en Puerto Rico. Perteneció a la Federación Libre de Trabajadores y cultivó el ensayo, el cuento y el drama. Entre sus libros se encuentran: Ensayos Libertarios (1907), Mi opinión (1911) e Influencias de las ideas modernas (1916).
  • Cayetano Coll y Toste (1850-1930)- Médico, poeta, político, periodista, ensayista e historiador. Estudió medicina en el Seminario Conciliar de San Juan y cirugía en la Universidad de Barcelona. Inició en España su labor periodística con la fundación de la Revista Ramillete, la cual dirigió. Fue Director Médico del Hospital de la Monserrate, en Arecibo y del Asilo de Niños Huérfanos, fundado por él. Su producción literaria demuestra su gran versatilidad. Publicó los siguientes libros: Boletín histórico de Puerto Rico, Crónicas de Arecibo, Colón en Puerto Rico, Historia de la instrucción pública en Puerto Rico hasta el año 1898, Leyendas y tradiciones puertorriqueñas, entre otros.
  • René Marqués (1919-1979). - Dramaturgo, cuentista, novelista y ensayista. El prolífico escritor fue autor de los dramas La carreta, Los soles truncos y Mariana o el alba, así como del libro de cuentos En una ciudad llamada San Juan, de las novelas La víspera del hombre y La mirada, y del ensayo "El puertorriqueño dócil". entre otros.
  • Manuel Zeno Gandía (1855-1930)- Médico, escritor, periodista, político y novelista. Criticó duramente a la sociedad de su tiempo en el ciclo de novelas llamado Crónicas de un mundo enfermo, compuesto por La charca (1894), Garduña (1896) y Redentores (1899).

Enlaces relacionados

Fuentes