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Juegos Olímpicos de Atenas 1896

Olimpiadas Atenas 1896
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con sede en Grecia
1896 Athens Olympics.png
EdiciónI
Edición posterior:París 1900
País sede:Bandera de Grecia Grecia
Ciudad(es):Atenas
Países participantes:14
Apertura:6 de abril
Estadio Panathinaiko
Clausura:15 de abril
Juegos Olímpicos de Atenas. Conocidos oficialmente como Juegos de la I Olimpiada, se celebraron en Atenas, Grecia, del 6 al 15 de abril de 1896, abrieron el ciclo de los tiempos modernos, técnicamente existieron lagunas, pero el calor popular y el entusiasmo que despertó el acontecimiento sirvió para corregir los errores y unir a los pueblos. El barón Pierre de Coubertin es reconocido como el padre de este evento.

Antecedentes

Durante el Siglo XVIII, varios festivales deportivos a pequeña escala a lo largo de Europa se denominaron Juegos Olímpicos Antiguos. El barón Pierre de Coubertin tuvo la idea de revivir los antiguos Juegos Olímpicos, pero en forma de un evento multideportivo e internacional. Los antiguos juegos fueron en cierto modo internacionales, pues varias polis y colonias griegas tuvieron representación, pero sólo se les permitió participar a los hombres libres de origen griego. Pierre se inspiró en los juegos organizados por el hombre de negocios Evangelios Zappas en Grecia.

El 18 de junio de 1894, Coubertin organizó un congreso en la Universidad de la Sorbona, en París, para presentar sus planes a los representantes de sociedades deportivas de once países. Después de la aprobación de la idea por parte del congreso, comenzó la elección de una fecha y un lugar, sugiriéndose que los juegos se desarrollaran en 1900, coincidiendo con la Exposición Universal de París, pero como una espera de seis años podía hacer disminuir el interés del público, los miembros del congreso optaron por llevar a cabo los Juegos inaugurales en 1896.

El proceso de elección de la sede es todavía un misterio debido a las versiones contradictorias que existen. El 23 de junio de 1894 Demetrius Vikelas propuso oficialmente Atenas y como Grecia fue el lugar donde nacieron los Juegos Olímpicos, la propuesta fue aprobada unánimemente. Vikelas además fue elegido presidente del recién creado Comité Olímpico Internacional.

La organización de los juegos

La noticia de que los Juegos Olímpicos iban a regresar a Grecia fue recibida favorablemente por el público, los medios y la familia real griega. Según Coubertin, "El príncipe heredero Constantino recibió con gran agrado que los juegos se inaugurasen en Atenas".

Atenas 1896.jpg

Sin embargo, Grecia tenía problemas financieros y había mucha inestabilidad política. El puesto de Primer Ministro había sido alternado entre Charilaos Trikoupis y Theodoros Deligiannis frecuentemente en los últimos años del Siglo XIX. Debido a esta inestabilidad política y económica, tanto el primer ministro Trikoupis como Stephanos Dragumis creían que Grecia no podría realizar el evento. A finales de 1894, el comité organizador presentó un informe que afirmaba que el costo sería tres veces mayor a lo estimado originalmente por Coubertin, concluyendo que los juegos no se realizarían. El costo total de los Juegos era de 3.740.000 dracmas (aproximadamente 448.000 dólares estadounidenses).

Con la perspectiva de revivir las Olimpiadas muy en duda, Coubertin y Vikelas iniciaron una campaña para mantener el Movimiento Olímpico con vida, los esfuerzos de estos hombres culminaron el 7 de enero de 1894, cuando Vikelas anunció que el príncipe Constantino asumiría la presidencia del Comité Organizador.

A petición del príncipe heredero Constantino, el hombre de negocios griego George Averoff accedió a pagar la restauración del Panathinaiko, donando cerca de un millón de dracmas para este proyecto. Como tributo por su generosidad fue construida una estatua de Averoff, presentada el 5 de abril de 1896 en las afueras del estadio, la cual existe actualmente.

El ciclo de realización de los Juegos Olímpicos es cada 4 años, desde su inauguración se han mantenido como símbolo de unión entre los pueblos, sólo las grandes guerras del Siglo XX han impedido la realización de los mismos, Grecia tuvo la sede de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004.

Naciones participantes

Participaron aproximadamente 311 deportistas, en 12 disciplinas deportivas, a la ceremonía inaugural asistieron cerca de 60.000 personas, la familia real griega se encargó de la organización y estuvo apoyando con su presencia la mayoría de los deportes en que se compitió.

