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Mesoamérica

Mesoamérica
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Gentilicio Mesoamericano
Países México, Guatemala, El Salvador, Belice, Honduras, Nicaragua, Costa Rica.

Mesoamérica. Concepto que caracteriza, limita y define al área cultural y ecológica con límites geográficos conteniendo elementos culturales y conformación étnica que distingue a los habitantes de la zona que mantuvieron contacto, migraron y que mantienen una historia común entre ellos.

Concepto de Mesoamérica

El concepto y los límites geográficos, étnicos y culturales de Mesoamérica fueron establecidos por Paul Kirchhoff y presentados el 25 de enero de 1943 ante la Sociedad Mexicana de Antropología. Es el término con que se denomina la región del continente americano y que comprende cinco zonas geográficas:

Se trata de una macrorregión cultural de gran diversidad étnica y lingüística, cuya unidad cultural se basa en aquello que Paul Kirchhoff definió como el complejo mesoamericano .

Características de la región

Las culturas mesoamericanas compartían varios rasgos comunes, a saber:

  • Utilización de un bastón plantador llamado coa.
  • Cultivo del maíz y su transformación en nixtamal con el empleo de cal, y luego en masa.
  • Producción de papel, aguamiel y pulque a partir del magüey.
  • Práctica del autoflagelación y sacrificios humanos con fines religiosos.
  • Cultivo del cacao.
  • Construcción de pirámides escalonadas.
  • Práctica del juego de Pelota y el volador.
  • Fabricación de armas con bordes pétreos.
  • Calendarios de 360 días y 5 días "fatales".
  • Calendario agrícola de 260 días
  • Sistema teocrático.
  • Elaboración de estatuillas de mujeres desnudas en forma de rendir tributo a la fertilidad.

El complejo mesoamericano sirvió como herramienta teórica para distinguir a los pueblos de la región con respecto a otras macrorregiones culturales que los circundaban, como Aridoamérica y Oasisamérica.

Contexto ecológico

Las tierras mesoamericanas se localizan entre los 10° y 22° de latitud norte. Predominan, los climas templados con lluvias moderadas. En las tierras bajas predominan los climas subtropicales o tropicales, como en la costa del golfo de México donde se encuentra el estado de Tabasco en México. Algunos de los valles de las tierras altas de Mesoamérica poseen suelos fértiles con vocación agrícola. Tal es el caso de los valles de Oaxaca, el de Puebla-Tlaxcala y de México. Existen pocas corrientes hídricas, de caudal reducido. Las primeras investigaciones arqueológicas en Mesoamérica planteaban que el clima debió ser más benigno en el pasado.

Fuentes