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Años 1940

Años 1940
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Años:

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Siglos: Siglo XIX - Siglo XX - Siglo XXI

Se denomina años 1940 o años cuarenta a la década que empezó el 1 de enero de 1940 y terminó el 31 de diciembre de 1949.

El acontecimiento más importante de toda la década ―y de todo el siglo― fue la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Al igual que en la Primera Guerra Mundial (1914-1918), la guerra se extendió a diversos continentes, aunque este conflicto modificó el mundo de una manera más radical, y fue mucho más sangriento.

Estados Unidos ―el principal beneficiado por la guerra, ya que esta lo convirtió en la principal potencia del mundo― perdió 405 400 soldados y 12 100 de civiles. Sin embargo, la industria cinematográfica estadounidense trastocó estos valores, y difundió entre sus países satélites la idea de que la nación que había ganado la guerra había sido Estados Unidos, con algo de ayuda de Gran Bretaña.

Sin embargo en 1945, al final de la guerra, el país que más había sacrificado su capital humano había sido la Unión Soviética (18 millones de civiles asesinados durante la invasión de los nazis alemanes, más 10,92 millones de soldados soviéticos muertos para ganar la guerra). Le siguió China (11,7 millones de civiles asesinados durante la invasión de los fascistas japoneses, más 3,8 millones de soldados chinos muertos).

Estados Unidos y la Unión Soviética se convirtieron en las nuevas y únicas potencias del mundo. Todas las demás antiguas potencias (como el Imperio británic y el Imperio francés) pasaron a un segundo nivel.

La Sociedad de Naciones fue reemplazada por la ONU, que a diferencia de la anterior no tuvo su sede en Europa sino en la ciudad de Nueva York (Estados Unidos).

Estados Unidos y Reino Unido ―las dos naciones ganadoras de la Segunda Guerra que se hicieron cargo de Europa Occidental― impidieron que las familias judías sobrevivientes de los campos de concentración nazis regresaran a sus casas en sus respectivos países. En cambio, en 1948 establecieron el Estado de Israel. Esta nueva nación estaba conformada netamente de población judía, que en su mayoría era proveniente de Europa, donde había sufrido la persecución por parte de los nazis. Empieza el conflicto árabe-israelí.

Las dos fuerzas principales de China que lucharon contra Japón, que fue su enemigo común durante la guerra, se vieron enfrentadas poco después en una guerra civil por el control del territorio. El bando comunista se vio apoyado decididamente por la Unión Soviética, mientras que el bando proestadounidense fue derrotado y obligado a recluirse en la isla de Formosa (actual Taiwán).

La India se independizó del salvaje Imperio británico a través de una cruenta lucha armada desde 1857, las operaciones de guerrilla del Ejército Nacional Indio (1943-1944) y finalmente la revolución pacifista de Majatma Gandhi.

Acontecimientos

Segunda Guerra Mundial

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