Existen contradiciones en diferentes fuentes sobre el total de países participantes, pero el Comité Olímpico Internacional reconoce la participación de catorce, aunque sin listarlos. Algunas fuentes listan doce, excluyendo a Bulgaria y Chile, mientras que otras listan 13 incluyendo a estos dos y excluyendo a Italia. Egipto es incluido algunas veces por la participación de Dionysios Kasdaglis, Bélgica y Rusia inscribieron competidores que acabaron retirándose. Los catorce países reconocidos por el COI son:

Atletas, árbitros, reglas y regulaciones

Muchos de los atletas que participaron en los Juegos estaban de vacaciones o por motivos laborales en Atenas cuando estos se celebraron. Algunos competidores británicos trabajaban para la Embajada Británica. No se designó una Villa Olímpica para los atletas hasta los X Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932, por lo que los atletas debían costear los gastos.

La primera regulación votada por el COI en 1894 fue permitir únicamente la participación de atletas amateur en los Juegos. Se ha dicho que Coubertin usó esta restricción únicamente por consideraciones tácticas, para conseguir la reintroducción de los Juegos de manera más rápida. Las reglas y regulaciones de los deportes no eran uniformes, así que el Comité Organizador tuvo que elegir entre los códigos de las diferentes asociaciones atléticas nacionales.

El jurado, los árbitros y el director de juego tenían los mismos nombres que en la antigüedad (Ephor, Helanodic y Alitarc). El rey Jorge I de Grecia actuó como árbitro final y según lo expresado por Coubertin, "la presencia del monarca dio peso y autoridad a las decisiones de los jueces".

Ceremonia de apertura

El 6 de abril lunes de Pascua fue la fecha seleccionada para la inauguración, pues era reconocida por el cristianismo occidental y la Iglesia ortodoxa, también se celebraba un aniversario más de la guerra de independencia de Grecia.

thumb|right|300x200pxAproximadamente 80.000 espectadores asistieron al Estadio Panathinaiko, incluido el Rey Jorge I de Grecia, su mujer Olga y sus hijos. La mayoría de los atletas se alinearon en el césped del estadio, agrupados por países. Después del discurso del presidente del comité organizador, el príncipe heredero Constantino, su padre abrió oficialmente los Juegos con las palabras:

Proclamo la apertura de los primeros Juegos Olímpicos internacionales en Atenas. Larga vida a la Nación. Larga vida al pueblo griego.

Nueve bandas y 150 coristas interpretaron un Himno Olímpico, compuesto por Spyridon Samaras y escrito por el poeta Kostis Palamas. A partir de entonces, diferentes músicas sonaron en las ceremonias de apertura de los Juegos hasta 1960, fecha en que la composición de Samaras y Palamas se convirtió en el Himno Olímpico oficial, decisión tomada en la sesión del COI de 1958. Otros elementos de la actual ceremonia de apertura se iniciaron más tarde: la llama Olímpica se encendió por primera vez en 1928, el juramento de los atletas se prestó por primera vez en 1920 y el de los jueces en 1972.

Deportes incluidos

En el I Congreso del Comité Olímpico Internacional de 1894 en la Sorbona, salió elegido como primer presidente el comerciante griego Demetrius Vikelas, que dos años más tarde en 1896, sería sustituido por el Barón Coubertin. Se sugirieron una gran cantidad de deportes para el programa de Atenas, y como resultado el primer anuncio oficial acerca de los eventos que se desarrollarían incluyó deportes como Fútbol y Críquet. Estos planes no se concretaron y no todos los deportes anunciados inicialmente estuvieron en la lista final, tan solo once deportes fueron incluidos en el programa de los juegos, y el Remo y la Vela fueron incluidos pero tuvieron que ser cancelados debido a los fuertes vientos el día de la competición.

Atletismo

Los eventos de atletismo tenían mayor alcance internacional que cualquier otro deporte. James Connolly de los Estados Unidos ganó el triple salto el 6 de abril de 1896 convirtiéndose en el primer Campeón Olímpico en 1.503 años. Terminó también segundo en salto alto y tercero en salto largo. El viaje hasta Atenas lo realizó en barco de carga y tren.

