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Michael Johnson

Michael Johnson
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NombreMichael Duane Johnson
Nacimiento13 de septiembre de 1967
Dallas, Texas, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos

Michael Duane Johnson. Atleta estadounidense, considerado uno de los mejores velocistas de todos los tiempos. Fue el primer velocista en obtener el oro simultáneamente en los 200 y 400 metros lisos, hito que obtuvo en los Campeonatos del Mundo de Göteborg, en 1995. No perdió ni una sola carrera de 400 en nueve años y es el único corredor que en más de veinte ocasiones ha logrado tiempos inferiores a los 20 segundos en los 200 metros y por debajo de los 44 en los 400.

Síntesis biográfica

Nace el 13 de septiembre de 1967 en Dallas, Texas.

Inicios

A nivel internacional se dio a conocer en 1990 cuando con 22 años consiguió en Edimburgo una marca de 19,85 en los 200 m, que le convirtieron en el hombre más rápido del año en esa distancia, y único en bajar de 20 segundos.

En septiembre de ese mismo año corrió en Rieti, Italia, los 400 m en 44,21 el tercer mejor registro del año, solo por detrás del estadounidense Danny Everett (44,06) y del cubano Roberto Hernández (44,14).

En 1991 consiguió su primera medalla de oro en un gran campeonato, venciendo en los 200 m de los Mundiales de Tokio, con un tiempo de 20,01. Además ese año acabó como líder mundial en ambas distancias, con 19,88 en los 200 m conseguidos en Barcelona, y 44,17 en los 400 m conseguidos en Lausana.

Johnson era el gran favorito para ganar la medalla de oro en los 200 m de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, prueba en la que pocas semanas antes había hecho su mejor marca en Nueva Orleans, con 19,79. Sin embargo en Barcelona sufrió una intoxicación alimentaria días antes de disputar su prueba, y eso hizo que fuera eliminado en las semifinales.

Finalmente el campeón olímpico sería su compatriota Michael Marsh. Johnson pudo al menos ganar su primera medalla de oro olímpica en la prueba de relevos 4x400 m, donde el equipo estadounidense formado por Andrew Valmon, Michael Johnson, Quincy Watts y Steve Lewis batió la plusmarca mundial con 2:55,74. En ese año 1992 Johnson finalizó segundo en el escalafón mundial de 200 m (19,79 en Nueva Orleans) y tercero en el de 400 m (43,98 en Londres).

En 1993 Johnson decidió centrarse sobre todo en la prueba de 400 m, y en los Campeonatos del Mundo de Stuttgart, ganó la medalla de oro en esta prueba, batiendo además su mejor marca personal con 43,65 (líder del año). En ese mismo Campeonato volvió a ganar el oro con su país en los relevos 4x400 m, estableciendo otra plusmarca mundial con 2:54,29. El equipo lo formaban Andrew Valmon, Quincy Watts, Harry Reynolds y Michael Johnson. En 200 m su mejor registro del año fueron 20,06 en Lausana, el quinto del escalafón mundial.

En 1994, sin grandes competiciones por disputar, volvió a reafirmar su dominio en los 400 m, haciendo en Madrid 43,90, el mejor registro del año. En 200 m hizo 19,94 en Mónaco, segundo del año por detrás del británico John Regis (19,87).

Retiro

En 2001 anunció que, tras participar en algunas reuniones atléticas, se retiraría del circuito profesional al final de la temporada. Disputó su última carrera en Brisbane (Australia) el 7 de septiembre de 2001 en los Juegos de la Amistad, donde logró un nuevo triunfo con su equipo en el relevo 4x400.

Plusmarca mundial

El año 1996 sería el mejor de su carrera deportiva. El 23 de junio, pocas semanas antes de disputarse los Juegos Olímpicos de Atlanta, consiguió batir precisamente en Atlanta la vieja plusmarca mundial de los 200 m, que obstentaba desde 1979 el italiano Pietro Mennea, que lo batiera en la Universiada de México con 19,72. Michael Johnson hizo 19,66 y acabó así con la plusmarca más antigua que quedaba en el atletismo.

En los Juegos Olímpicos de Atlanta fue la gran estrella del atletismo, al convertirse en el primer hombre en ganar los 200 y los 400 m en unos juegos. En los 400 m venció con autoridad y con un gran tiempo de 43,44, el mejor de año.

Pero lo que más recuerda de los Juegos de Atlanta es su victoria en la final de los 200 m, para muchos la mejor actuación atlética nunca vista en un estadio de atletismo. Su plusmarca mundial de 19,32, una marca que parecía imposible, fue el momento cumbre de estos Juegos. En Atlanta no participó en los relevos 4x400 m, lo que no impidió que Estados Unidos lograse una nueva medalla de oro.

En 1999, en los Campeonatos del Mundo de Sevilla. En una carrera inolvidable, Michael Johnson consiguió batir la plusmarca de los 400 m que obstentaba su compatriota Harry Reynolds desde 1988 con 43,29. Johnson hizo 43,18 y consiguió su cuarto título mundial en esta prueba, sacándole más de un segundo de ventaja al medallista de plata Sanderlei Parrela (44,29), algo sin precedentes.

Títulos obtenidos

En su palmarés se cuentan, cinco oros olímpicos (el conseguido en Barcelona 92 en 4x100 relevos, los dos de Atlanta 96, en 200 y 400 metros, y el de Sidney 2000 en los 400 metros y en los relevos 4x400), otras siete medallas de oro en Mundiales (dos en Stuttgart 93, dos en Goteborg 95, una en Atenas 97 y dos en Sevilla 99); además, ha superado la marca de ochenta carreras consecutivas, siempre en su especialidad 200 y 400 metros y siempre invicto.

Fuentes