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Lo más destacado fue la maratón, llevada a cabo por primera vez en una competencia internacional. Spiridon Louis, un desconocido acarreador de agua, ganó el evento para convertirse en el único campeón de atletismo de Grecia y en un héroe nacional. Aunque Grecia era favorita para ganar en lanzamiento de disco y lanzamiento de peso, los atletas griegos mejor clasificados terminaron detrás del estadounidense Robert Garrett en ambos eventos. Garrett se había entrenado con un disco muy pesado y al llegar a la competencia se percató que el disco utilizado en la justa Olímpica sería más liviano.

No se impuso ningún récord mundial debido a que muy pocos competidores internacionales fueron escogidos para participar. Además, las curvas en la pista eran muy pronunciadas haciendo muy difícil alcanzar altas velocidades en las carreras de pista. A pesar de esto Thomas Burke, de los Estados Unidos, ganó la competencia de 100 metros en 12,0 segundos y la de 400 metros en 58,4. Burke fue el único en usar el estilo de arranque agachado (poniendo su rodilla en el suelo), confundiendo a los jueces. Finalmente, le fue permitido comenzar desde esta "incómoda" posición.

El australiano Teddy Flack fue el campeón de los 800 m y los 1.500 m. Ellery Clark de los Estados Unidos ganó el salto alto y el salto largo.

Ciclismo

En las competiciones de ciclismo se utilizaron las reglas de la Asociación Internacional de Ciclismo. Los eventos de pista se celebraron en el nuevo Velódromo Neo Phaliron, sólo hubo un evento de carretera, realizado desde Atenas hasta Maratón, ida y vuelta con 87 kilómetros.

En los eventos de pista, el ciclista mejor ubicado fue el francés Paul Masson, quien ganó la velocidad y los 10.000 metros. En la carrera de 100 kilómetros, Masson entró como marcapasos de su compatriota Léon Flameng.

Flameng ganó el evento, después de recuperarse de una caída, teniendo que detenerse a esperar a que su oponente, el griego Georgios Kolettis, reparara un problema mecánico.

El esgrimista austriaco Adolf Schmal ganó la carrera de 12 horas, que sólo completaron dos ciclistas, mientras que el evento en carretera lo ganó Aristidis Konstantinidis.

Esgrima

Leonidas Pyrgos
El esgrimista Leonidas Pyrgos se convirtió en el primer campeón olímpico griego de la era moderna, al ganar la competencia de florete profesional.

Los eventos de esgrima se desarrollaron en el Zappeion, fue construido con el dinero que Evangelis Zappas, el cual realizó la inversión con el objetivo de revivir los antiguos juegos, pues nunca había visto un evento atlético.

En la esgrima se permitió la participación de los deportistas profesionales, en un evento separado.Originalmente se planificaron cuatro eventos, pero el de espada fue cancelado por razones desconocidas. En florete el ganador fue el francés Eugéne-Henri Gravelotte, quien derrotó a su compatriota Henri Callot en la final, dos atletas griegos ganaron en sable y florete profesional. Leonidas Pyrgos, medallista de oro en florete profesional, se convirtió en el primer campeón olímpico griego de la era moderna.

Gimnasia

Schuhmann, Flatow y Weingärtner
Las competencias de gimnasia se celebraron en el Estadio Panathinaiko. Alemania, que había enviado un equipo de once hombres, ganó cinco de los ocho eventos, incluyendo los dos en equipos. En el evento de barra fija por equipo los alemanes no tuvieron oponente. Tres alemanes también ganaron títulos individuales: Hermann Weingärtner medallista de oro en barra fija individual, Alfred Flatow en barras paralelas individual y Carl Schuhmann, que también compitió en lucha, fue el campeón en salto de potro. Louis Zutter, un gimnasta suizo, ganó el evento de potro con anillas, mientras los griegos Ioannis Mitropoulos y Nikolaos Andriakopoulos triunfaron en anillas y escalada de cuerda, respectivamente.

Halterofilia

El deporte de halterofilia aún era joven en 1896 y las reglas eran diferentes. Las competencias eran al aire libre, en el campo del estadio principal y no había límites de peso. El primer evento fue en un estilo que hoy se llama "de dos tiempos". Dos competidores participaron: el escocés Launceston Elliot y Viggo Jensen de Dinamarca. Ambos levantaron el mismo peso; pero el jurado, con el rey Jorge como jefe, decidió que Jensen lo hizo con un mejor estilo. La delegación británica, que no estaba acostumbrada a esta regla de desempate, protestó la decisión.Los atletas entonces hicieron nuevos intentos pero ninguno logró mejorar su marca, con lo que Jensen fue declarado campeón.

Elliot participó en levantamiento de peso con una mano, Jensen se había lesionado levemente en sus últimos intentos a dos manos por lo que no fue rival para Elliot. Durante el evento sucedió un incidente curioso: un sirviente fue encargado de retirar las pesas, lo que pareció muy difícil para él. El rey Jorge entonces fue a ayudarle, levantó la pesa y la tiró a una considerable distancia con facilidad, para el delirio de la multitud.

Lucha

Schuhmann lotta atene 1896.jpg
Las competencias de lucha fueron llevadas a cabo en el Panathinaiko. En estas no existieron categorías por peso, lo que significó que solo hubo un ganador entre todos los competidores. Las reglas usadas eran similares a la lucha grecorromana moderna, aunque no había límite de tiempo y no era prohibido sostener al rival por las piernas.

A excepción de los dos competidores griegos, todos los demás ya habían participado en eventos de otros deportes. El campeón de halterofilia Launceston Elliot enfrentó al campeón de gimnasia Carl Schuhmann. Este último ganó y avanzó a la final, donde enfrentó a Georgios Tsitas, que había derrotado a Stephanos Christopoulos. La oscuridad obligó a suspender la lucha final después de 40 minutos. Fue continuada el día siguiente, cuando Schuhmann solo necesitó 15 minutos para coronarse campeón.

Natación

Las competencias de natación se desarrollaron en mar abierto porque los organizadores rechazaron la construcción de un estadio especializado, debido a los costos. Cerca de 20.000 espectadores se alinearon en la Bahía de Zea fuera de las costas de El Pireo para ver los eventos. El agua en la bahía estaba fría, y los atletas sufrían durante sus carreras.

Hubo tres eventos abiertos, 100 metros estilo libre, 500 metros estilo libre y 1.200 metros estilo libre, además de otro evento de 100 metros estilo libre únicamente para marineros griegos. Todos las competencias se celebraron el 11 de abril.

Para Alfréd Hajós de Hungría, esto significó que únicamente podría competir en dos de los eventos, porque se iban a celebrar con muy poco tiempo entre ellos, lo que no le daría tiempo suficiente para recuperarse adecuadamente. Sin embargo, ganó las pruebas en que participó, 100 y 1.200 metros estilo libre. Para esta última carrera los nadadores fueron transportados en barco, dejándolos regresar solos hasta la orilla, al terminar la carrera Hajós afirmó que más lo impulsó su deseo de sobrevivir que el de ganar. El evento de 500 metros estilo libre lo ganó el austriaco Paul Neumann quien sacó a sus oponentes más de un minuto y medio de ventaja.

Tenis

A pesar que el tenis ya era un deporte popular a finales del Siglo XIX, ninguno de los grandes jugadores de la época participó en el torneo de Atenas. La competencia se celebró en las canchas del Club de Tenis de Atenas y en el campo del velódromo usado para los eventos de ciclismo. John Pius Boland, fue el vencedor, entró a la competencia gracias a un compañero de la Universidad de Oxford, el griego Konstantinos Manos miembro del subcomité de tenis de los Juegos trató, con la asistencia de Boland, de reclutar competidores para la competencia entre los círculos deportivos de Oxford.

En la primera fase Boland venció a Friedrich Traun, un tenista de Hamburgo, que había sido eliminado en la carrera de 100 metros. Boland y Traun decidieron hacer equipo para el evento de dobles en el que llegaron a la final y vencieron a sus oponentes después de perder el primer set.

Tiro

Celebrada en un rancho en Kallithea, la competencia de tiro consistió en cinco eventos, dos usando rifle y tres con pistola. El primer evento, rifle militar 200 metros, fue ganado por Pantelis Karasevdas, el único competidor que dio al blanco en todos los disparos, en pistola militar 25 metros, fue dominado por dos hermanos estadounidenses: John Paine y Sumner Paine los que se convirtieron en los primeros hermanos en terminar primero y segundo en el mismo evento, fin de no avergonzar a los anfitriones, los hermanos decidieron que sólo uno de ellos competiría en el siguiente evento, pistola militar 50 metros. Sumner Paine ganó la lid.

Los hermanos Paine no completaron el evento de pistola rápida 25 metros porque los jueces determinaron que sus armas no eran del calibre requerido, por ello el ganador fue Ioannis Phrangoudis. El último evento, rifle militar 300 metros, comenzó ese mismo día, sin embargo no pudo ser completado debido a la oscuridad y finalizó la mañana siguiente, cuando Georgios Orphanidis fue coronado campeón.

Clausura

En la mañana del domingo 12 de abril, el rey Jorge organizó un banquete para los oficiales y atletas. Durante el discurso dejó claro que, en lo que a él correspondía, los Juegos debían desarrollarse siempre en Atenas. La ceremonia de clausura oficial se celebró el miércoles siguiente, después de ser aplazada el martes debido a la lluvia.

Al igual que en la ceremonia de apertura, la familia real presidió la clausura, que fue abierta por el himno nacional de Grecia y una composición en griego antiguo de George S. Robertson, un atleta británico. Posteriormente el rey entregó los premios a los ganadores: medalla de plata, rama de olivo y diploma a los primeros y medalla de cobre, rama de laurel y diploma a los segundos; los clasificados en tercer lugar no recibieron medallas.

Spyridon Louis guió a los medallistas en una vuelta de honor alrededor del estadio mientras se entonaba el Himno Olímpico. Después el rey anunció oficialmente que la primera Olimpiada había finalizado y abandonó el estadio mientras la banda de música tocaba el himno nacional griego y la gente aplaudía.

Medallas

Medalla atenas.jpg
Durante los eventos de la primera olimpiada se entregó una medalla de plata y una rama de olivo y un diploma a los ganadores del primer puesto en cada evento. Para el segundo lugar se entregó una medalla de cobre, una rama de laurel y un diploma. En la medalla se observa la cara del dios Zeus sosteniendo en su mano un globo sobre el cual se posa la victoria con alas. En la parte inferior se lee en griego la palabra "Olympia". En el reverso se muestra la acrópolis y el texto en griego: Juegos Olímpicos Internacionales en Atenas 1896.


Medallero
Posición
País
Oro Plata Bronce Total
1
Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos (USA)
11
7
2
20
2
Bandera de Grecia Grecia (GRE)
10
17
19
46
3
Bandera de Alemania Alemania (ALE)
6
5
2
13
4
Bandera de Francia Francia (FRA)
5
4
2
11
5
Bandera del Reino Unido Reino Unido (GBR)
2
3
2
7
6
Bandera de Hungría Hungría (HUN)
2
1
3
6
7
Bandera de Austria Austria (AUT)
2
1
2
5
8
Bandera de Australia Australia (AUS)
2
0
0
2
9
Bandera de Dinamarca Dinamarca (DEN)
1
2
3
6
10
Bandera de Suiza Suiza (SUI)
1
2
0
3

Aspectos de interés

Los juegos olímpicos de Atenas 1896 fueron dominados por los norteamericanos que se impusieron en 9 de las 12 disciplinas. Los eventos de natación se llevaron a cabo en las corrientes frias de la bahía de Zea, siendo ganadas dos de las cuatro competencias acuáticas, por Alfréd Hajós, de Hungría. Mientras tanto en ciclismo, Paul Masson de Francia ganó 3 de las 6 pruebas ciclísticas.

Es en los Juegos Olímpicos de 1896 que aparece el maraton, una carrera que fue concebida por el francés Michel Bréal, siguiendo la legendaria ruta de Filípides, un corredor que se creía había sido enviado desde la llanura de Maratón hasta Atenas para anunciar la derrota de un ejército invasor persa en el año 490 aC (ver batalla de Maraton).

Lo más sobresaliente para los griegos fue la victoria de su compatriota Spiridon Louis en la maratón. El competidor más exitoso fue el luchador y gimnasta alemán Carl Schuhmann, que ganó cuatro medallas de oro.

La figura de esta primera olimpiada fue el pastor griego Louis Spyridon, vencedor de la maratón y único ganador griego en el atletismo. Los estadounidenses Burke, Flack, Clarck, Garret y Paine, y el británico Bolant, con dos medallas de oro cada uno y el francés Masson con tres, fueron así mismo brillantes protagonistas.

Los Juegos fueron un éxito, participaron 14 países y 241 atletas. Después de su clausura, el barón de Coubertin propuso que se rotaran por todo el mundo, idea que no fue del agrado de los organizadores griegos que habían imaginado una cita mundial en Atenas cada cuatro años, pero permitió que la tradición iniciada en Grecia se mantenga actualmente.

Enlaces relacionados

Fuentes